Перейти к материалам
истории

Грубо говоря, мы начали войну Как отправка ЧВК Вагнера на фронт помогла Пригожину наладить отношения с Путиным — и что такое «собянинский полк». Расследование «Медузы» о наемниках на войне в Украине

Источник: Meduza
истории

Грубо говоря, мы начали войну Как отправка ЧВК Вагнера на фронт помогла Пригожину наладить отношения с Путиным — и что такое «собянинский полк». Расследование «Медузы» о наемниках на войне в Украине

Источник: Meduza
Евгений Пригожин
Евгений Пригожин
You can read this story in English.

Для наемника с позывным «Абрикос» война началась на сутки раньше, чем для всех остальных, — в ночь на 23 февраля 2022 года.

Еще в середине декабря «Абрикос» пришел в кафе на встречу с вербовщиками ЧВК «Редут». «Нам [кандидатам в отряд] было озвучено: „Перед Новым годом заезжаем [в Донбасс]“, — вспоминает наемник. — Мы, конечно, встали в позу: „Нет, давайте мы праздники дома отметим“».

В итоге в Луганске «Абрикос» оказался только в январе, тогда же подписал контракт с «Редутом» (в эти же дни к войне готовились и другие разведотряды наемников, подтверждают собеседники «Медузы»). Через месяц «прямо на моих глазах началась война», вспоминает «Абрикос», испытывая при этом явный восторг.

В ночь на 23 февраля его отряд отправился на разведку.

Мы штурманули [перешли реку] Северский Донец [по руслу которой проходила линия разграничения сил в Донбассе после 2014 года]. По полной темноте зашли к ним [украинским военным] в тыл.

Ползали вокруг Станицы Луганской. Двое суток лил дождь ледяной. А мы лежали, лежали, лежали — у меня от «ночника» глаз устал. «Хирург» нам еще не дал трех укропов снять [убить] — как сейчас помню.

Разведотряд продвигался все глубже. «Мы уже [село] Болотенное прошли, вычислили, где у них какие позиции, все срисовали — и днем 23-го нам приходит команда срочно выходить оттуда, — вспоминает собеседник „Медузы“ из ЧВК „Редут“. — Только мы вышли [и передали данные] — и как началось! Первый прорыв мы подготовили полностью. Грубо говоря, мы войну начали».

В первые же часы войны власти самопровозглашенной ЛНР объявили, что Станица Луганская перешла под их контроль. Два дня спустя это признали и в офисе президента Украины.

А уже в начале марта отряд «Абрикоса» оказался на севере Украины — и наткнулся там на укрепленный блокпост ВСУ. Начался бой. «Если бы не этот гребаный блокпост… Уже снега не было, а тела наших пацанов все там и лежали, — вспоминает наемник. — Там у них танк в капонире оказался спрятан: когда он долбанул, одному бойцу нашему осколок [размером] со спичечный коробок зашел в щеку!»

Погибший под Харьковом российский военный

К тому моменту война шла уже несколько недель, но бойцов ЧВК Вагнера на фронте «не было от слова совсем», вспоминает «Абрикос». Но наемник быстро перестал удивляться, почему самая известная российская частная военная компания, восемь лет назад уже воевавшая в Донбассе, до сих пор не появилась на передовой: после первого ранения ему стало не до того.

Повар на войне

В феврале, когда отряды «Редута» и других наемнических подразделений уже находились в Луганске и Донецке, ЧВК Вагнера даже не собиралась ехать в Украину, рассказали «Медузе» ветераны частной военной компании и близкий к ее руководству собеседник. 

Накануне полномасштабной войны у Евгения Пригожина — именно этого близкого к Кремлю и лично Владимиру Путину бизнесмена называют владельцем ЧВК — сложились напряженные отношения с руководством страны. Предприниматель конфликтовал и с Минобороны РФ, и с президентской администрацией (АП), говорят два близких к АП источника «Медузы» — и подтверждают двое знакомых бизнесмена.

В частности, Пригожин якобы высказывался против Сергея Кириенко, заместителя главы администрации президента РФ, входящего в новый «ближний круг» президента, сложившийся после 24 февраля, — а также против внутриполитического блока АП, который Кириенко курирует. Об этом «Медузе» рассказали два собеседника, близких к АП, и источник, близкий к правительству Санкт-Петербурга.

Помимо общих замечаний в духе того, что кремлевские технологи работают «халтурно» (как говорит один из собеседников «Медузы»), Пригожин был недоволен тем, что внутриполитический блок АП поддерживает губернатора Петербурга Александра Беглова. Предприниматель, значительная часть активов которого находится именно в Петербурге, давно и открыто конфликтует с главой города.

Ссору двух влиятельных в Петербурге людей стали активно обсуждать зимой 2021–2022 годов, когда в СМИ появилось множество статей, в которых Беглова критиковали за то, что его правительство не справляется с уборкой снега и мусора. Лидер группы «Ленинград» Сергей Шнуров — как предполагали некоторые, по заказу Евгения Пригожина — даже записал клип на фоне переполненного мусорного контейнера. Песня называлась «Пока так», и припев ее был таким: «В Питере — говно! // Пока так. // Их наш город не **** [волнует], // А бегловская лопата — // Где и что она гребет?»

Среди возможных причин конфликта называли госконтракты, которые не получил бизнесмен, или недопуск кандидатов Пригожина на выборы в законодательное собрание Петербурга в 2021 году.

«У них война с Бегловым была принципиальная: кто забирает тендеры на историческую реконструкцию центра Питера», — поясняет «Медузе» знакомый Пригожина. 

Как сообщил РБК в мае 2022 года, связанная с Пригожиным компания претендовала на льготную аренду Конюшенного ведомства — комплекса зданий бывших императорских конюшен (контракт предполагает реставрацию этого памятника архитектуры), но был отстранен от торгов решением городской госкомиссии. Ее решение «абсолютно незаконно», заявила тогда пресс-служба предпринимателя.

5 июля 2022 года Пригожин дал интервью изданию «Невские новости», подконтрольному ему самому. В нем предприниматель резко раскритиковал Беглова, назвав его «самодуром-губернатором», который «не хочет делать ничего».

Причиной для критики стали именно бизнес-интересы Пригожина — в частности, проект развития туристической зоны «Горская» на берегу Финского залива. Как писало местное издание «Ротонда», в 2021 году власти Петербурга подписали соглашение о развитии этой зоны с компанией из структур Пригожина. Но в июне 2022-го оператором развития «Горской» стали компании, аффилированные с «Газпромом». Власти Петербурга заявили, что еще в марте уведомили структуры Пригожина об отказе от сотрудничества, так как представители бизнесмена хотели застроить «Горскую» не только туристическими, но и производственными объектами.

В интервью Пригожин заявил, что потратил на проект развития «Горской» «кучу денег» и выполнил все условия соглашения с властями. Губернатор же, по словам предпринимателя, «вытер ноги» об их договоренности и отдал площадку «якобы под яхт-клуб, но, как говорят, под некий загородный клуб, где должна находиться его дача и дача его дружков с криминальной репутацией» (имена этих «дружков» Пригожин не назвал).

Что касается министра обороны РФ Сергея Шойгу (другого члена «ближнего круга» Путина), то с ним Пригожин поссорился по двум причинам:

  • Предприниматель критиковал действия российской армии в Сирии, считая, что «можно работать куда эффективнее». Бизнесмен полагал, что российская армия воюет там «устаревшими методами» (при этом в Сирии воевала и ЧВК Вагнера). 
  • Шойгу, в свою очередь, не нравилось, как Пригожин, много лет занимающийся ресторанным бизнесом (его называют «поваром Путина»), обеспечивает питанием армию. В 2018 году «Русская служба Би-би-си» сообщила, что Пригожин потерял значительную долю госконтрактов с министерством обороны. Издание предполагало, что это может быть также связано с напряженными отношениями Пригожина и Шойгу. При этом часть контрактов все же осталась за структурами бизнесмена. По состоянию на июнь 2022-го Минобороны РФ продолжало заключать контракты с его компаниями.

В Минобороны РФ на вопросы «Медузы» о конфликте Шойгу с Пригожиным не ответили. Пресс-служба компании «Конкорд» Евгения Пригожина комментировать отношения предпринимателя с военными и АП не стала.

Еще в феврале 2018 года Евгений Пригожин навлек на себя гнев военного командования страны, выяснило издание The Bell.

Причиной стало сражение в сирийском Дейр-эз-Зоре: в этом бою вагнеровцы атаковали местный газоперерабатывающий завод Conoco и, по разным неподтвержденным данным, потеряли от нескольких десятков до более сотни бойцов.

В этом предположительно катастрофическом по потерям бою ЧВК выполняла не приказ российского командования, а заказ сирийского бизнесмена, утверждают собеседники The Bell. Его имя издание не называет.

Незадолго до этих событий связанная с Пригожиным компания «Евро полис» заключила нефтяную сделку с правительством Башара Асада, по условиям которой, пишет The Bell, ЧВК будет освобождать месторождения от противников сирийского правительства, а взамен сможет претендовать на четверть нефти и газа, добытых на этих территориях.

Атака на завод Conoco, о которой написали все мировые СМИ, действительно не была санкционирована командованием российской группировки войск в Сирии, выяснил The Bell. Военные были «просто ошарашены» таким своеволием руководства ЧВК Вагнера, сказал один из них изданию.

На фоне этих противоречий охладились и отношения Пригожина с президентом России (хотя они близко общаются много лет), утверждают два собеседника «Медузы», близкие к АП.

Накануне 24 февраля Пригожин «безуспешно пытался связаться со своими контактами в Главном управлении Генштаба», рассказал «Медузе» специализирующийся на России расследователь Bellingcat Христо Грозев. Однако «получилось у него это только уже после начала вторжения».

В результате ЧВК Вагнера не готовилась к участию в «спецоперации» — даже в день ее начала рекрутеры компании известили кандидатов, что пока не будут увеличивать набор.

«Украиной Пригожин не занимается ни в каком виде, — в первые дни войны говорил „Медузе“ знакомый бизнесмена. — Он сказал, что только по личному приказу ВВП станет это делать, а лично они — не по видеосвязи — не общались уже полгода. ВВП полгода [до начала войны] вообще никого к себе не пускал».

Кириенко на войне

Вице-король Донбасса «Медуза» рассказывает, как Сергей Кириенко за время войны попал в «ближний круг» Владимира Путина, а теперь готовит присоединение Донбасса и «образ будущей России»

Кириенко на войне

Вице-король Донбасса «Медуза» рассказывает, как Сергей Кириенко за время войны попал в «ближний круг» Владимира Путина, а теперь готовит присоединение Донбасса и «образ будущей России»

Черные списки

Вместо вагнеровцев на фронте в первые недели войны оказалась именно ЧВК «Редут». Боец этой ЧВК вспоминает:

Весь Луганск и Донецк были в подразделениях от «Редута». Пока мы работали на харьковском направлении, другие «редутовцы» зашли через Белоруссию и двигались на Киев. И мы друг друга даже не знаем: нас же тут куча разных.

Когда колонна «Редута» из Харькова [21 и 22 марта] возвращалась в Луганск, она шла беспрерывно несколько часов. Уазики, автобусы — все ехало. И это были именно редутовцы, только разные подразделения: «Илимовцы», «Хулиганы», «Волки». Сотни человек. 

«Илимовцы», «Хулиганы», «Волки», «Морпехи», «Топоры» — ЧВК «Редут», до «спецоперации» занимавшаяся исключительно охраной объектов за рубежом, весной 2022-го разрослась до множества отрядов, непосредственно участвующих в войне. Об этом «Медузе» рассказали два находящихся на фронте бойца «Редута», ветеран этой ЧВК и еще два собеседника из других наемнических структур. (Всего о происходящем на передовой «Медузе» рассказали 13 источников.)

Причем формировали новые отряды «Редута» — и отправляли их в Украину — в невероятной спешке. Чтобы быстро найти людей для участия в «спецоперации», ЧВК распечатала черные списки, куда годами вносили имена бойцов и командиров, либо не прошедших собеседование в компанию, либо из нее уволенных.

Например, с 2020 года в черных списках «Редута» состоял Иван Михеев с позывным «Север». В прошлом командир отряда, из ЧВК он был уволен со скандалом. «Он уходил, хлопнув дверью — и тут вдруг снова стал командиром, — с удивлением рассказывает работавший вместе с „Севером“ наемник. — В рамках исполнения соглашения с Минобороны его спешно вернули. А что — все-таки профессиональный офицер, пусть и с причудами. Слишком всегда погружался в детали. Бывает, знаете, что человек проявляет чрезмерное усердие в службе».

В первые дни войны немногочисленная группа «Севера» пересекла белорусско-украинскую границу и начала продвигаться в сторону Киева в составе общевойсковой колонны. «Прибились к 45-му полку [c 2015 года — 45-я бригада] и ивановскому СОБРу», — уточняет осведомленный о событиях собеседник.

Почти сразу группа «Севера» понесла значительные потери. «Попали под дружественный огонь. Две двигавшиеся параллельно друг к другу [российские] колонны обстреляли друг друга, — описал „Медузе“ ситуацию бывший сослуживец Михеева. — Приняли друг друга за противника. Видимо, не было связи и координации».

Раненного под дружественным огнем «Севера» успели вывезти из Украины. Умер командир 20 марта, уже на операционном столе — «от тромба», как говорят его сослуживцы.

Сведения о гибели командира подтверждают сообщения «Союза добровольцев Донбасса» (Михеев состоял в организации) и его знакомых, опубликовавших в соцсетях несколько некрологов. Похоронили «Севера» 28 марта.

«Государство нас всех подставило»

ЧВК «Редут», которая до сих пор широко представлена на фронте, полностью подконтрольна министерству обороны, утверждают четыре собеседника «Медузы», в том числе бывший командир одного из отрядов «Редута».

«„Редут“ — компания Главного разведуправления», — говорит «Медузе» вербовщик с позывным «Кибарда», работающий на армейском полигоне Тригуляй в Тамбове (об организованном Генштабом массовом наборе, который ведется в «Редут» и другие отряды через Тамбов, «Медузе» рассказали четыре осведомленных собеседника; в Минобороны РФ не стали комментировать эти сведения).

«„Редут“ — это полностью тема министерства обороны», — подтверждает близкий к руководству ЧВК Вагнера собеседник. «По части снабжения вооружением и всем остальным „Редут“ находится исключительно под военными, и очень плотно, — соглашается бывший командир одного из отрядов этой ЧВК. — В Сирии они все получают из арсеналов Минобороны и с Хмеймима».

О том, что за «Редутом» стоят высокопоставленные военные, писала и «Новая газета», впервые сообщившая о существовании этой ЧВК.

База «Редута», расположенная в подмосковной Кубинке, примыкает к территории 45-й бригады ВДВ (ранее — полка). А выходцы из 45-го полка, говорят «Медузе» ветераны и действующие бойцы ЧВК, оперативно управляют компанией.

Украинские военные и уничтоженная российская техника в Буче — городе, который стал главным символом военных преступлений российской армии в этой войне

В частности, писала «Новая газета», управлять делами «Редута» может бывший замкомандира 45-го полка Константин Мирзаянц. В разговоре с «Новой» он это отрицал, однако находящиеся сейчас в Украине бойцы «Редута» утверждают, что Мирзаянц находится с ними на передовой. «Ребят, просрем мы эту войну — и такого государства, как Российская Федерация, больше не будет, — цитируют Мирзаянца наемники. — Мы здесь воюем со всем миром». («Медузе» не удалось связаться с Мирзаянцем.)

Именно в 45-ю бригаду отряды «Редута» выводили на переформирование после потерь. Там же, в Кубинке, им предложили перейти на официальную контрактную службу — то есть вместо прежних контрактов, которые бойцы заключали с ЧВК, подписать краткосрочный контракт с российской армией.

Желающих нашлось много, говорят три собеседника «Медузы». Массовый переход редутовцев на контрактную службу организовали «через [замминистра обороны Юнус-Бека] Евкурова», уточняет один из наемников. Евкуров не ответил на звонки «Медузы». Минобороны РФ отвечать на вопросы о ЧВК «Редут» не стало.

Из редутовцев, решивших подписать контракт с армией, на базе 45-й бригады ВДВ собрали новый, седьмой отряд — «Топоры». «Чтобы все было через Минобороны, чтобы [хорошее] обеспечение — и чтобы не было глупых вопросов», — объясняет один из наемников.

Правда, это не помогло. «Государство нас всех подставило: люди получали ранения с мыслью, что Родина за нас болеет, — а выплаты за ранения сняли! — жалуется один из наемников „Редута“, перешедший на краткосрочный контракт. — Только за увечья платят».

За первый месяц контрактной службы одному из поговоривших с «Медузой» редутовцев заплатили меньше 50 тысяч рублей — вместо обещанных 1800 долларов оклада.

Другой наемник не может получить зарплату вовсе: «На деньги нас швырнули, на страховку нас швырнули. Мы подписали краткосрочный контракт, и они все равно швыряют. Они мне должны больше 10 тысяч [долларов]: оклад за полтора месяца, плюс боевые, плюс десятку [тысяч долларов страховки] по ранению».

«Хочу получить свое, но сейчас я бесправная тварь! — сокрушенно продолжает наемник. — Верю только себе и своему АК-47».

«Командир оказался тупым дядькой, который носит большие погоны»

Воюющие в Украине бойцы «Редута» были поражены состоянием регулярной армии и масштабами потерь. Оказавшийся в составе этой ЧВК опытный наемник говорит «Медузе»:

Пацанов этих жалко 18-летних, которые подписали контракт, веря в государство и своих командиров, а командир оказался обычным тупым дядькой, который носит большие погоны. Когда ребятки [на примере работы ЧВК] увидели, что можно брать города и «опорники» и не нести потерь, они были в шоке. Людей [в российской армии] кладут просто зря. ВДВ как род войск уже не существует: в ротах осталось от семи до 14 человек. Чтобы вы понимали: в роте должно быть 100.

Наемники из «Редута» оказались свидетелями событий 11 мая, когда Украина разгромила россиян, пытающихся переправиться через реку Северский Донец. Произошло это, утверждают собеседники «Медузы», из-за тактических ошибок российского командования. 

«Там на наших глазах положили 66 БМД — просто сожгли. Просто с людьми сожгли (то есть могли погибнуть порядка 100–200 человек, — прим. „Медузы“), — вспоминает боец „Редута“. — Причем когда их [при первой попытке форсировать Донец] уже хорошо разбомбили, им сказали: „Ребята, не лезьте, давайте мы найдем сейчас другое место для переправы!“»

Группа наемников из «Редута» раздобыла надувные лодки, а ночью отправилась на другой берег реки с разведывательной миссией, рассказывает знакомый этих бойцов: «Они там полазили под артиллерийским [огнем], нашли место для переправы, вернулись — и начальство им говорит: „Собираемся и уходим в другое направление“. Почему? „А некому уже помогать — вон 66 БМД стоят сгоревшие, а людей осталось — по пальцам пересчитать“».

Начиная с 8 мая 2022 года российские войска пытались форсировать реку Северский Донец (около 100 метров шириной) в районе от Северска до Приволья. В случае успеха операции войска, форсировав реку, могли продвинуться на юг, соединиться с группировкой, наступавшей на север от Попасной, и окружить всю почти 15-тысячную украинскую группировку в Лисичанске и Северодонецке.

Операция провалилась: батальонная тактическая группа 35-й гвардейской мотострелковой бригады из Центрального военного округа попала под огонь украинской артиллерии и понесла огромные потери в технике на переправе у поселка Белогоровка. Часть танков при отступлении через разбитый понтонный мост пришлось утопить в реке, военнослужащие спасались вплавь. На других участках переправившиеся войска также понесли потери и отступили.

В итоге от идеи переправы с целью окружения украинской группировки командование отказалось, войска были переброшены на юг в район Берестового к северо-западу от Попасной, где смогли прорваться отряды ЧВК Вагнера. Бои в районе продолжались еще полтора месяца; окружить украинские войска армия России так и не смогла, но ВСУ были вынуждены оставить Северодонецк и Лисичанск. Белогоровка была занята российскими войсками 3 июля.

Несли потери и отряды «Редута». «Мы Триполье взяли и хорошо его разнесли, потом пошли на Берестовое [в Донецкой области] — замкнуть это кольцо, чтобы пересечь дорогу снабжения, — утверждает один из редутовцев. — И тут нас откинули. Такие потери были, что офигеть можно. То, что показывают по телевизору… Если бы так все было в реальности, мы бы не то что Киев — мы бы Польшу уже брали!»

Доброволец украинской территориальной обороны и тело погибшего солдата под Харьковом

Взаимодействовали отряды «Редута» и с другими наемническими подразделениями, сформированными под руководством военных. Как минимум два отряда по 200 человек были подготовлены к отправке в Украину на полигоне министерства обороны в хуторе Веселом под Ростовом-на-Дону («Медуза» ранее рассказывала об обстоятельствах этого набора). В Украину эти отряды заходили в первые дни войны через белорусскую границу. Дойдя до пригородов Киева, наемники оставались там вплоть до конца марта, когда российские войска отступили от украинской столицы. После отхода российских военных стали появляться многочисленные сообщения о военных преступлениях на этих территориях (о причастности к ним наемников из «Редута» и сотрудничавших с ним отрядов ничего не известно).

Сейчас эти подразделения находятся в Донбассе. 

Оба отряда возглавили люди, ранее занимавшие командные должности в ЧВК Вагнера.

Гражданин Боснии и Герцеговины Давор Савичич (позывной «Волк»), которого «Фонтанка» называла «старым товарищем Дмитрия Уткина», командира ЧВК Вагнера, руководил в компании взводом сербов.

Из ЧВК Савичич ушел в 2017 году, после командировки в сирийский Акербат, рассказывает его бывший сослуживец. Но благодаря своим знакомствам в среде российских военных и силовиков бывший наемник продолжил работать в Сирии (поучаствовал в создании местной ЧВК), а позже, в 2018–2019 годы, появился в Донецке. «Побыл инструктором в группе специалистов ГРУ, которые помогали армии ДНР», — уточняет знакомый «Волка».

В конце мая 2022 года «Скиф» — один из ротных командиров в отряде Савичича — потерял людей под Изюмом. «„Скиф“ очень неудачно зашел: их отсекли, большую часть уничтожили, — говорит собеседник, близкий к понесшему потери отряду. — Потом было сообщение, что оставшиеся в живых попали в плен».

31 мая СБУ выложила перехват телефонного разговора российского военнослужащего с женой: военный рассказывает о недавних серьезных потерях среди наемников, которых «загнали брать рубеж».

Савичич не ответил на вопросы «Медузы» о потерях в его отряде, отправленные в соцсетях.

Второй сформированный в Веселом отряд возглавляет ветеран ЧВК Вагнера с позывным «Чукча». Такой командир упоминается во внутренних документах ЧВК от января 2020 года, когда компания выполняла задачи в Ливии (документы есть в распоряжении «Медузы»; первыми о них рассказала Би-би-си).

В 2021 году после вывода из Ливии «Чукчу» уволили из ЧВК Вагнера. «Схватили за руку за нечистым делом, — вспоминает его бывший сослуживец. — Часть оклада у бойцов он просто отбирал; премиальный фонд, который выделяли на отряд, тоже забирал себе».

Осенью 2020 года, рассказывала «Медуза», «Чукча» собрал и возглавил отряд наемников, который должен был отправиться из России на поддержку армии Арцаха (непризнанной Нагорно-Карабахской республики). Однако собравшихся в командировку в Карабах мужчин задержали прямо перед посадкой на рейс до Еревана. Самого «Чукчу» допросили в ФСБ, говорит «Медузе» знакомый одного из членов этой группы.

Также «Чукча» должен был возглавить отряд, собранный на базе «Союза добровольцев Донбасса» для отправки в одну из бывший французских колоний в Африке. «Им тогда якобы поручили переподготовку местной армии, полицейских формирований, — вспоминает знакомый „Чукчи“. — Но не срослось».

Бойцы этих групп также рассказывают о нехватке военных специалистов, отсутствии разведданных и «неоправданно больших» потерях. (Минобороны на вопросы «Медузы» о масштабах этих и других потерь не ответило.)

«Однажды они [отряды наемников, зашедшие в Украину через Беларусь] еще до вступления в бой потеряли два танка, — говорит близкий к отрядам собеседник „Медузы“. — Один — на мине. Приданная им войсковая группа саперов просто развела руками: „Мы не можем обеспечить вам полосу [для продвижения вперед]! А что мы впятером можем сделать?“ А второй танк им сожгли с ПТУР еще при выводе на позицию». 

«А в районе Изюма им однажды карту [местности] вручили только перед самым боем: „Вот, на!“ То есть командир не был знаком с местностью даже по карте!» — продолжает близкий к отрядам собеседник.

«И вот они жалуются, что „организация дерьмо, несем большие потери“, — говорит знакомый вышедших на фронт под руководством Минобороны РФ наемников. — И сразу [в разговоре] включают защиту: „Но это нужно было сделать! Мы предупреждаем удар НАТО“».

Вагнер в другом исполнении

Наемники из ЧВК Вагнера появились на фронте только в конце марта. Этих людей нашли в результате «дикого, фантастического» по масштабам набора, вспоминает оказавшийся его свидетелем источник.

Однако, как утверждают близкие к Минобороны России и к руководству ЧВК собеседники, организован набор был не менеджментом компании, а тоже военными, которые взяли под контроль всю вербовочную инфраструктуру ЧВК: и часть рекрутеров, и «зону фильтрации» для кандидатов на полигоне в Молькино, и сам «наемнический бренд» — то есть постоянно обновляющуюся сетку объявлений о найме.

Идея создания подконтрольной властям российской ЧВК, как выяснило издание The Bell, родилась в 2010 году и принадлежала военным; в Генштабе же решили привлечь к проекту Евгения Пригожина. Базу ЧВК разместили в Краснодарском крае рядом с расположением 10-й бригады ГРУ; в бою за нее стал отвечать подполковник запаса Дмитрий Уткин (позывной «Вагнер»). Необходимые для ведения наемнического бизнеса деньги структуры Пригожина якобы получили благодаря заключению множества госконтрактов на поставки продовольствия и услуг для объектов министерства обороны.

Однако за годы, прошедшие с тех пор, как Генштаб инициировал создание частной военной компании, ЧВК Вагнера, оставаясь полностью зависимой от военной инфраструктуры (базы и аэродромы) и поставок техники (даже самолетов, успевших принять участие в войне в Украине), наладила самостоятельную сеть рекрутеров, объяснили «Медузе» близкие к руководству ЧВК собеседники.

Да, наемники из ЧВК Вагнера располагают даже собственными самолетами, которые используют для обстрелов Донбасса; в Украине их уже сбивали и брали в плен. Самолеты наемникам, предположительно, предоставляет российское Минобороны. «Из Беларуси [в 2020 году] два или три Миг-29 перегнали в Хмеймим, в Хмеймиме завербованные летчики-отставники некоторое время — чтобы вернуть навык — облет совершали, — вспоминает ветеран Вагнера. — А потом их перебросили в Ливию». «На Ливию они набирали летчиков-афганцев, которые летали на „Мигах“ и на всем остальном», — подтверждает собеседник из другой российской ЧВК.

Теперь же, рассказал близкий к руководству ЧВК Вагнера собеседник, «под госуправление отжали „Звезду“» — то есть бренд ЧОО «Звезда», под которым ЧВК Вагнера раньше размещала свои объявления о найме (ЧОО — частная охранная организация).

В начале зимы 2021 года «Медуза» обнаружила на Avito.ru десятки одинаковых объявлений, оставленных «частной охранной организацией (ЧОО) „Звезда“» в полусотне российских регионов. Посты предлагали людям с «опытом работы в горячих точках» высокооплачиваемую работу в сфере «вооруженной охраны и обеспечения безопасности территории объектов за рубежом».

В декабре 2021 года «Медуза» позвонила по указанному в объявлениях телефону «Звезды». Рекрутер попросил приехать в Молькино и подтвердил, что объявление оставил «оркестр» — так в среде наемников иногда называют ЧВК Вагнера.

Аватаркой ЧОО «Звезда» на Avito.ru была красная звезда с белой окантовкой. С тех пор этот корпус объявлений с сайта исчез. Сейчас телеграм-аккаунт @zvezda_plus (с никнеймом «ЧОО Звезда Плюс» и такой же, как когда-то на Avito.ru, аватаркой) указан как контакт для связи во множестве постов, предлагающих отправиться в Украину в составе ЧВК Вагнера.

Тот же контакт — @zvezda_plus — указан на появившемся вскоре после начала вторжения сайте, посвященному набору в «оркестр», которому «нужны музыканты на Украине». Даже символика, которую использовали для оформления этого ресурса, не является «аутентичной» для ЧВК Вагнера, обратил внимание близкий к компании собеседник «Медузы».

Контакт @zvezda_plus также ни разу не упоминается в одном из популярных наемнических пабликов во «ВКонтакте», который с осени 2020 года публикует исключительно объявления о наборе в ЧВК Вагнера (зато на этой странице высказывают сомнения в профессионализме российской армии и даже высмеивают — в мемах — условия набора на контрактную службу).

Под контролем Минобороны РФ вербовщики ЧВК Вагнера тоже распечатали черные списки забракованных за годы работы бойцов. По оценке бывшего командира отряда в Вагнере, с 2015-го в таких списках могло скопиться от 500 до тысячи имен). Этих людей, как первой выяснила «Русская служба Би-би-си», тоже стали звать на новую войну.

В непосредственном руководстве ЧВК это восприняли как попытку «отжать бренд», формулирует близкий к менеджменту Вагнера собеседник «Медузы»: «Там [в Минобороны РФ] фактически сказали, что „нужен бренд, потому что он раскручен — а под бренд мы будем набирать сами“, — вспоминает источник „Медузы“. — Но когда ты берешь франшизу, ты должен действовать по правилам компании. И соблюдать ее корпоративную этику. А они, извини, уже даже без теста на наркотики принимают». 

«„Вагнера́“ доехали [до фронта] уже в другом исполнении, — подтверждает близкий к Минобороны РФ собеседник „Медузы“ на рынке частного военного подряда. — Приехали по линии Минобороны [по контракту]. Безо всяких вот этих прокладок [в виде ЧВК]».

Изменения стали заметны и в Молькино, куда кандидаты приезжают, чтобы пройти собеседование в Вагнера. «Там на „фильтре“ в последнее время работает не одна вагнеровская контора, а еще несколько [наемнических структур]: стоят вербовщики и набирают, — обращает внимание один из кандидатов. — А на собеседованиях стало присутствовать больше народу».

В Минобороны РФ и пресс-службе компаний Пригожина на вопросы «Медузы» о наборе в ЧВК Вагнера не ответили.

«Человек воюет не за деньги. Человек воюет за крестики на своем прикладе»

16 апреля 2022 года депутат Госдумы, единоросс Виталий Милонов опубликовал совместную фотографию с Евгением Пригожиным. На снимке они, облаченные в камуфляж, улыбаются. Во дворе за ними — здание школы № 2 в городе Первомайске. Всего в 12 километрах оттуда, под Попасной, в те дни уже начали гибнуть бойцы из Вагнера.

«Он реально мотался там, видел себя полководцем, — описывает настрой Пригожина его петербургский знакомый. — Даже стоял над военными картами. Весь в героической рутине».

В те дни Пригожин, скорее, переживал за соблюдение контрактов и военных обязательств в Сирии и Африке, не соглашается др