Перейти к материалам
истории

Трамп требует, чтобы TikTok продали американцам, угрожая блокировкой в США. Тиктокеры против: они говорят, что это последний островок свободного интернета (хоть и китайский)

Источник: Meduza
Philippe Lopez / AFP / Scanpix / LETA

Китайский сервис коротких видео TikTok, число пользователей которого насчитывает уже 800 миллионов человек, в последние пару недель оказался в центре скандала и может сменить владельца. Администрация президента США грозит запретить приложение на территории страны по соображениям национальной безопасности: TikTok, по ее мнению, собирает пользовательские данные и отправляет их китайскому правительству. Впрочем, президент США Дональд Трамп не против и другого варианта развития событий — например, продажи TikTok американской Microsoft: в этом случае все претензии к сервису будут сняты. В Китае говорят, что Вашингтон таким образом пытается украсть перспективную китайскую платформу, хотя основатель TikTok придерживается иного мнения. «Медуза» рассказывает, как популярный сервис с абсурдными видео оказался в центре большой политики.

Завязка истории

Напряженность в отношениях между китайской компанией ByteDance, которая владеет TikTok, и властями США впервые возникла в феврале 2019 года, когда Федеральная торговая комиссия оштрафовала сервис на 5,7 миллиона долларов за нарушение закона о защите конфиденциальности детей в интернете. Претензии изначально касались приложения Musical.ly, которое ByteDance купила в 2017 году и сделала частью TikTok. Сервис обвинили в сборе персональных данных пользователей в возрасте до 13 лет без согласия их родителей. В результате личная информация несовершеннолетних — имена, имейлы, телефонные номера, фото и видео — оказывалась в открытом доступе, утверждали американские чиновники. ByteDance признала вину, выплатила штраф и выпустила обновление, в котором ввела возрастные ограничения и усилила защиту данных. 

Сервис для создания и просмотра коротких видео TikTok принадлежит китайской компании ByteDance. Изначально, в 2016 году, он начал работать в Китае под названием Douyin. В 2017 году ByteDance купила соцсеть Musical.ly и, объединив ее с Douyin, выпустила сервис на международный рынок, в том числе и США, под брендом TikTok.

TikTok — приложение, похожее на Instagram, но только вместо фото пользователи размещают в нем видео длиной до 15 секунд. Ролики можно смотреть без регистрации — просто скачав приложение под iOS или Android на свой смартфон. Основной контент в соцсети — короткие и порой лишенные какого-либо осмысленного содержания видеоролики. Но, по мнению некоторых пользователей, в этом и заключается феномен TikTok — такой контент дает мозгу возможность отдохнуть. 

Сегодня TikTok регулярно пользуются около 800 миллионов человек из 150 стран. По количеству активных пользователей сервис занимает седьмое место после Facebook, YouTube, WhatsApp, Facebook Messenger, WeChat и Instagram. Для сравнения, Instagram потребовалось семь лет для того, чтобы достичь 800 миллионов активных пользователей в месяц, TikTok — менее четырех лет. Костяк аудитории — молодые люди: 41% активной базы составляют тиктокеры в возрасте от 16 до 24 лет. США занимают третье место по размеру аудитории TikTok, сервисом активно пользуются около 100 миллионов человек в стране — больше пользователей у TikTok было только в Китае и Индии (впрочем, в последней приложение уже заблокировали — об этом ниже).

Через некоторое время у TikTok возникли проблемы в Индии: местное Министерство электроники и информационных технологий в июне 2020 года заблокировало его, наряду с еще 58 мобильными приложениями разных компаний. Чиновники объяснили свое решение тем, что работа этих приложений причиняет «ущерб суверенитету и целостности Индии», а также угрожает безопасности государства и общественному порядку. Индийское правительство также сочло, что блокировка пойдет на пользу местным разработчикам приложений. Для ByteDance это стало серьезным ударом, поскольку Индия — вторая страна по количеству пользователей после Китая и крупнейший иностранный рынок для TikTok, на который приходится более 120 миллионов активных пользователей.

Спустя месяц, в начале июля 2020 года, государственный секретарь США Майк Помпео заявил, что Вашингтон всерьез обсуждает возможную блокировку TikTok в США. Это следующий после Индии рынок для TikTok, там у приложения около 100 миллионов пользователей. Неделей позже аналогичные новости пришли из Австралии — там расследовать деятельность китайской компании начали местные спецслужбы. В обеих странах считают, что приложение незаконно собирает пользовательские данные и передает их китайскому правительству, поэтому представляет угрозу национальной безопасности. Представители сервиса, в свою очередь, назвали это «политическим футболом», устроенным в период обострения отношений США с Китаем. 

Австралия в дальнейшем отказалась от идеи блокировать TikTok, премьер-министр страны Скотт Моррисон заявил, что «на данный момент ничто не указывает на то, что интересы национальной безопасности или данные граждан Австралии были скомпрометированы этим приложением».

В то же время скандал в США продолжал нарастать, и в конце июля TikTok, чувствуя воинственный настрой американских политиков, поделилась планами о развитии своего бизнеса в этой стране. В компании заявили, что количество сотрудников ее подразделения в США с начала 2020 года увеличилось почти в три раза — с 500 до 1,4 тысячи человек. В течение следующих трех лет компания пообещала создать в США еще 10 тысяч рабочих мест и таким образом сделать вклад в американскую экономику. 

Одновременно появились слухи о том, что переговоры о покупке бизнеса TikTok в США ведет ряд американских инвесторов. Возглавить сделку планировали фонды General Atlantic и Sequoia Capital, одной из заинтересованных сторон также была названа корпорация Microsoft, которая быстро стала фаворитом в переговорах. Однако президент США Дональд Трамп продолжал утверждать, что власти намерены запретить TikTok в самое ближайшее время.

Вмешательство Трампа

2 августа Microsoft впервые официально подтвердила наличие интереса к TikTok, а также заявила, что сделка обсуждалась на встрече между исполнительным директором корпорации Сатьей Наделлой и президентом США Дональдом Трампом. При этом Трамп заявил, что сделка по продаже TikTok должна быть закрыта до 15 сентября, а иначе сервис будет заблокирован.

В сообщении Microsoft говорится, что корпорация ведет переговоры о покупке бизнеса TikTok только в США, Канаде, Австралии и Новой Зеландии. При этом компания не забыла про желающих купить сервис американских инвестфондов и намерена предложить им возможность участия в сделке в качестве миноритариев.

Microsoft пообещала сделать TikTok более безопасным и оснастить его технологиями защиты частной жизни мирового уровня. «Рабочая модель будет построена таким образом, чтобы предоставить прозрачность пользователям, а государствам — надлежащий надзор за безопасностью», — говорится в сообщении американской корпорации. Помимо этого, софтверный гигант обещает сделать так, чтобы все личные данные американских пользователей TikTok хранились в дата-центрах в США.

Между тем Трамп заявил, что покупка части компании — сложная процедура, успех которой не гарантирован. «Проще купить бизнес целиком, чем, скажем, 30 процентов. Кто будет владеть именем? Имя у всех на устах, и бренд у всех на устах. И кто же его получит? Как вы будете действовать при условии, что оно будет принадлежать двум компаниям? Поэтому мое личное мнение таково: покупка 30 процентов — это чересчур сложно. Проще купить все сразу», — поделился американский президент. 

Трамп добавил, что рассчитывает на получение части суммы от этой сделки Министерством финансов США. «Ведь именно мы делаем эту сделку возможной. У них нет прав, пока мы их не дадим. Это немного похоже на отношения между арендодателем и постояльцем. Без права аренды постоялец ничего не может. Поэтому он предоставляет въездную плату. И США тоже должны получить плату, весомую сумму денег, потому что без нас они ничего не смогут, по крайней мере со своими 30 процентами», — сказал Трамп. 

Профессор права Ричмондского университета Карл Тобиас в разговоре с The Wall Street Journal назвал это требование Трампа «незаконным и неэтичным». «То, что президент предлагает федеральным властям получить прибыль от бизнес-сделки, которую сам же и продавил, абсолютно неслыханно», — говорит Тобиас.

Сколько Microsoft готова предложить ByteDance, неизвестно. Агентство Reuters со ссылкой на собственные источники утверждало, что в ходе переговоров с американскими инвесторами соцсеть оценивалась примерно в 50 миллиардов долларов. Исходя из этих данных, сделка по покупке TikTok может побить предыдущий рекорд — покупку LinkedIn за 26,2 миллиарда долларов в 2016 году (правда, при условии, что бизнес все же купят целиком).

Для Microsoft покупку TikTok уже называют «сделкой десятилетия», хотя некоторые эксперты считают, что она не вписывается в текущую стратегию корпорации. «Под руководством Наделлы Microsoft сделала ставку на облачные сервисы и офисный софт, оставив Xbox единственным крупным потребительским брендом в своем портфеле. TikTok просто не вписывается в ее нынешнюю стратегию», — отмечает Business Insider.

Реакция из Китая

После того как Microsoft подтвердила намерения по покупке TikTok, глава ByteDance Чжан Имин написал сотрудникам компании письмо, в котором рассказал о своем видении ситуации и попытался защитить от критики грядущую сделку с Microsoft. Имин отметил, что ситуация очень сложная, подогревается антикитайскими настроениями по всему миру и истинная цель США заключается не в том, чтобы принудить ByteDance продать свои американские активы, а в том, чтобы «запретить сервис или что-то хуже». А потому сделка с Microsoft не такой плохой выход.

Основатель и генеральный директор ByteDance Чжан Имин. Пекин (Китай), 11 апреля 2019 года
Gilles Sabrie / Bloomberg / Getty Images

Редакция газеты China Daily, которая принадлежит правящей Коммунистической партии Китая, утверждает, что администрация Трампа использует с TikTok «тактику нерешительности», которую ранее применила в переговорах о торговой сделке с Китаем.

«Эта тактика заключается в следующем. Сначала президент обещает наказание за некие предполагаемые нарушения. Затем некоторые должностные лица говорят, что этого наказания может и не быть. Вскоре после этого некоторые приближенные к президенту лица вновь заводят разговор о том, что Трамп все же намерен воплотить свое обещание, что продолжает нагнетать ситуацию. И все это с целью получить то, что хочет администрация США», — пишут авторы статьи.

В материале отмечено, что «США запугивают китайские технологические компании по той причине, что информация стала новым источником богатства», а также вследствие желания Америки быть первой и диктовать условия остальному миру. «Поскольку конкурентоспособность на рынке высоких технологий теперь зависит от способности собирать и использовать данные, есть только один выбор — либо подчиниться, либо вступить в смертельную схватку. Нет никаких пряников, только кнуты. Но Китай ни в коем случае не примет „кражу“ китайской технологической компании, и у него есть много способов ответить, если США осуществят планируемый захват», — заключают авторы. 

Тиктокеры против

2 августа популярный пользователь TikTok Макс Бьюмонт опубликовал открытое письмо тиктокеров, адресованное Дональду Трампу. Его подписали 20 активных пользователей сервиса, у которых в совокупности более 129 миллионов подписчиков.

В письме отмечается, что сегодня интернет не такой, каким был раньше. «Нейтралитет и свобода информации были принесены в жертву корпоративной монополии, а Facebook и Google заняли место сотен компаний и задали собственное видение того, каким должен быть интернет», — пишут тиктокеры.

Они добавляют, что опасения в отношении того, как устроены сбор и защита данных в TikTok, действительно существуют и заслуживают реакции США. «Но по иронии судьбы это первая компания, которая бросила вызов корпорациям, положившим конец эре открытого интернета. Поскольку TikTok предложил недоступные в таких социальных сетях, как Facebook и Instagram, способы взаимодействия», — говорится в письме.

«В основном крупные социальные сети — Facebook, Instagram и Twitter — ориентированы на людей, которых вы уже знаете. Вы видите в своей ленте контент, который создали друзья или к которому ранее вы проявляли интерес. TikTok функционирует иначе: контент, который вы видите, поступает от всех пользователей. Любой создатель видеоролика имеет равный шанс быть увиденным, в отличие от соцсетей, ориентированных на друзей. Владельцы небольших магазинов в Индии в такой же степени имеют возможность зарабатывать на жизнь своими талантами, как и мировые знаменитости», — продолжают тиктокеры.

Авторы подчеркивают, что TikTok, по всей видимости, подбирает контент для ленты случайным образом, а не концентрирует общение в кругу друзей, как это делают другие. «Вот почему представители поколения Z стеклись в этот сервис. Вот почему TikTok ассоциируется с активностью и развлечением, а не злостью и враждебностью», — указывают тиктокеры.

Вместо того, чтобы, по их мнению, «уничтожить» TikTok, авторы письма предлагают рассмотреть возможность выделения американского подразделения в отдельную компанию с размещением акций на бирже или продажей бизнеса в этом регионе инвесторам из США.

Сергей Попсулин

Реклама