Перейти к материалам
новости

Американский стартап собирается возродить вымерших животных с помощью редактирования генома. Он собрал 15 миллионов долларов на «воскрешение» мамонтов

Источник: Meduza
Daniel Eskridge / Stocktrek Images / Scanpix / LETA

Генетик Джордж Черч и предприниматель Бен Ламм объявили о создании компании Colossal Biosciences, которая собирается использовать технологию генетического редактирования для возрождения исчезнувших видов. Согласно данным ООН на 2019 год, около миллиона видов животных и растений находятся под угрозой исчезновения. Основатели компании считают, что их инициатива поможет восстановить утраченные или измененные экосистемы, а также внесет вклад в борьбу с изменениями климата. 

Первым проектом Colossal станет «воскрешение» шерстистого мамонта, а точнее — создание гибрида слона и мамонта, устойчивого к холоду и способного занять экологическую нишу вымершего животного.

Бен Ламм и Джордж Черч

Черч давно исследует возможности современных технологий работы с ДНК с целью реконструкции или «раз-вымирания» отдельных исчезнувших видов, в том числе и мамонтов, но до сих пор ему не удавалось привлечь крупных инвесторов. По словам ученого, за последние 15 лет он получил лишь около 100 тысяч долларов пожертвований от сооснователя PayPal Питера Тиля, а сотрудники лаборатории генетика работали над его проектами на добровольной основе, совмещая их с другой работой.

В 2019 году биолог познакомился с Ламмом, и в итоге они решили создать совместную компанию. В рамках первоначального финансирования Colossal привлекла 15 миллионов долларов. Среди тех, кто поддержал исследования — бывший глава Legendary Pictures Томас Тулл, бизнесмен и один из первых космических туристов Ричард Гэрриот, а также тренер по личностному росту Тони Роббинс.

Хотя Colossal — коммерческая компания, пока никто из инвесторов не стремится получить финансовую выгоду, заявил Бен Ламм. По его словам, в рамках проекта по «воскрешению» мамонта появятся новые технологии, которые позволят компании зарабатывать, но пока Colossal сосредоточена на разработке технологических решений для этого проекта.

важный тематический тест!

Тираннозавр или диплодок? Тест «Медузы» по динозаврам

важный тематический тест!

Тираннозавр или диплодок? Тест «Медузы» по динозаврам

Ученые собираются использовать ДНК азиатского слона и генетический материал из тканей мамонта, купленных в Якутии

Шерстистые мамонты, заселявшие прежде практически весь север Евразии, исчезли на континенте около 10 тысяч лет назад. Отдельные реликтовые популяции вида встречались еще несколько тысяч лет на островах в районе Берингова пролива, а последние из них сохранились на острове Врангеля и вымерли около четырех тысяч лет назад.

Чтобы «возродить» вид, ученые из Colossal собираются использовать ДНК ближайшего родственника мамонтов — азиатского слона, который тоже считается вымирающим. В качестве суррогатной матери выступит самка африканского слона — это менее уязвимый вид, хотя и он включен в категорию вымирающих.

В рамках проекта геном азиатского слона сравнят с геномом мамонта, образцы тканей которого Черч купил в Якутске в 2018 году. Согласно Черчу, за адаптацию мамонтов к холоду отвечают 50 основных генов, их «мамонтовые версии» планируется встроить в геном слоновьей клетки с помощью технологии направленного редактирования ДНК CRISPR/Cas9. После этого клеточное ядро, содержащее гибридный геном, перенесут в яйцеклетку, которую оплодотворят и подсадят суррогатной матери. Если все пройдет успешно, через 18-22 месяца родится слоненок «с биологическими особенностями шерстистого мамонта».

Как отмечает The New York Times, у слоних никогда раньше на брали яйцеклетки и не делали им процедуру экстракорпорального оплодотворения. В качестве альтернативного метода ученые рассматривают вариант с созданием эмбриона и искусственной матки из стволовых клеток, полученных из тканей слона. Похожую искусственную утробу использовали в Филадельфии для выращивания генетически модифицированного ягненка в 2017 году. В случае с мамонтами ученым потребуется создать матку в несколько раз больше, чтобы она вместила плод весом до 90 килограммов.

новости палеонтологии

В Бразилии нашли новый вид динозавра. Он размером с курицу, а на спине у него - грива из перьев и шипы

новости палеонтологии

В Бразилии нашли новый вид динозавра. Он размером с курицу, а на спине у него - грива из перьев и шипы

Colossal рассчитывает заселить мамонтами тундру — и таким образом затормозить процесс потепления в Арктике

Исследователи планируют вырастить первого мамонтенка в течение пяти лет. Затем они намерены создать целую популяцию гибридных особей, способных выжить в Арктике. В Colossal предполагают, что если заселить этими животными арктическую тундру, это может помочь восстановить мамонтовые пастбища эпохи плейстоцена и таким образом замедлить климатические изменения.

Идея, которая стоит за этими планами, принадлежит создателю Плейстоценового парка, российскому ученому Сергею Зимову, который впервые выдвинул ее еще в середине 1990-х годов. Первоначально, правда, предполагалось не воскрешать вымерших мамонтов, а восстанавливать на ограниченной территории в тундре популяции бизонов, лосей, оленей и других крупных травоядных, которые для этой экосистемы сейчас не характерны. И только после знакомства Зимова с Черчем в планы плейстоценового проекта попали вымершие мамонты, которые раньше населяли север Сибири.

Идея Зимова заключалась в том, что крупные млекопитающие за счет поедания растительности, удобрения почвы и общего ускорения обмена элементами в экосистеме способны превратить бедную биомассой и низкопроизводительную тундру в аналог степи. Такие животные, как и мамонты, существовали на этих территориях тысячи лет назад.

Такой экологический сдвиг имеет собственные плюсы (например, с точки зрения охоты на животных), но, кроме того, способен положительно повлиять на сдерживание таяния вечной мерзлоты. Дело в том, что арктическая вечная мерзлота — огромное хранилище углекислого газа и метана, которые постепенно высвобождаются из-за глобального потепления. Без мамонтов и других крупных животных в тундре никто не утаптывает и не счищает толстый снежный покров, из-за чего зимний холод не проникает глубоко в почву. Восстановление экосистемы плейстоцена, по замыслу ученых, способно предотвратить или хотя бы замедлить таяние вечной мерзлоты и высвобождение парниковых газов.

Однако «воскрешение» давно вымерших видов может и навредить экосистеме. Среди серьезных последствий такого заселения Арктики TechCrunch называет распространение болезней, вытеснение других видов и изменение ландшафта.

Бет Шапиро, палеонтолог из Калифорнийского университета и автор книги «Как клонировать мамонта», приветствовала проект Colossal, но усомнилась, что мамонтов воссоздадут в ближайшем будущем. Она надеется, что с помощью новых технологий можно будет помочь видам, которые находятся под угрозой исчезновения. 

Лав Дален, профессор эволюционной генетики в Центре палеогенетики в Стокгольме, считает, что работа команды Черча имеет научную ценность только в случае сохранения исчезающих видов. По его словам, нет никаких доказательств гипотезы, что появление мамонтов в Арктике окажет какое-либо влияние на климат.

все это просто фантастика

24 тысячи лет назад в Сибири замерзла коловратка. Теперь ее оживили российские ученые Мы поговорили с одним из авторов эксперимента Станиславом Малявиным

все это просто фантастика

24 тысячи лет назад в Сибири замерзла коловратка. Теперь ее оживили российские ученые Мы поговорили с одним из авторов эксперимента Станиславом Малявиным

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Ольга Морозова

Реклама