Перейти к материалам
истории

Милые животные приносят тысячи лайков в инстаграме — и тысячи долларов Даже если они умирают, их хозяева стараются сохранить бизнес (Грампи Кэт зарабатывает и после смерти)

Источник: Meduza
Vitor Fontes / Unsplash

В июне 2015 года жительница Германии Лита Гирнус завела для своего домашнего ежа по имени Мистер Поки аккаунт в инстаграме. С первых же фотографий маленький ежик (он помещался у хозяйки в ладони) с белым брюшком и озорной мордочкой стал набирать тысячи лайков и превратился в инстаграм-знаменитость. Сейчас у аккаунта Мистера Поки 1,6 миллиона подписчиков. Гирнус продолжает регулярно публиковать там новые снимки, несмотря на то, что самого Мистера Поки уже нет в живых — он умер от инфекции в марте 2019 года.

Гирнус написала несколько длинных и эмоциональных постов по поводу смерти своего питомца и даже сделала татуировку с его именем на запястье. А через месяц девушка показала нового ежика, очень похожего на Мистера Поки. По словам Гирнус, животное ей отдала прошлая хозяйка, у которой развилась на него аллергия. Новый питомец получил кличку Херби и стал главным героем инстаграма Мистера Поки (позднее в нем стала появляться и бенгальская кошка Одри).

В тысячном по счету посте, написанном уже после смерти Мистера Поки, Гирнус объяснила подписчикам, почему решила продолжать вести аккаунт: «Некоторые из вас спрашивали, буду ли я менять название или создавать новую страницу для Херби. Я не стану этого делать, потому что [страница] больше не про ежика. Она про историю и послание ❤️ Будьте счастливы и улыбайтесь ❤️ И все это началось с Мистера Поки. Это мой способ почтить его память».

Владельцы популярных в инстаграме животных теряют не только своих любимцев, но и деньги

Смерть питомца, завоевавшего симпатии десятков и сотен тысяч пользователей инстаграма, не только расстраивает хозяина, но и зачастую приносит ему убытки. «Конечно, терять близкого больно и грустно. Терять работу или доход тоже паршиво. А когда это происходит одновременно, да еще и грозит потерей огромного сообщества, которое вы построили, — это ужасное чувство», — заявила изданию The Outline Лони Эдвардс — глава The Dog Agency, которое СМИ называли первым агентством по работе с животными-инфлюэнсерами.

Эдвардс знает, о чем говорит. Юрист по профессии, она несколько лет вела инстаграм своего французского бульдога Хлои, который на пике популярности имел более 180 тысяч подписчиков. В октябре 2017 года Хлоя умерла в результате ошибки ветеринаров (Эдвардс подала в суд на клинику, но до сих пор не добилась компенсации). На тот момент снимки собаки использовали в рекламе смартфона Pixel от Google, постельного белья Brooklinen и чистящих средств Swiffer. Эдвардс не раскрывала размер финансовых потерь из-за смерти своего питомца, но признавала, что они были колоссальными.

По оценке Эдвардс, хозяева животных-ифлюэнсеров с аудиторией более 100 тысяч подписчиков могут зарабатывать от 3 до 15 тысяч долларов за один спонсорский пост. Кроме этого, можно продавать изображения питомца или использовать их для собственной брендированной продукции. Например, хозяйка умершего Мистера Поки Лита Гирнус продает календари и открытки со снимками своего ежа и кошки, а также наборы фильтров для инстаграма. Соцсеть приносит ей основной доход: за два месяца до смерти Мистера Поки она бросила работу. «Я никогда не думала о его смерти, потому что для меня он был как единорог, который будет жить вечно. И я не думала, что делать, если он умрет», — сказала она The Outline.

После смерти питомца хозяева могут закрыть популярный аккаунт. Но обычно они продолжают его вести

В большинстве случаев смерть питомца-инфлюэнсера губит и связанный с ним бизнес, говорила Лони Эдвардс в интервью Mashable. Исключение составляют аккаунты, посвященные сразу нескольким животным. У владельца инстаграма wolfgang2242 Стива Крейга живут девять собак, свинья, индейка, два кролика, две утки и четыре курицы. Если кто-то из его питомцев умрет, это, скорее всего, не сильно снизит число подписчиков, которых сейчас почти 900 тысяч.

Иногда на странице, изначально посвященной одному питомцу, со временем появляются и другие. Например, инстаграм the_kardoggians со 160 тысячами подписчиков прославила чихуахуа Хлоя, умершая в июле 2018 года. Еще до ее смерти хозяйка Дори Херман стала публиковать снимки другого своего пса по кличке Купидон. Позднее она взяла еще одну собаку Кимчи, и теперь бывшая страница Хлои заполнена их фото. Впрочем, по словам Херман, она не рассматривает популярность своих питомцев как «ключ к богатству и славе». У нее есть работа, а все заработанные на инстаграме деньги Херман тратит на лечение собак.

Аккаунты животных, ставших звездами инстаграма, могут жить и после их смерти. Пример — инстаграм Полковника Мяу, самого пушистого в мире кота, известного своим суровым видом. Полковник Мяу прославился в 2012 году, а умер в 2014-м. Вместе с питомцем его хозяйка Анна Мари Эвей потеряла контракт с кормом Friskies и издательством, которое планировало выпустить ее книгу. «Было сложно. Как будто ваш ребенок был вашим бизнесом, а потом ребенок умер, а вместе с ним и бизнес», — говорила она The Guardian. Тем не менее Эвей продолжает вести страницу Полковника Мяу. Она выкладывает туда фото своих новых котов и изредка публикует архивные снимки своего умершего любимца. Они до сих пор собирают сотни комментариев и тысячи лайков, но, по словам Эвей, крупных рекламных контрактов ей и ее новым питомцам не предлагают.

Более удачный пример «посмертного» инстаграма — страница Грампи Кэт, которую называли самой сердитой кошкой в интернете. Грампи Кэт умерла в мае 2019 года, но количество ее подписчиков от этого только выросло — их число увеличилось с 2,4 до 2,7 миллиона. Хозяйка кошки Табата Бундесен продолжает вести аккаунт Грампи Кэт, публикуя в нем архивные фотографии кошки. Там же она рекламирует сувениры с изображением животного и брендированный кошачий корм, который появился на рынке уже после смерти Грампи Кэт.

Лони Эдвардс за два года после гибели своего бульдога Хлои опубликовала в его инстаграме всего семь постов — все они посвящены ее усилиям по изменению законодательства о юридическом статусе животных. Американские законы относят домашних питомцев к имуществу, из-за чего Эдвардс может требовать от ветеринарной клиники, где умерла ее собака, только компенсации «экономической ценности» животного — другими словами, суммы, необходимой для покупки другой похожей собаки.

Некоторые хозяева после смерти питомцев и вовсе закрывают их страницы. Так поступили Тони Девис и Том Унтерзеер, когда в 2015 году умер их домашний еж Бидди. На тот момент его инстаграм имел больше 600 тысяч подписчиков. «Мы несколько раз публиковали архивные фото, но поняли, что это не то. Мы знали, что он умер и все кончено. Мы не собирались покупать другого ежика. Бидди был членом нашей семьи, и его нельзя было просто заменить», — говорила Тони Девис The Guardian. Сейчас страница ежика Бидди недоступна.

Ольга Корелина