Перейти к материалам
Джефф Безос рассказывает журналистам о ракетной системе New Shepard. Колорадо-Спрингс, США, 5 апреля 2017 года
истории

Джефф Безос слетал в космос, чтобы доказать безопасность своей ракеты для космических туристов Но амбиции миллиардера идут гораздо дальше

Источник: Meduza
Джефф Безос рассказывает журналистам о ракетной системе New Shepard. Колорадо-Спрингс, США, 5 апреля 2017 года
Джефф Безос рассказывает журналистам о ракетной системе New Shepard. Колорадо-Спрингс, США, 5 апреля 2017 года
Isaiah J. Downing / Reuters / Scanpix / LETA

Ровно через месяц, 20 июля 2021 года, основатель компании Amazon и один из богатейших людей планеты Джефф Безос планирует совершить космический суборбитальный полет в капсуле многоразовой ракетной системы New Shepard, разработанной и построенной его компанией Blue Origin. Вместе с Безосом на борту корабля будут его брат Марк, а также победитель аукциона, купивший билет за 28 миллионов долларов. Его имя неизвестно, как и имя еще одного члена экипажа. По просьбе «Медузы» популяризатор космонавтики Александр Хохлов рассказывает о планах Безоса, которые на самом деле куда амбициознее, чем космический туризм

Полет в космос — детская мечта Безоса. Но вывести туристов на околоземную орбиту слишком дорого и сложно

Анонсируя будущий полет Blue Origin в своем инстаграме, Безос написал, что мечтает о полете в космос с пяти лет. Эта мечта сопровождает его всю жизнь: еще в 2000 году миллиардер основал частную космическую компанию Blue Origin, выделив для нее место на собственном ранчо в штате Техас.

Первой его целью стал суборбитальный космический туризм. Модный бизнес начала XXI века, однако, оказался технически непростым для множества игроков. Конкуренты Безоса сделали ставку на ракетопланы (Scaled Composites, XCOR Aerospace), которые требуют опытных летчиков для управления полетом и посадкой. В свою очередь, Blue Origin выбрала автоматическую систему, состоящую из многоразовой суборбитальной ракеты и многоразовой обитаемой капсулы с парашютным приземлением. Название New Shepard транспортная система получила в честь американского астронавта Алана Шепарда — он совершил первый суборбитальный пилотируемый космический полет в корабле-капсуле «Меркурий-Редстоун-3» 5 мая 1961 года.

Для полетов с выходом на низкую околоземную орбиту требуется достаточно мощная и дорогая ракета-носитель, поэтому билеты на орбитальные полеты стоят десятки миллионов долларов. А чтобы выдержать несколько дней в невесомости и перегрузки при посадке, пассажир должен соответствовать определенным медицинским требованиям. Это сильно ограничивает круг людей, готовых полететь в космос за свой счет.

Именно поэтому Blue Origin, как и многие другие частные космические компании, решила занять нишу суборбитальных туристических полетов. В таком случае корабль преодолевает международную границу космоса высотой 100 км (линия Кармана), экипаж несколько минут находится в невесомости и наслаждается впечатляющими видами Земли, а затем относительно мягко возвращается на поверхность (схема полета есть на сайте).

Как развивался проект. Цепочка событий

2005 и 2006 годы

Тестовые прототипы Charon и Goddard PM1 успешно прошли испытания (подъем ниже 100 метров).

2006 год

Компания покупает дополнительный участок земли в Техасе для создания тестового ракетного полигона.

24 ноября 2015 года

Первый полностью успешный запуск на высоту 100,5 километра, выше границы космоса. Ракета успешно приземлилась с помощью реактивной вертикальной посадки; капсула мягко приземлилась на парашютах и двигателях мягкой посадки на сжатом газе.

22 января 2016 года

Запуск на высоту 101,7 километра. Успешное возвращение ракеты и корабля, использованных во время запуска в ноябре 2015 года. New Shepard получает право считаться многоразовой космической системой.

14 января 2021 года

Уже четвертая версия New Shepard (NS4) успешно выполнила первый испытательный полет. Капсула достигла высоты почти 107 километров.

14 апреля 2021 года

Второй и последний на сегодняшний день полет NS4. И ракета, и капсула успешно совершили посадку. На борту находился макет человека, а четыре сотрудника Blue Origin перед стартом и после посадки выполнили тренировку по посадке и покиданию капсулы экипажем.

Пример Безоса должен показать: сомнений в надежности нет. Вопрос цены остается открытым, а конкуренты пытаются опередить Blue Origin

В промежутках между этими «этапами большого пути» не обходилось без аварий и переносов, но теперь личный пример Джеффа Безоса, очевидно, должен показать, что достигнута полная уверенность в безопасности ракеты и корабля.

Во время полета 20 июля будет использована та же четвертая ракета и капсула NS4, что были испытаны в этом году. Высота ракеты вместе с установленным сверху кораблем примерно 15 метров, диаметр — 6 метров. Капсула оснащена шестью посадочными местами для экипажа, крупными иллюминаторами и тремя парашютами для приземления.

Для полета используется водородно-кислородный ракетный двигатель BE-3 собственной разработки компании. Благодаря ему Blue Origin стала первым частным космическим предприятием «новой волны» (в отличие от «старых» корпораций типа Boeing и Lockheed Martin), которое самостоятельно освоило водородные ракетные технологии.

Сколько будет стоить обычный билет на полет на борту продукции Blue Origin, пока не известно. Компания собиралась в мае 2021 года начать продавать билеты, но в итоге цену так и не назвали. Вместо этого было объявлено о полете Джеффа и Марка Безосов, а также проведен благотворительный аукцион, имя победителя которого тоже пока не разглашалось.

Ожидается, что стоимость билета составит в районе 200-300 тысяч долларов, и главный конкурент Blue Origin, компания Ричарда Брэнсона Virgin Galactic уже провела предпродажу билетов, ориентируясь на этот диапазон цен.

Сдвигая начало туристических полетов, Blue Origin все равно смогла заработать денег на испытаниях — в возвращаемых капсулах проходили различные опыты по заказу коммерческих фирм и университетов (например, развертывание вайфая на борту или эксперименты с сенсором магнитного поля). Кроме того, несколько экспериментов на борту New Shepard оплатила NASA, включая отработку систем посадки на Луну в рамках программы «Артемида».

Тем временем Брэнсон внимательно следит за планами конкурента. 22 мая 2021 года суборбитальный ракетоплан VSS Unity (проект SpaceShipTwo) компании Virgin Galactic выполнил первый полноценный полет с февраля 2019 года. Тогда ракетоплан стартовал с базы в пустыне Мохаве, потом ее перенесли в штат Нью-Мексико, где создан туристический космопорт «Америка». Там в декабре прошлого года испытания сорвались — и вот теперь успех. Высота подъема VSS Unity составила 89,2 км.

В ближайшее время конкуренты Blue Origin планируют еще три полета. Предполагалось, что первым рейсом полетят сотрудники Virgin Galactic, вторым сам Ричард Брэнсон, а третьем уже коммерческие туристы. Теперь же, судя по неофициальной информации, Брэнсон планирует опередить Джеффа Безоса и полететь в ближний космос уже 4 июля, для чего подал заявку в Федеральное управление гражданской авиации (FAA) США.

Амбиции Безоса не ограничиваются космическим туризмом. Он собирается строить орбитальные города

Между тем для Джеффа Безоса суборбитальный космический туризм — только начало космической программы; его амбиции простираются намного дальше и ничем не уступают по грандиозности планам Илона Маска. Разве что главная цель основателя SpaceX — колония на Марсе, а основатель Blue Origin мечтает построить орбитальные города вокруг Земли.

В середине 1980-х Джефф Безос был студентом в Принстонском университете. Одним из его преподавателей был физик Джерард ОʼНил, создавший концепцию человеческих поселений в космосе. Безос надеется воплотить в жизнь идеи своего учителя, чтобы многие тысячи людей жили и работали в открытом космосе, а не на поверхности планет.

В 2015 году компания анонсировала создание тяжелой космической ракеты-носителя New Glenn (хотя работа над ней началась в 2012 году). Как и New Shepard, ее назвали в честь астронавта — Джона Гленна, который 20 февраля 1962 года на корабле «Меркурий-Атлас-6» первым среди американцев совершил орбитальный космический полет.

Она напрямую не связана с будущим проектом орбитальных городов, но станет ключевой проверкой амбиций Безоса на реалистичность. Если все сработает, то, вероятно, модификации New Glenn будут использоваться на космических стройках.

Стартовая площадка создается на пусковом комплексе под номером 36 ВВС США на мысе Канаверал; неподалеку построено сборочное производство для ракеты. Как и ракета-носитель Falcon 9, двухступенчатая New Glenn станет частично многоразовой: первая ступень будет возвращаемой. Общая высота ракеты — 98 метров, диаметр — 7 метров. На первой ступени будут использоваться семь кислородно-метановых двигателей BE-4 собственной разработки Blue Origin. На второй будут работать два двигателя BE-3U на жидком водороде и жидком кислороде. Первый пуск намечен на 2022 год. 

Для вертикальной реактивной посадки первой ступени в Атлантическом океане построено судно с посадочной площадкой. Оно называется «Жаклин», в честь мамы Безоса.

New Glenn пока не получила выгодных госконтрактов. Зато компания Безоса выиграла от санкций против России

На запуски с помощью ракеты-носителя New Glenn уже есть несколько коммерческих контрактов, но компания участвует и в конкурсах на более выгодные государственные. Правда, в 2020 году Blue Origin не смогла выиграть заказ на запуски оборонных спутников от ВВС США, уступив SpaceX и United Launch Alliance (ULA).

Однако ULA будет использовать новую ракету «Вулкан» (Vulcan Centaur) вместо собственной ракеты-носителя Atlas V, в первой ступени которой используются российские ракетные двигатели РД-180. «Вулкан» работает на BE-4 от Blue Origin. Дело в том, что в 2016 году Конгресс запретил с 2022 года покупать двигатели, произведенные в России.

Более того, Blue Origin Джеффа Безоса получила дополнительное госфинансирование на разработку BE-4, которые изначально проектировались из собственных средств компании.

Blue Origin хочет поучаствовать и в американской лунной программе. Пока этого приходится добиваться через суд

Blue Origin планирует выйти и за пределы околоземной орбиты. В мае 2019 года Джефф Безос обнародовал проект создания лунного посадочного модуля Blue Moon. Объединившись с компаниями Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper в «Национальную команду», Blue Origin получила в 2020 году 579 миллионов долларов от NASA на разработку предварительного проекта посадки на Луну. Но 16 апреля 2021 года NASA объявило SpaceX победителем этого конкурса для программы «Артемида».

26 апреля 2021 года Blue Origin, совместно со своим вторым конкурентом Dynetics, подала протест в Счетную палату на решение NASA, в связи с чем контракт со SpaceX был приостановлен. Одновременно в Конгрессе США обсуждают законопроект о выделении дополнительных средств на создание лунного посадочного модуля. В таком случае NASA сможет заключить контракты с двумя компаниями сразу — это в американской пилотируемой космонавтике последних десятилетий стало почти обычной практикой.

Слушайте музыку, помогайте «Медузе»

Александр Хохлов

Реклама