Перейти к материалам

Что общего у самородка, микросхемы и антиквариата? За 24 часа их можно превратить в слиток золота Посмотрите, как это происходит

Сергей Попов для «Медузы»

Золото есть не только в руде и украшениях, но и в вещах, которыми мы пользуемся каждый день. Например, в смартфонах, ноутбуках и телевизорах. Но прежде чем золото окажется в наших гаджетах, его нужно добыть и обработать. Чтобы выяснить, как из сырья, природного и техногенного, рождаются золотые слитки, «Медуза» побывала на производстве Красцветмета — российской аффинажной компании, которая входит в десятку крупнейших мировых производителей золота. 

Из чего можно получить золото 

Золотоносная руда, намытый старателями золотой песок, лом ювелирных изделий, отработанные автомобильные нейтрализаторы, микросхемы, катализаторы химической промышленности, антиквариат — все это источники драгоценных металлов или «драгов»: золота, серебра и металлов платиновой группы. Красцветмет — расположенная в Красноярске компания, которая извлекает драгметаллы из сырья и превращает их в различные продукты: слитки, ювелирные украшения, детали промышленного оборудования и даже компоненты противоопухолевых лекарств.

Какой металл называют «чистым»

Аффинированный, то есть очищенный от примесей. Современные технологии позволяют получить практически на 100% чистое золото, но это длительный и дорогостоящий процесс, а драгоценный металл такой чистоты не имеет спроса на рынке. Международный стандарт на золотые слитки — «четыре девятки», 99,99%. В Красцветмете получают золото чистотой и до «пяти девяток», из него изготавливают стандартные образцы, которые используются для калибровки аналитических приборов.

Как снимают первую пробу золота

Прежде чем начать аффинаж, нужно понять, сколько в сырье драгоценных и недрагоценных элементов. Еще на этапе отправки поставщик предварительно сообщает, сколько золота может быть в его сырье после переработки, но ожидания не всегда соответствуют реальности. Окончательный вердикт выносят в аналитическом центре Красцветмета, который входит в десятку лучших лабораторий мира в сфере драгоценных металлов — это подтверждает ежегодная аккредитация. За год специалисты центра выполняют анализ нескольких сотен тысяч проб. 

Для проведения анализа сырья отбирается проба, которая отражает все свойства партии; затем ее подготавливают — измельчают, растворяют, распиливают или расплавляют — и отправляют на исследование в аналитический центр. Чтобы контролировать технологический процесс, пробы отбирают на каждом этапе производственного цикла.

Сергей Попов для «Медузы»
Сергей Попов для «Медузы»
Исходное сырье заворачивают в свинцовый кулек и помещают в емкость для нагрева — тигель
Сергей Попов для «Медузы»
Содержимое тигля плавится в печи, а затем его разливают по специальным формам (капелям). Форма впитывает окислившиеся металлы, золото и серебро остаются
Сергей Попов для «Медузы»
Лаборатория рентгеноспектральных методов анализа. Пробы анализируют на каждом этапе производства
Сергей Попов для «Медузы»

Один из способов определить, насколько золото чистое — анализ на дуговом оптико-эмиссионном спектрометре. При дуговом анализе между электродом и металлом постоянно горит дуга, материал плавится, испаряется, и под действием высокой температуры (6000°С) образуется плазма, излучающая свет. У каждого элемента своя длина волны, и чем ярче она светится, тем выше концентрация элемента в исследуемом материале. На основе данных о яркости спектральных линий прибор определяет, какие металлы и в каком количестве содержатся в готовой продукции.

Так выглядит дуга дугового оптико-эмиссионного спектрометра. При разложении света от дуги удается определить все примеси, которые входят в состав аффинированного металла
Сергей Попов для «Медузы»

Как золото очищают от примесей и почему изо дня в день этот процесс совершенствуют

Первая проба помогает определить ценность сырья и выбрать, каким будет процесс аффинажа. Например, один из способов отделить золото от других цветных металлов и примесей — растворить измельченный сплав в азотной кислоте: лишнее растворится, а золото — нет. Затем его отправят на дальнейшую очистку, а из азотнокислого раствора впоследствии выделят аффинированное серебро.

Сергей Попов для «Медузы»

Драгоценные металлы Красцветмет извлекает и очищает десятилетиями. Фундаментально процесс аффинажа остался тем же, что и в сороковые годы прошлого столетия, но эволюционирует вместе с развитием технологий, которые становятся более безопасными и автоматизированными. Совершенствовать производственные процессы помогает научно-технологический центр — площадка, где ученые разрабатывают инновационные технологии, а после испытаний внедряют их в действующее производство.

Сергей Попов для «Медузы»

Специалисты научно-технологического центра совместно с менеджерами экологических проектов Красцветмета совершенствуют и процессы очистки выбросов компании. Основное технологическое оборудование предприятия объединяет газовый тоннель, куда после предварительной очистки попадают выбросы производства. Смешивают газовые потоки в тоннеле не случайно: многие вещества вступают в реакцию и нейтрализуют друг друга. Затем парогазовая смесь отправляется на газоочистку — в электрофильтры и пенные аппараты, которые очищают ее от оставшихся газов и взвешенных частиц. Автоматическая система мониторинга каждые шесть минут передает данные о состоянии выбросов, и если есть угроза превышения допустимой нормы, технологию тут же корректируют. 

Пенные аппараты задерживают и фильтруют газообразные примеси
Сергей Попов для «Медузы»
Фильтры обратного осмоса пропускают молекулы воды и задерживают растворенные металлы и другие примеси
Сергей Попов для «Медузы»
За состоянием парогазовой смеси следят онлайн в режиме 24/7
Сергей Попов для «Медузы»

А что с отходами от драгоценных металлов?

В производстве драгоценных металлов самое главное — не потерять ни грамма золота, серебра и платины. Однако мельчайшие частицы оседают везде: на полу цехов, одежде сотрудников, на станках и в растворах, поэтому в Красцветмете в переработку идет все. Например, из воды после мытья полов вымывают драгоценные частицы, а пробы после истечения срока хранения отправляют в переработку. То же самое происходит и со спецодеждой сотрудников — ее стирают, а воду фильтруют, чтобы не потерять ни грамма золота. 

Как из жидкого золота получаются слитки

После химической очистки золоту придают нужную форму — гранул или слитков. Чтобы их получить, металл раскаляют не менее чем до 1070 °С. Параллельно в печи нагревают формы (изложницы), затем достают, напыляют на них графит и подогревают газом. Это помогает золоту остывать равномерно и не дает образоваться усадочной раковине. Разлив золота — в целом ручной труд. Плавильщики в огнеупорных костюмах умеют на глаз определить, сколько золота лить в форму, чтобы получить слиток нужного веса, а затем относят их горячими в небольшую ванну с прохладной водой — через нее ежегодно проходит 75% всего российского золота. В конце слитки отвозят на обработку, чтобы отшлифовать и снять все лишнее. 

Чтобы золото приобрело форму слитка, расплавленный металл нужно разлить по изложницам
Сергей Попов для «Медузы»
Сергей Попов для «Медузы»
Предварительно изложницы нагревают, а затем напыляют на них графит и подогревают газом, чтобы слиток получился ровным
Сергей Попов для «Медузы»
Сергей Попов для «Медузы»
Золото разливают по изложницам
Сергей Попов для «Медузы»
Горячие слитки остужают в холодной воде
Сергей Попов для «Медузы»

А еще в момент слива золота берут финальную пробу (около 100 г из партии). Проба подтверждает стандарт «четыре девятки», а если в лаборатории найдут несоответствие, процесс аффинажа запустят заново.  

Как слиток получает паспорт и отправляется в самостоятельное плавание

Готовые слитки везут в сейф готовой продукции, маркируют, упаковывают и хранят до отправки. В год через Красцветмет проходит драгметаллов на 1,5 триллиона рублей, а стандартная упаковка из двух слитков — это около 100 миллионов рублей.

Маркировка — это нанесенные на слиток данные. По номеру можно отследить путь слитка даже спустя годы. Чтобы исключить ошибки, слитки маркирует автоматический маркировочно-весовой комплекс, но вначале нужно дождаться результатов финальной пробы из лаборатории.

В обращении с драгоценными металлами важна предельная точность. Помещение, где происходит маркировка и взвешивание, устроено по-особенному. Высокоточные весы реагируют на любое движение воздуха, поэтому в комнате круглый год поддерживают определенную влажность и температуру.

Так выглядит золотой слиток перед маркировкой
Сергей Попов для «Медузы»
Его взвешивают и проверяют на соответствие стандартам
Сергей Попов для «Медузы»
Если ошибок нет, слиток получает паспорт с указанием пробы, точного веса и номера партии
Сергей Попов для «Медузы»

Чистое золото в слитках — тяжелый и одновременно мягкий металл. Даже ногти и мозоли на пальцах могут оставить повреждения, поэтому прежде чем забрать готовые слитки, клиенты осматривают их: ищут внешние повреждения и проверяют на соответствие ГОСТу. Любой брак означает, что слиток не будет принят и пойдет на переплавку, поэтому с ними работают аккуратно и исключительно в перчатках. Готовые слитки заворачивают в пленку и упаковывают в транспортные контейнеры. Что касается массы, то стандартный весит от 11 до 13,3 кг, но иногда красноярской компании заказывают и нестандартные слитки. 

На всех этапах производства слитка и другой продукции Красцветмета за процессами следят автоматизированные системы. Они распределяют задачи среди сотрудников и исключают ошибки. Например, пока лаборатория не подтвердит чистоту металла в готовом слитке, маркировочный станок не нанесет на него номер.

Зачем нужны золотые слитки и кто все это покупает 

Основные потребители золота в слитках — банки, которые работают с драгоценными металлами. У производителей ювелирных изделий востребованы гранулы для производства сплавов драгоценных металлов, у промышленников и фармкомпаний — порошки и химические соединения. Но именно ювелирная промышленность потребляет больше половины мирового производства золота. 

«Красцветмет работает не только с золотом, но и с платиной, палладием, родием, иридием, осмием, рутением и серебром. Все эти металлы в дальнейшем оказываются в различных отраслях промышленности и, например, участвуют в процессах очистки выхлопных автомобильных газов, производстве продуктов питания, лекарств и нефтепродуктов. Быть частью команды, которая создает то, что влияет на жизни миллионов людей — вот что на самом деле бесценно», — рассказывает технолог Красцветмета Роман Меринов.

Вот лишь малая часть продукции Красцветмета:

Слушайте музыку, помогайте «Медузе»

Сделано в продано!