истории

SpaceX запустила к Марсу (ну, почти) ракету Falcon Heavy, внутри нее — автомобиль Tesla (да!!!) Смотрите запуск прямо тут

Meduza
Автомобиль Tesla Roadster внутри Falcon Heavy, 5 февраля 2018 года
Автомобиль Tesla Roadster внутри Falcon Heavy, 5 февраля 2018 года
SpaceX

Где и когда смотреть запуск?

Прямо здесь во вторник, 6 февраля. Окно запуска — с 21:30 до 0:30 по московскому времени. Если что-то пойдет не так, SpaceX может повторить запуск в среду, 7 февраля — в то же временное окно.

Видеотрансляция запуска Falcon Heavy
SpaceX

Так запуск выглядит в представлении иллюстраторов SpaceX:

Как будет выглядеть полет Falcon Heavy
SpaceX

Как это будет?

Ракета Falcon Heavy стартует с космодрома космического центра имени Кеннеди во Флориде с грузом в виде капсулы, в которой находится личный автомобиль основателя Space X и Tesla Илона Маска — Tesla Roadster красного цвета. За рулем машины сидит манекен, одетый в скафандр SpaceX — его компания пока официально не представляла, но демонстрировала на фотографиях. В ее стереосистеме будет играть песня «Space Oddity» Дэвида Боуи (знаменитый трек о вымышленном астронавте, которого зовут майор Том). Судя по фотографиям в инстаграме Илона Маска, полет «Теслы» будут снимать несколько камер.

Согласно плану полета, Falcon Heavy взлетит со стартовой площадки LC-39A, той самой, с которой к Луне отправился «Аполлон-11» с Нилом Армстронгом, Баззом Олдрином и Майклом Коллинзом. Вскоре после старта от ракеты отделятся два ускорителя из трех; оба должны быть посажены и использованы вновь. Третий ускоритель должен вывести груз, ту самую «Теслу», на путь к гелиоцентрической орбите вокруг Солнца (используется для путешествий к Марсу). Этот ускоритель тоже предполагается посадить на Землю, а машина будет путешествовать в космосе сама по себе — да еще и с открытым верхом.

Окно для запуска на эту траекторию открывается раз в два года. Ее особенность в том, что именно такая орбита позволяет наиболее эффективно расходовать топливо для полетов к Марсу. Если все пройдет удачно, машина, как и другие космические тела, будет обращаться вокруг Солнца, время от времени приближаясь то к Земле, то к Марсу. До самого Марса «Тесла», впрочем, добраться не сможет: у машины нет двигателей, необходимых для корректировки положения в космическом пространстве и перехода на марсианскую орбиту. Запуск Roadster — побочная задача. Основной целью старта в SpaceX называют проверку работоспособности Falcon Heavy и возможности вывода спутников на орбиту Земли.

Что такое Falcon Heavy?

Falcon Heavy, новая ракета-носитель частной космической компании SpaceX, теоретически способна вывести на низкую околоземную орбиту до 63 тонн груза. На геостационарную орбиту она сможет доставлять до 26 тонн груза. К Марсу, главному пункту назначения для SpaceX, Falcon Heavy способна отправить более 16 тонн груза. Стоимость одного запуска оценивается в 80-120 миллионов долларов в зависимости от загрузки ракеты.

Ни одна из современных ракет-носителей не способна выводить такие грузы на орбиту. К примеру, американская Delta IV Heavy, крупнейшая ракета из ныне существующих, способна доставлять на низкую орбиту около 29 тонн и всего лишь 14 тонн — на геостационарную. Стоимость запуска такой ракеты оценивается в 400 миллионов долларов; у нее, в отличие от разработки SpaceX, нет возможности вернуть на Землю ускоритель. В прошлом существовали ракеты куда более мощные, чем Falcon Heavy и Delta IV Heavy, но сейчас они не используются из-за дороговизны и невостребованности. Российская тяжелая ракета-носитель «Ангара» конкуренцию Falcon Heavy составить не может, ее грузоподъемность в три раза меньше. Кроме того, «Ангара» пока не эксплуатируется и только однажды испытывалась.

Falcon Heavy на стартовой площадке, 5 февраля 2018 года
Falcon Heavy на стартовой площадке, 5 февраля 2018 года
Terry Renna / AP / Scanpix / LETA

У первой ступени Falcon Heavy в общей сложности 27 двигателей. Больше было только у советской ракеты Н-1, которая ни разу не была успешно запущена; проект Н-1 в советское время был засекречен, его закрыли в середине 1970-х.

Технически конструкция Falcon Heavy проста — это три ускорителя от ракеты Falcon 9, объединенные в одну ракету-носитель. Все три блока технически можно вернуть на Землю после запуска и использовать заново, как это уже не первый год происходит с Falcon 9. До сих пор Falcon Heavy проходила испытания только на стендах, 24 января 2018 года были успешно опробованы все 27 двигателей ракеты уже на стартовой площадке. Ожидаемый запуск станет ее первым полноценным полетом.

Почему этот запуск важен?

В случае успешного испытательного запуска Falcon Heavy компания Илона Маска станет ведущей космической компанией в мире. SpaceX в 2017 году осуществила больше успешных запусков, чем любая другая частная или государственная компания. И даже больше, чем Роскосмос: 18 против 17.

Новая тяжелая ракета позволит SpaceX значительно снизить стоимость запусков и расширить свои возможности, в том числе выводить на орбиту более тяжелые спутники и запускать космические аппараты, которые ни одна другая ракета поднять не в состоянии. У компании уже есть планы на дальнейшие запуски Falcon Heavy, включая контракты с Пентагоном и Саудовской Аравией.

Для пилотируемых запусков Falcon Heavy, скорее всего, применяться не будет, об этом объявил сам Илон Маск. У NASA есть контракт со SpaceX на отправку космонавтов на МКС, однако у компании Маска до сих пор нет ни действующей версии пилотируемого космического корабля Dragon, ни скафандра, ни опыта запуска человека в космос. У NASA имеются вопросы и к технической пригодности технологий SpaceX для пилотируемых полетов: агентство опасается, что повторно используемые ускорители недостаточно надежны. Маск с этим не согласен; тем не менее, SpaceX рассматривает вопрос о пересмотре конструкции ракет.

Что будет дальше?

Falcon Heavy — промежуточный этап в планах SpaceX. К Марсу, колонизацию которого Илон Маск называет основной своей задачей, эта ракета, скорее всего, не полетит.

В сентябре 2017 года Маск представил обновленную концепцию развития SpaceX, и роль основной ракеты-носителя в ней отводится совершенно новой разработке под названием BFR (Big Fucking Rocket). Эта ракета должна вытеснить Falcon 9 и Falcon Heavy и использоваться не только для запусков спутников, но и как баллистическое транспортное средство для полетов на Земле, а также для путешествий к Луне и Марсу. Пока у SpaceX готов только топливный бак для этой ракеты, речи о ее испытаниях в ближайшем будущем не идет — хотя Илон Маск обещал доставить человека на Марс в 2024 году.

Павел Борисов