Перейти к материалам
Южный полюс Марса
истории

Ученые нашли на Марсе озеро c жидкой водой. Там все-таки может быть какая-то жизнь? Объясняет Валерий Шематович из Института астрономии РАН

Источник: Meduza
Южный полюс Марса
Южный полюс Марса
ESA / DLR / FU Berlin

25 июля итальянские ученые сообщили, что обнаружили под поверхностью Марса озеро с жидкой водой. На планете неоднократно находили замороженную воду — лед на полюсах, склонах кратеров и оврагов. Но жидкую воду, да еще и в таких объемах — впервые. «Медуза» попросила доктора физико-математических наук, заведующего отделом исследований Солнечной системы Института астрономии РАН Валерия Шематовича объяснить, как удалось сделать такую находку, и что она меняет в наших представлениях о жизни на других планетах.

Как ученым удалось обнаружить на Марсе озеро, да еще и под его поверхностью?

Нынешняя находка — результат многолетних исследований Марса аппаратом MARSIS. В основе его действия — радиозондирование. Аппарат находится на орбитальной станции Mars Express и направляет вглубь планеты радиоволны. По их отражению ученые способны определять ее состав и строение. MARSIS работает уже 10 лет, за это время просвечивали разные участки Марса и вот сейчас в районе Южного полюса удалось обнаружить озеро.  

Есть ли возможность физически добраться до этой воды и проверить — жидкая она или нет?

В ближайшее время добраться до озера вряд ли удастся. Когда схожий с марсианским радиозонд обнаружил озеро под четырьмя километрами льда в Антарктиде, пробурить к нему скважину пытались более 10 лет. На другой планете это будет еще сложнее и в разы дороже. Доставить туда тяжелую технику, которая использовалась в Антарктиде, просто невозможно.  

Откуда на Марсе взялась вода?

Ученые уже неоднократно обнаруживали следы воды на Марсе, и мы достаточно уверенно можем сказать, что там когда-то был океан. Но 3,6 миллиарда лет назад на планете случилась катастрофа — вероятнее всего, Марс столкнулся с другим космическим телом, и планета потеряла магнитное поле. Оно больше не удерживает атмосферу, и солнечный ветер просто «обдирает» ее (это в 2018 году подтвердила миссия MAVEN). Из-за потери атмосферы часть глобального океана испарилась, а часть — замерзла. Озеро могло появиться из-за внутреннего источника тепла планеты. Получилось так: часть океана из-за холода покрылась льдом, но в некоторых местах до дна лед не дошел. Там и сохранилась вода. 

Это прямо такая же вода как на Земле?

Именно про эту воду сложно что-то сказать, насколько она насыщена солями или минералами. Ее никто не видел, без исследования образцов химический состав невозможно. Но вода — она везде вода. Это H2O. Она может быть грязной, может быть с примесями, но это такая же вода. 

Раз на Марсе был океан, значит, там была и жизнь? 

Озеро Восток в Антарктиде было изолировано более 50 миллионов лет назад. Ученые изучают образцы его воды, но сенсационных находок не было. Озеро на Марсе, скорее всего, было изолировано гораздо раньше. Ученым известно, что до потери атмосферы на планете был достаточно мягкий климат, поэтому там могла развиться жизнь. Ее следы можно обнаружить в этом подземном озере. 

Кстати, почему жизнь часто ищут именно на Марсе?

Мы с Марсом соседи в космосе и многие процессы у нас протекают схожим образом. Поэтому исследование и реконструкция процессов, происходивших на соседней планете — в первую очередь попытка разобраться в себе, в жизни на Земле.

Кроме того, на Марс быстрее добираться, его удобнее исследовать — обмен данных с ним гораздо интенсивнее из-за близости. Ну и конечно, летать туда гораздо дешевле.

Помимо Марса наиболее перспективными с точки зрения поиска жизни ученые считают Европу — спутник Юпитера, и Энцелад — спутник Сатурна. Оба спутника покрыты льдом, только у Энцелада он значительно тоньше (не 100 километров, как у Европы, а местами всего четыре) и через него пробиваются гейзеры с насыщенной содой водой. Она напоминает газировку. 

Почему вода вообще считается признаком жизни?

Существуют четыре необходимых условия для жизни.

Энергия. Ей может быть солнечное излучение или химическая энергия. Это, например, глубинные курильщики, которые обнаружили в Марианской впадине. Они выделяют тепло благодаря химической реакции в коре Земли.

Химическое разнообразие. Элементов должно быть достаточно для возникновения множества связей и реакций.

Устойчивая среда. Необходима для продолжительных и постоянных химических, а затем и биологических процессов.

Жидкая вода. Именно жидкая, потому что так она становится универсальным растворителем, который позволяет элементам смешиваться и приобретать разные формы. В том числе, если повезет — жизни. 

Важно понимать, что необходимые источники не являются достаточными. По крайней мере, в нашем понимании жизни. Единственной формы жизни, которая нам известна — земной. 

На Земле при совпадении этих необходимых условий жизнь каким-то образом возникла — на этот счет есть масса теорий — и стала развиваться. Произошло ли что-то подобное на Марсе, нам пока неизвестно. Зато теперь мы точно знаем, что на Марсе есть последний необходимый элемент для жизни.

Значит, теперь можно переселяться на Марс?

Для колонизации Марса новое озеро и его жидкая вода ничего не значат, ведь там и так все четыре необходимых фактора уже сложились: жидкую воду можно получать из льда — лед на Марсе обнаружили уже давно. 

Можно ли туда занести какие-то организмы, чтобы они там развивались?

Теоретически, да. Нам известны случаи, когда на поверхности аппаратов МКС, которые возвращались на Землю, находили микроорганизмы и бактерии, которые выдерживали путешествие в космос и обратно. Так мы узнали, что на Земле есть простейшие формы жизни, которые могут существовать в экстремальных условиях Марса — холода, сильной радиации и разреженной атмосферы. Можно предположить, что и исследовательские аппараты, которые высадились на Марс — вполне возможно, неумышленно — занесли туда жизнь. Скорее всего это так. Но о ее развитии нам пока ничего неизвестно. Как и том, есть ли сейчас жизнь на Марсе.

Поправка. Этот материал пришлось поправить уже после публикации. Из текста следовало, что MARSIS — это марсоход. Это неверно. MARSIS — аппарат, который установлен на орбитальной станции Mars Express. Редакция приносит извинения читателям.

Записал Артем Платов

Реклама