партнерский материал

Как поступить в американский университет Инструкция «Медузы» и Global UCF

Meduza

За последние годы количество россиян, желающих поехать учиться в США, выросло. Американское образование особенно популярно среди тех, кто хочет построить международную карьеру, заниматься бизнесом и наукой. США занимает первое место в мире по количеству нобелевских лауреатов, в исследовательские проекты вкладываются сотни миллиардов долларов. «Медуза» вместе с Global UCF, программой для иностранных студентов одного из крупнейших вузов США University of Central Floridа, объясняет, какой уровень языка для этого потребуется, что за документы нужно собрать и сколько это будет стоить.

Подтяните английский язык

Без языка невозможно поступить в иностранный вуз: вы не сможете сдать нужные экзамены и подать заявку. Так что если вы решили поступать в США, первым делом займитесь английским. Чтобы успешно сдать вступительные экзамены, а потом нормально учиться, нужно знать язык хотя бы на уровне Upper-Intermediate. Объективно оценить свои знания можно с помощью специальных тестов: например, есть бесплатный тест Британского совета.

В университете вам придется много писать на английском и слушать лекции, так что при изучении иностранного языка упор стоит сделать на навыки письма и понимания речи на слух. При подготовке вам помогут онлайн-курсы американских вузов. Например, на Coursera есть серия занятий по письменному английскому и аудированию.

Подтянуть язык до уровня Upper-Intermediate за год может оказаться непросто. Поэтому вы можете выбрать американский вуз, где принимают студентов, которые пока не владеют английским свободно. Для них есть специальные адаптационные программы. Например, в University of Central Florida — одном из крупнейших государственных вузов США — действует программа Global UCF для первокурсников из-за рубежа. Иностранные студенты, поступающие на нее, в первый год помимо основных учебных курсов под руководством наставников из университета подтягивают язык и осваиваются с американской образовательной системой.

Главная задача программы — помочь студентам успешно влиться в новую среду. Сотрудники Global UCF говорят на разных языках, в том числе и на русском, и помогают студентам освоиться и преодолеть трудности, связанные с переездом. При этом Global UCF — не подготовительная программа, а полноценный первый курс, просто с отдельными адаптационными курсами для иностранцев. На выбор предлагается более 90 программ — от IT и биомедицины до бизнеса и международных отношений. По окончании Global UCF иностранные студенты переходят на второй курс и продолжают обучение уже без дополнительной помощи.

Сдайте экзамен на сертификат, подтверждающий знания английского

Чтобы подать заявку в иностранный вуз, вам нужно будет сдать экзамен и получить сертификат, подтверждающий, что вы владеете английским на достаточном уровне. Самые известные экзамены, результаты которых признаются по всему миру, — IELTS и TOEFL. Первый — британский, а второй — американский тест. Эти экзамены немного различаются по структуре, поэтому лучше посмотрите их пробные варианты и решите, какой вам кажется проще.

Экзамены IELTS и TOEFL проводятся в разных городах России раз в несколько недель. Уточнить расписание и зарегистрироваться на TOEFL можно на специальном сайте. Тест стоит 260 долларов. На IELTS нужно регистрироваться непосредственно через центр, где вы будете сдавать экзамен. Стоимость и даты сдачи варьируются в разных городах России. Найти подходящий центр и уточнить цену можно тут. Регистрация на экзамены заканчивается за несколько дней до теста, но лучше зарегистрироваться заранее — на выбранную вами дату может не остаться свободных мест. Готовиться к экзаменам можно самостоятельно, решая пробные варианты заданий, или пойти на курсы — к IELTS и TOEFL готовят в крупных языковых центрах.

И IELTS, и TOEFL нельзя «завалить». Вам просто выставляют набранный балл. В TOEFL максимум можно набрать 120 баллов, а в IELTS — 9. Вузы сами определяют, сколько баллов нужно для поступления. Обычно ведущие вузы требуют от абитуриентов не менее 90 баллов за TOEFL и не менее 7,0 балла за IELTS. Примерно такие требования вам предъявят, если вы будете поступать в University of Central Florida. Но при подаче заявки на международные программы проходной балл по английскому ниже. Например, чтобы попасть на Global UCF, достаточно получить 5,5 балла по IELTS или 60 по TOEFL. Предполагается, что иностранцы с неидеальным английским подтянут его уже в UCF в первый адаптационный год.

Добейтесь хороших оценок в аттестате и проверьте свой средний балл

В США при приеме в вузы учитывают средний балл школьного аттестата — этот показатель называется GPA (grade point average). Для американских школьников он обозначается четырехбалльной системой (4,0 балла — максимум), для иностранных школьников бывает по-разному. Чтобы подать заявку в одни университеты, нужно переводить российские баллы в американский стандарт, для других годится среднеарифметическая оценка по пятибалльной системе.

Университеты сами решают, какой средний балл нужен для поступления. Для российских студентов, желающий поступить на Global UCF, нужен GPA не ниже 3,5 из 5 возможных. Если средний балл у вас ниже 3,5, поступить на программу не получится. University of Central Florida — сильный вуз, который занимает 25-е место в рейтинге самых инновационных университетов США, и с плохими оценками туда не берут.

Сдайте американские экзамены

Для поступления в некоторые американские вузы помимо теста на знание английского понадобится сдать еще и специальный экзамен SAT — нечто вроде американского ЕГЭ, сдать который очень непросто. Экзамен поделен на две части — математику и анализ текста. За каждую можно получить максимум 800 баллов — проходной порог для поступления в разных вузах может различаться.

Если вы не успели подготовиться и сдать SAT, есть выход — некоторые университеты с международными программами сдачи этого экзамена не требуют. Например, для поступления на программу Global UCF сдавать SAT не надо, потому что она ориентирована на иностранных абитуриентов.

Подготовьте мотивационные письма и эссе

Многие вузы для поступления требуют также эссе на заданные темы, мотивационное письмо и рекомендательные письма (например, от школьных учителей). Подходить к их написанию нужно основательно и готовиться заранее. В мотивационном письме вам нужно объяснить, почему именно вы идеальный кандидат для обучения по выбранной программе, и подробно рассказать про свои успехи не только в учебной, но и в общественной или спортивной деятельности. А в эссе главная задача — показать умение логично, связанно и аргументированно отстаивать свою позицию.

Лучше всего обсудить черновики мотивационного письма и эссе с друзьями, преподавателями и, если есть такая возможность, носителями языка. Взгляд со стороны поможет объективно оценить написанное и понять, что можно улучшить.

Но, как и SAT, рекомендации и эссе нужны не везде. Для поступления на программы Global UCF потребуется только мотивационное письмо.

Отправляйте документы и ждите результата

К поступлению во многие вузы нужно готовиться сильно заранее. Подача заявок на следующий учебный год, как правило, заканчивается в середине зимы или в начале весны. Так, для поступающих в Университет Флориды сроки подачи заявок на осенний семестр закончились уже в марте. Но иностранные студенты, пропустившие сроки подачи, могут подавать заявки до середины июня. Если к этому лету все равно получится вряд ли, то есть шанс поехать учиться начиная с весеннего семестра. Прием заявок продолжается до середины ноября. Если поступите, то учиться начнете уже в январе.

В каждом вузе своя система подачи. Как правило, сначала нужно заполнить длинную анкету и приложить сканы всех необходимых документов. Если подаете документы сразу в несколько вузов, лучше воспользоваться системой CommonApp, которая позволяет заполнить анкету и загрузить документы только один раз, а потом разослать заявку в нужные вузы. Там же можно отслеживать конкретные дедлайны и даты принятия решения по вашей заявке.

Другой вариант упростить процесс подачи документов — обратиться за помощью к представителям университета в России. Они помогут подготовить все нужные документы, а вам нужно только заполнить форму на сайте, после чего с вами свяжется специалист и все расскажет. Скорее всего, от вас потребуется только копия аттестата и сертификат о сдаче английского языка. Специалисты сами заполнят заявки и отправят ваши документы в университет. Через несколько недель вам придет письмо о зачислении (Conditional Offer Letter). Нужно будет только внести депозит 2000 долларов для подтверждения намерений, получить форму I-20 для оформления студенческой визы — в этом тоже помогут специалисты Global UCF. После того как виза будет на руках, вы вносите остальную часть платы за обучение и уезжаете в США.

Копите деньги! Много денег!

Стоимость обучения в американском вузе достаточно высока для иностранных студентов. В среднем в США учиться дороже, чем в Европе. Это объясняется в первую очередь престижностью американского образования. Дипломы вузов США одинаково высоко котируются во всем мире, так что устроиться на работу и в Штатах, и в Европе, и в России с американской «корочкой» будет легче. При этом найти работу в США с дипломом даже очень хорошего европейского университета будет непросто: в Штатах приоритет отдают выпускникам американских вузов. К тому же иностранные выпускники американских вузов получают годовую визу для поиска работы в Штатах. Поэтому если вы намерены остаться работать в США, лучше получить американский диплом.

Семестр в Harvard University обойдется в 30–35 тысяч долларов, а в University of Central Florida придется заплатить минимум 20 тысяч долларов. Точная стоимость зависит от специальности, но в эту сумму уже входит проживание и питание в кампусе университета во Флориде. Но зато после обучения вы можете рассчитывать на неплохую зарплату. По данным Payscale, бакалавры американских вузов в начале карьеры зарабатывают 45–75 тысяч долларов в год (в зависимости от специальности).

Постарайтесь добиться стипендии 

Иностранные студенты могут рассчитывать на стипендию или скидку на оплату. Узнать, какие виды финансовой поддержки доступны в вузе, можно в центре финансовой помощи. Там же вам расскажут о требованиях к соискателям. Например, с вас могут потребовать только хорошие оценки в табеле, рекомендации от преподавателей, документы, подтверждающие ваше активное участие в жизни вуза, и эссе с обоснованием цели.

Global UCF тоже распределяет среди иностранных студентов стипендии. Их размер определяется при подаче заявления и зависит от академической успеваемости и от результатов интервью с представителем университета. В 2018 году студенты из России могут рассчитывать на стипендию, покрывающую до 35% от стоимости первого года обучения, — то есть обучение на первом курсе обойдется на 7500 долларов дешевле. 

Поступить — мало, главное — быстро адаптироваться на месте

На этом сложности не закончились, даже самая долгожданная и интересная учеба будет адом, если вы не сможете адаптироваться в другой стране, привыкнуть к системе преподавания. Во-первых, не нужно стесняться своего акцента и бояться новых знакомств. Наоборот, стоит проявлять активность — больше общаться, спрашивать, если что-то непонятно. Постарайтесь завести друзей из местных, которые помогут адаптироваться к среде, познакомят вас с традициями и порядками и помогут избежать неловких ситуаций. Попробуйте вступить в какой-нибудь клуб или студенческую организацию по интересам — там будет проще заводить знакомых. В University of Central Florida действует более 50 спортивных секций и 600 студенческих организаций. При таком разнообразии вам точно удастся найти группу, соответствующую вашим интересам.

Если вы будете поступать на программу Global UCF, адаптироваться будет легче. В кампусе есть специалисты по работе с иностранными студентами, к которым можно обращаться по любым вопросам.

Полностью интегрироваться в американскую среду поможет стажировка. Но найти ее — довольно сложно, особенно для иностранных студентов. Не запутаться и хорошо подготовить заявку на работу поможет программа Career Accelerator. Там студентов учат правильно составлять резюме, писать сопроводительные письма и проходить интервью. Американские вузы, как правило, направляют лучших выпускников на стажировки в компании-партнеры. University of Central Florida среди прочих сотрудничает с компаниями Boeing, Siemens и Disney. Конкурс на стажировки большой, но самым сильным выпускникам программы Global UCF охотно помогают наставники.