Перейти к материалам
истории

Шотландские наркоторговцы разработали защищенные телефоны. А потом создали успешную компанию по их продаже

Источник: Meduza
Glevalex / Shutterstock.com

Владельцами высокотехнологичной компании MPC, продающей защищенные от прослушивания телефоны, оказалась преступная группировка «Братья» из Шотландии, которая занимается наркобизнесом. Первоначально группировка создала собственное хай-тек-подразделение, чтобы избегать полицейской слежки, а потом решила, что защищенные смартфоны можно еще и продавать. Журналист технологического раздела Motherboard в издании Vice Джозеф Кокс, который переписывался с представителями MPC, рассказал историю расцвета и падения успешного стартапа, созданного наркоторговцами. «Медуза» пересказывает его текст.

В 2016 году в Нидерландах был убит блогер Мартин Кок, писавший о криминале. Он сотрудничал с компанией MPC

На своем сайте Butterfly Crime блогер Мартин Кок писал обо всех представителях криминального мира Нидерландов, от байкерских банд до марокканских наркобаронов. Более того, когда-то сам Кок был осужден за два убийства. Начав писать о преступности, он нажил себе врагов: однажды кто-то подложил под его машину бомбу, по мощности эквивалентную 40 ручным гранатам, однако Кок нашел ее до взрыва.

В день убийства в декабре 2016 года Кок встретился с партнером по имени Кристофер Хьюз. Тот работал на MPC — компанию, которая делала специальные зашифрованные телефоны. MPC спонсировала сайт Кока, размещая на нем рекламу. 

Хьюз и Кок провели вечер в секс-клубе Boccacio на окраине Амстердама. Когда блогер вышел из клуба и сел в свой «Фольксваген Поло», человек в капюшоне выпрыгнул из густых кустов у автостоянки и выстрелил в автомобиль. Кок был убит. Хьюз ушел с места происшествия, свидетельствуют записи камер наблюдения, опубликованные нидерландской полицией.

В мире постоянно появляются компании, которые специализируются на хай-тек для преступников

Во всем мире существует подпольный оборот телефонов, изготовленных на заказ. Они обычно используют специальный софт для отправки зашифрованных имейлов или сообщений, а также отдельную серверную инфраструктуру для коммуникаций. Иногда у таких телефонов убирают микрофон, камеру и GPS-модули. Некоторые из них имеют режим двойной загрузки: при включении устройства отображается безобидный экран меню, но если удерживать определенные кнопки нажатыми, то откроется секретная файловая система, содержащая зашифрованные текстовые сообщения пользователя и тому подобное. В результате обычные методы перехвата сообщений, используемые правоохранительными органами, оказываются бесполезными: переписка доступна в читаемой форме только на устройствах самих пользователей.

Компании, продающие такие телефоны, зачастую обслуживают преступников. Так, британский киллер, которого в конце концов осудили благодаря данным о местоположении его фитнес-устройства, использовал зашифрованный телефон марки Encrochat. Компания Phantom Secure продавала свои устройства участникам мексиканского наркокартеля «Синалоа», банде байкеров «Ангелы ада», а также на Кубе и в Венесуэле.

В ходе слушания дела Phantom Secure прокуратура заявила, что компания не была случайным инструментом злоумышленников — как если бы те использовали телефоны Apple или Google, — а специально создавала их для помощи преступникам. В мае владелец компании Карлос Рамос был приговорен к девяти годам тюремного заключения. Он признал себя виновным в руководстве преступной организацией, которая сознательно содействовала незаконному обороту наркотиков посредством продажи этих телефонов.

MPC активно рекламировала свои устройства — она даже использовала образ Эдварда Сноудена и предлагала деньги обозревателю Vice

В MPC процесс настройки подобных устройств был относительно простым: компания брала телефоны Google Nexus 5 или Nexus 5X и добавляла в них собственные функции и операционную систему. Затем создавала учетные записи клиентов для обмена сообщениями, вставляла сим-карту (за которую брала около 20 фунтов стерлингов в месяц) и продавала телефон клиенту по цене 1200 фунтов. По словам одного из источников журналистов, MPC продала около пяти тысяч телефонов. На своем сайте компания также рекламировала защищенные ноутбуки, планшеты и GPS-трекеры.

Она даже продвигала эти устройства, используя черно-белые портреты Эдварда Сноудена.

«Телефон MPC обеспечивает несколько уровней шифрования с помощью закрытой защищенной сети», — говорилось в другом рекламном твите компании.

В марте 2016 года обозреватель Vice Джозеф Кокс получил личное сообщение от представителя MPC в твиттере: «Привет, Джозеф, я хотел бы узнать, можно ли предложить вам деньги просто за то, чтобы высказать честное мнение о защищенных устройствах на рынке?» Представитель MPC предложил предоставить устройство для ознакомления, заодно поинтересовавшись, выступал ли кто-то еще с подобными предложениями. Журналист отказался от денег, но предложил прислать более подробную информацию об устройстве. «Мы хотим послать вам устройство, чтобы вы увидели, о чем идет речь: мы предлагаем миллион фунтов стерлингов, если кто-то сможет взломать его и перехватить наши сообщения и прочитать их», — ответили ему в одном из последующих сообщений.

Компания MPC так и не предоставила телефон, но продолжала время от времени отправлять сообщения. В какой-то момент ее представитель случайно пожаловался на предполагаемого информатора, пытающегося проникнуть в подобные компании. «Пожалуйста, будьте осторожны, мы считаем, что он правительственный агент, пытающийся использовать такие компании, как наша, чтобы попытаться завоевать чье-то доверие», — написал представитель MPC.

Спустя два года с журналистом Vice связался неизвестный человек. С помощью защищенной программы обмена сообщениями он отправил ссылки на статьи в СМИ о преступных группировках, занимающихся незаконным оборотом кокаина на многомиллионные суммы. «Чтобы было понятно, о чем речь, здесь упоминаются люди, стоящие за MPC», — сказал источник.

Ни в одной из этих статей MPC прямо не упоминалась, зато в них говорилось о том, как два крупных торговца наркотиками и оружием из шотландского Глазго нашли убежище в Португалии, чтобы избежать разгорающейся бандитской войны, и продолжили вести свой бизнес. В одной из статей, частично основанной на материалах шотландского новостного сайта The Daily Record, говорилось, что этих преступников называют «Братья». Их имена пресса не называла, однако источник Vice рассказал, что их зовут Джеймс и Барри Гиллеспи. В феврале полиция подтвердила, что источник был прав, она выписала европейские ордера на арест Хьюза — сотрудника MPC, который был с Коком во время его убийства, — и еще четырех человек. Среди них были Джеймс и Барри Гиллеспи.

Наркодельцы создали защищенные телефоны для собственных нужд — а потом поняли, что их можно продавать

Именно «Братья» являются конечными владельцами MPC, утверждают два источника Vice. Первоначально они были клиентами легальной телефонной индустрии и покупали специализированные устройства BlackBerry у компании под названием Ennetcom. Однако голландская полиция смогла связать одно из этих устройств, владельцем которого был человек по имени Дэнни Манупасса, с убийствами, вооруженными ограблениями и наркотрафиком. В итоге «Братья», не желая доверять другим свою безопасность, решили создать свои собственные аппараты и наняли разработчиков для создания собственной операционной системы. Позже группировка поняла, что устройства, созданные для ее собственных нужд, могут «закрыть пробел на этом рынке», сказал один из источников.

Для выхода на международный рынок она создавала компании-однодневки, у нее был офис в Дубае и филиалы в Великобритании и Амстердаме. Чтобы закрепиться на рынке зашифрованных телефонов, «Братья» и их соратники прибегали к тактике запугивания — по телефону или лично. Так, члены банды напали с ножом на человека, который занимался посредничеством при продаже таких аппаратов. «Пожалуйста, имейте в виду: „Братья“ имеют связи по всему миру и чрезвычайно жестоки», — заявил человек, знакомый с компанией.

Нидерландские следователи считают, что убийство Кока связано с так называемой группой «Эскалэйд», которую шотландские правоохранительные органы называют преступным предприятием «Братьев». Группа ввозила большое количество кокаина и героина из Южной Америки в Европу. «Эта группа находится на вершине цепочки наркоторговли в Шотландии и Великобритании в целом», — сказал судья лорд Бойд, приговаривая в апреле двух членов группы к семи годам лишения свободы за содействие в распространении оружия и наркотиков. «Братья управляют Шотландией, и они управляют с помощью страха», — сказал источник, осведомленный о делах MPC.

«Эскалэйд» тоже активно использовала высокие технологии. Бандиты держали полуавтоматическое оружие в потайных отделениях автомобилей. Когда за ними следила полиция, члены группы, по-видимому, использовали оборудование для создания телефонных помех. Группировка даже имела собственного специалиста по технологиям.

Однако в июне 2017 года давление на MPC усилилось: представитель компании в твиттере жаловался журналисту Vice, что их продукция стала «жертвой тактики правоохранительных органов».

MPC прекратила работу, но шотландских братьев так и не поймали

Несколько месяцев спустя прокуроры в суде Глазго выдвинули обвинения в тяжких преступлениях, совершенных группой «Эскалэйд», включая пытки и убийства. Это произошло после того, как полиция арестовала нескольких членов этой организации.

В начале 2018 года голландская полиция арестовала двух человек, подозреваемых в причастности к убийству блогера Мартина Кока. Ридуан Таги, главарь банды марокканцев, предположительно связанный с этим убийством, находится в бегах. Источник издания сообщил, что Кок разозлил членов марокканской мафии, которые были постоянной мишенью его публикаций.

MPC прекратила деятельность. Ее сайт отключен, а аккаунт в твиттере не обновляется. Два источника журналистов сообщили, что «Братья» закрыли компанию после начала расследования. При этом полиция Шотландии признает, что местонахождение самих преступников ей неизвестно. The Daily Record сообщила, что братья могут находиться в Южной Америке.

Отдел полиции Шотландии по борьбе с организованной преступностью и терроризмом обратился к управлению по борьбе с наркотиками США (УБН) с просьбой оказать помощь в поисках. В операции по их поимке теперь задействованы около 200 полицейских, сотрудников ФБР и других ведомств. Шотландская полиция регулярно проводит совместные брифинги с сотрудниками ФБР и УБН о ходе операции.

«Мы можем подтвердить, что MPC является частью проводимого расследования, но не можем давать дальнейшие комментарии в связи с этим продолжающимся расследованием», — заявил пресс-секретарь УБН.

Пересказал Петр Лохов