Перейти к материалам
истории

Как борец с империализмом стал союзником кремлевской пропаганды «Медуза» рассказывает, кто такой голландец Макс ван дер Верфф, из-за которого преследуют шеф-редактора The Insider Романа Доброхотова

Источник: Meduza

Утром 28 июля в московскую квартиру основателя и шеф-редактора издания The Insider Романа Доброхотова пришли полицейские. После обыска его увезли на допрос по делу о клевете, которое против него возбудили еще 26 апреля (Доброхотов пока в статусе свидетеля). Как следует из материалов дела, оклеветанными считают себя «неопределенные лица из числа сотрудников ГРУ Минобороны РФ» — а также гражданин Нидерландов Макс ван дер Верфф, фигурант совместного расследования Bellingcat и The Insider. В материале от ноября 2020 года говорилось, что ван дер Верфф, занимавшийся собственным расследованием «альтернативных» версий катастрофы сбитого над Украиной в июле 2014-го рейса MH17, координировал свою деятельность с сотрудниками российской военной разведки. Именно эти утверждения — точнее, твит Доброхотова со ссылкой на статью — Макс ван дер Верфф и называет клеветой. «Медуза» рассказывает историю голландца, который когда-то был любителем — исследователем военных преступлений нидерландской армии во время деколонизации Индонезии, а теперь стал союзником российских властей в деле MH17.

Макс ван дер Верфф (полное имя Максимилиан Бернардус Виллем ван дер Верфф) родился в 1963 году в Нидерландах в семье индонезийца и голландки. Индонезийский дед Макса служил солдатом в королевской армии Нидерландов во время колониального владычества и воевал в Голландской Ост-Индии во Второй мировой войне, где попал в японский плен. Как пишет Макс в своем блоге, за эту службу его дед не получил от Нидерландов ни цента.

Несправедливость, с которой бывшая империя обошлась со своей бывшей колонией, потрясала ван дер Верффа. Он рассказывал, например, что огромное впечатление на него произвел теракт, совершенный группой вынужденных переселенцев из Ост-Индии, захвативших в 1977 году в Нидерландах пассажирский поезд с требованием независимости для непризнанной Республики Южно-Молуккских островов. 

Всю свою взрослую жизнь Макс ван дер Верфф занимался любительскими расследованиями военных преступлений армии Нидерландов в Ост-Индии. Макс отмечал, что благодаря этому сперва осознал, что правительства лгут, а позже — что в голландском обществе есть колоссальное «слепое пятно» во всем, что касается колониального наследия. 

Этим расследованиям посвящены все записи в его блоге до 2014 года, и именно в качестве исследователя колониальной истории Макс фигурирует в документальном фильме о жертвах войны за независимость Индонезии, показанном на нидерландском телевидении в 2013-м.

Сам фильм посвящен нескольким эпизодам массового убийства индонезийцев солдатами нидерландской армии, о которых, настаивает Макс, голландское общество до сих пор ничего не знало. Цель его исследовательского проекта, как он рассказывал индонезийским СМИ в 2013 году, — примирение двух народов, голландского и индонезийского, под девизом «Простить, но не забыть». 

«Занимаясь расследованиями военных преступлений Нидерландов, он не делал ничего плохого. Это была колониальная война, в которой виноваты Нидерланды, — говорит „Медузе“ нидерландский журналист Питер ван Гюйс, участник расследовательской группы Bellingcat. — Но, возможно, это помогает объяснить его последующую трансформацию, которую мы наблюдали в других [случаях]. Макс начал ненавидеть весь Запад, западную политику, а в России — видеть друга».

Интересы ван дер Верффа резко изменились в июле 2014 года — после того, как в небе над Украиной был сбит пассажирский «боинг» «Малайзийских авиалиний», следовавший рейсом MH17 из Амстердама в Куала-Лумпур.

Стороны судебного процесса по делу о рейсе MH17 осматривают реконструкцию из обломков сбитого «боинга» на авиабазе Гильзе-Рейен в Нидерландах. 26 мая 2021 года
Peter Dejong / AP / Scanpix / LETA

Как сам Макс объяснял в интервью прокремлевскому англоязычному блогу The Saker в 2019 году, прочитав новости о сбитом самолете, он сразу понял, что у этого события будут серьезные геополитические последствия. Он был поражен тем, что большинство из 298 погибших на борту рейса MH17 людей оказались его согражданами, голландцами. В том же интервью ван дер Верфф критикует российские власти за то, что они выдвинули множество явно ложных версий катастрофы — и оказались не способны предложить одну, ясную и правдоподобную, но защищающую позицию России.

Теперь, говорит «Медузе» ван Гюйс из Bellingcat, Макс ван дер Верфф изо всех сил старается доказать невиновность России и вину Украины в катастрофе MH17. «Таких „искателей правды об MH17“ было много, но Макс среди них — самый умный, пожалуй», — считает ван Гюйс.

Как следует из опубликованных Bellingcat и The Insider фрагментов слитой в 2016 году переписки сотрудницы пресс-службы Донецкой народной республики Татьяны Егоровой, в октябре 2015 года ван дер Верфф предлагал чиновникам ДНР свои услуги в качестве добровольного пиар-консультанта, указывая на ошибки в публичных заявлениях властей непризнанной республики.

Например, ван дер Верфф советовал донецким сепаратистам назначить одного ответственного за связи с общественностью в вопросах, связанных с катастрофой MH17, — чтобы избежать ситуаций, когда с западными журналистами говорят разные люди, а это, в свою очередь, приводит к очередному пиар-провалу. К концу 2015 года, как видно из сообщений в его соцсетях, ван дер Верфф уже несколько раз приезжал на восток Украины. Из слитой переписки Егоровой следует, что он запрашивал разрешение на въезд у властей ДНР. Как он сам писал в блоге на своем уже неактивном сайте, ван дер Верфф хотел бороться с «жесткой голландской пропагандой войны» и проводил собственное расследование, посещая место крушения «боинга» и разговаривая с очевидцами. 

Неизвестно, насколько удачным был проект ван дер Верффа по оптимизации пиара ДНР, но уже в мае 2015 года на исследователя-любителя обратили внимание российские государственные медиа, увидевшие в нем союзника в «разоблачении лжи западных СМИ об MH17». Например, после очередной поездки на восток Украины в апреле 2015-го ван дер Верфф утверждал в своем блоге, что фото инверсионного следа от ракеты из установки «Бук», сделанное 17 июля 2014 года жителем дома на окраине города Тореза в Донецкой области, — подделка. Этот пост со ссылкой на «расследование голландского блогера» пересказали многие российские провластные и государственные СМИ, в том числе иноязычные.

В 2019 году Макс ван дер Верфф вместе с бывшей сотрудницей RT Яной Ерлашовой основал проект Bonanza Media, посвященный «альтернативным» расследованиям катастрофы MH17, и начал называть себя журналистом. Таким же образом — «голландским журналистом» — его представляют и в недавних российских публикациях, хотя ни до, ни после Bonanza Media Макс не работал в СМИ. По его собственным словам, он менеджер в германском отделении фирмы по продаже электрических велосипедов (есть ли у него высшее образование, неизвестно). Тогда же, в 2019-м, ван дер Верфф получил пресс-карту Нидерландской ассоциации журналистов — но продлить ее не смог, поскольку, по словам секретаря национального журналистского союза, не сумел доказать, что зарабатывает деньги «независимым трудом».

Макс ван дер Верфф и Яна Ерлашова
Bonanza Media

В июле 2019 года Bonanza Media выпустили 28-минутный документальный фильм «MH17 — Call For Justice», в котором взяли интервью у свидетелей катастрофы, родственников жертв, а также бывшего премьер-министра Малайзии. В этом фильме ван дер Верфф и Ерлашова не столько продвигают альтернативную версию крушения рейса MH17, сколько подвергают сомнению официальную, которой придерживаются Международная следственная группа и сторона обвинения в нидерландском уголовном суде, — о том, что ракету, сбившую лайнер, выпустил российский «Бук» с территории, подконтрольной сепаратистам.

Авторы фильма организовали несколько публичных просмотров своего произведения в Нидерландах, в том числе на экране на борту грузовичка, припаркованного у здания суда, где проходили заседания по делу MH17. Местную и международную прессу эти мероприятия не интересовали, зато их подробно освещали российские провластные СМИ. А в феврале 2020-го, когда Bonanza Media опубликовали слив неких материалов уголовного дела по MH17, якобы подтверждающих российскую позицию о неверности выводов Международной следственной группы, на них сослался даже пресс-секретарь российского президента Дмитрий Песков. 

Как следует из совместного расследования Bellingcat и The Insider, опубликованного в ноябре 2020 года, Яна Ерлашова и Макс ван дер Верфф действовали не самостоятельно, а как минимум в тесном сотрудничестве с ГРУ.

Российская военная разведка, утверждают расследователи со ссылкой на фрагменты взломанной переписки сотрудников спецслужб, напрямую контролировала содержание сайта Bonanza Media, внося в черновики их статей собственные правки, и координировала поездки участников проекта в Донбасс. Именно этот материал The Insider «Говорит и показывает ГРУ. Как Минобороны распространяет фейки через иностранных „журналистов“» — точнее, твит шеф-редактора The Insider Романа Доброхотова со ссылкой на него — Макс ван дер Верфф и счел клеветой, за которую он подал на Романа Доброхотова в суд. 

«В Нидерландах он бы ничего не добился, но понятно, что в России его ждет успех. Однако надо понимать, что, хотя это происходит от имени Макса, — говорит „Медузе“ Питер ван Гюйс, — инициатором этого дела он является лишь формально. Не стоит преувеличивать его роль во всем этом. Это дело не имеет ничего общего с претензиями одного гражданина к другому».

Журналист уверен, что ван дер Верффа использует российская военная разведка — чтобы отомстить расследователям, которые раскрыли их связь с Bonanza Media. Однако, считает ван Гюйс, ван дер Верфф прекрасно это понимает: «Если бы он был дураком, я бы мог предположить, что он не осознает, что им манипулируют. Но он вовсе не глупый человек». 

Сам Макс ван дер Верфф в интервью РИА Новости заявил, что в Нидерландах из-за его расследований об MH17 развязана политическая кампания давления, «основанная на сообщениях Bellingcat». А бывший член Общественной наблюдательной комиссии Москвы Александр Ионов, по доносу которого признали «иноагентом» «Медузу», в своем телеграм-канале утверждает, что ван дер Верфф после выхода публикации The Insider был вынужден покинуть страну из-за преследования со стороны голландской полиции.

«Медузе» не удалось обнаружить никаких следов уголовного или другого расследования в отношении ван дер Верффа со стороны голландских властей. Кроме того, он и так не в Нидерландах: по информации «Медузы», Макс ван дер Верфф с семьей живет на Филиппинах (об этом сам он заявлял нидерландским СМИ еще в 2019 году, задолго до выхода публикаций Bellingcat и The Insider о нем).

Там же зарегистрирован его телефонный номер. Когда корреспондент «Медузы» обратился по этому номеру к Максу ван дер Верффу за комментарием, он ответил резким отказом: «Я не заинтересован в общении с вами».

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Алексей Ковалев

Реклама