Перейти к материалам
Лесной пожар в холмах возле Монровии, города на юге штата Калифорния. 15 сентября 2020 года
истории

На западе США сильнейшие лесные пожары — как минимум в пятый раз за последние семь лет! Почему там что ни пожар, то рекордный?

Источник: Meduza
Лесной пожар в холмах возле Монровии, города на юге штата Калифорния. 15 сентября 2020 года
Лесной пожар в холмах возле Монровии, города на юге штата Калифорния. 15 сентября 2020 года
Mario Tama / Getty Images

Небо над штатами западного побережья США — Калифорнией, Орегоном и Вашингтоном — затянуло густым дымом от обширных лесных пожаров. В Калифорнии площадь горения исчисляется уже миллионами гектаров, а из двадцатки самых крупных пожаров в истории штата пять начались в 2020 году. В начале сентября жители Калифорнии проснулись в «Красный день», когда дым и зарево от пожаров достигли такой интенсивности, что небо окрасилось в темно-оранжевый цвет, который неспособны адекватно передать камеры современных смартфонов, а утром было темно как в сумерки. Но калифорнийские пожары 2018 года тоже были рекордными по масштабу — как и в 2017-м, 2013-м, 2012-м и так далее. Лишь в одном из этих случаев пожар был прямым следствием человеческих действий — но это не значит, что хотя бы здесь можно обойтись без разговоров о глобальном изменении климата.

Как горит Калифорния

В середине августа 2020 года на западном побережье США сложилось уникальное сочетание погодных факторов: очередного температурного рекорда (в начале сентября в округе Лос-Анджелеса впервые в истории была отмечена температура около 50 градусов Цельсия) и высокой влажности после прошедшего вдоль берегов Калифорнии с юга на север тропического шторма «Фаусто». Влажный воздух, поднимаясь от земли под воздействием жары и сильного ветра, столкнулся с гребнем высокого давления над штатом Невада и сформировал огромный грозовой фронт.

Но вместо того, чтобы выпасть ливнем, этот фронт разрядил в землю невероятное количество «сухих» молний, почти не сопровождавшихся дождем: только за полчаса воскресенья, 16 августа, в округе Сан-Франциско их было отмечено около 200 штук. В этот день в районе залива Сан-Франциско Национальная метеорологическая служба США зафиксировала больше 2500 грозовых разрядов, охарактеризовав это как «безумие». А всего за трое суток, писала газета Los Angeles Times, на севере Калифорнии зафиксировали больше 12 тысяч молний. 

Эти молнии спровоцировали как минимум 585 возгораний, многие из которых не удалось локализовать даже месяц спустя. Более того, эти очаги объединились в несколько беспрецедентных по размеру «мегапожаров». По оценке пожарной службы Калифорнии, пять из 20 крупнейших лесных пожаров в штате за всю историю наблюдений произошли в 2020 году. Крупнейший из них за месяц с 18 августа до 18 сентября охватил область северной Калифорнии, почти в два раза превышающую по площади прошлый рекорд 2018 года — 186 тысяч гектаров. Общая площадь пожаров лета — осени 2020 года в Калифорнии уже составляет почти полтора миллиона гектаров. Но горят и соседние штаты запада США: Орегон, Вашингтон и Айдахо. Вместе с ними пораженная лесными пожарами площадь, по оценке Национального межведомственого пожарного центра (NIFC), к 16 сентября достигла 2,7 миллиона гектаров.

Кроме лесов, в том числе уникальных секвойных заповедников, сильно пострадали и населенные пункты: тысячи зданий уничтожены огнем, к середине сентября погибло не менее 29 человек. Тушение пожаров осложняется пандемией коронавируса. Например, в Калифорнии к тушению пожаров уже много лет привлекают заключенных местных тюрем, но в 2020 году многих из них указом губернатора Гэвина Ньюсома освободили досрочно для разгрузки пенитенциарных учреждений в условиях пандемии. 

Качество воздуха в зоне лесных пожаров резко упало и достигло уровня самых загрязненных мегаполисов Китая и Индии. Например, в 10-х числах сентября 2020 года, по данным сервиса мониторинга чистоты воздуха IQAir.com, в первой десятке самых грязных городов мира оказались одновременно крупнейшие города Калифорнии, Орегона и Вашингтона — Лос-Анджелес, Портленд и Сиэтл, ненадолго даже опередив вечных лидеров списка — Пекин и Дели. «На улице болят горло и легкие. Окна мы не открывали уже месяц, спасает только фильтр воздуха. По ощущениям очень похоже на август 2010 года в Москве», — так описывает это в разговоре с «Медузой» москвичка Соня, переехавшая в район залива Сан-Франциско в начале 2020 года.

Дым идет на восток

В августе дым от многочисленных лесных пожаров накрыл плотной пеленой большую часть Калифорнии и соседних штатов, что хорошо видно на спутниковых снимках. Дым такой густой, что в начале сентября жители Калифорнии и Орегона однажды проснулись в сумерках: небо, на котором почти не видно солнца, было темно-оранжевого оттенка. Камеры современных смартфонов, пишет The Atlantic, не рассчитаны на работу в подобных световых условиях, поэтому не способны адекватно передать такой цвет неба. 

Дым от лесных пожаров заслонил солнце и окрасил небо над Сан-Франциско в темно-оранжевый цвет. Калифорния, 9 сентября 2020 года
Philip Pacheco / Getty Images
Пожарные наблюдают за горящим лесом в местности Джунипер-Хиллс к северо-востоку от Лос-Анджелеса. 17 сентября 2020 года
Etienne Laurent / EPA / Scanpix / LETA
Последствия лесных пожаров в долине Напа, Калифорния. 15 сентября 2020 года
Justin Sullivan / Getty Images / AFP

В начале сентября в небе над Калифорнией появились так называемые пирокумулюсы, или пиро-кучево-дождевые облака. Они формируются в определенных условиях — например, при мощных извержениях вулканов — из клубов густого дыма, быстро поднимающегося вверх на потоках раскаленного воздуха и взаимодействующего с более холодными верхними слоями атмосферы. Пирокумулюс от пожара в местности Биг-Крик на востоке Калифорнии, зафиксированный 7 сентября спутником CALIPSO, поднялся на высоту более 15 километров, то есть достиг уровня стратосферы. За день до этого его могли наблюдать пассажиры пролетающих над западом США самолетов на одном уровне со своими иллюминаторами. NASA оценило пирокумулюс от пожара Биг-Крик как крупнейший в американской истории. 

Сегодня я летела из Сан-Хосе в Лас-Вегас на SWA (Southwest Airlines, американская авиакомпания, — прим. «Медузы»), смотрела в окно и видела это облако. Я узнала, что это кучево-дождевое облако, подвид — пирокумулюс, которое образуется над источником тепла, вроде лесного пожара.

Пирокумулюсы такого размера способны формировать собственные метеосистемы, влияющие на климат не только самого региона, где они появляются, но и далеко за его пределами. Пролившийся из них дождь может погасить пожар, от дыма которого появился сам пирокумулюс. Но может произойти и обратное: например, молния от пирокумулюса способна спровоцировать новые пожары на земле, а восходящие потоки раскаленного воздуха, который всасывает в себя облако, порождают «огненные торнадо» — вихревые столбы пламени. Такие были отмечены в августе и сентябре 2020 года и в Калифорнии. Попадая в стратосферу, частички сажи от пожаров могут находиться там месяцами и даже годами. 

На спутниковых снимках видно, что облака дыма от пожаров в западной части США к середине сентября 2020 года, преодолев тысячи километров на восток по воздуху, достигли не только противоположного побережья Северной Америки, но и берегов Европы. Эти облака состоят из мелкодисперсных частиц, опасных при вдыхании человеком. Кроме того, темные частицы сажи, находящиеся в стратосфере, поглощают солнечный свет и тепло. Это может иметь далеко идущие последствия, вплоть до влияния на фотосинтез растений и поведение некоторых животных, объяснил Reuters климатолог Университета штата Мэриленд Сантьяго Гассо. 

Смерть в Парадайсе

На первый взгляд, участие человека в пожарах 2020 года на западе США минимально: большинство возгораний было вызвано природными факторами, и лишь одно — человеческой неосторожностью. 6 сентября на церемонии объявления пола будущего ребенка в парке на юге Калифорнии один из участников неудачно запустил пиротехническое устройство — что привело к возгоранию обширной лесной области и вынужденной эвакуации нескольких тысяч жителей округа.

Но человеческий фактор в природных катастрофах, вроде массовых пожаров в США и Австралии, не ограничивается только неосторожным обращением с огнем. Сложное переплетение естественных условий и влияния человека на природу можно рассмотреть на примере истории в духе английского детского стишка в переводе Самуила Маршака «Не было гвоздя — лошадь захромала» о причинах катастрофического пожара, начавшегося 8 ноября 2018 года на севере Калифорнии. Из доклада прокуратуры округа Бьютт, опубликованного в июне 2020 года, стало известно, что виной пожара стал старый чугунный крюк, на котором висел изолятор опоры ЛЭП. Расследование показало, что этому крюку на момент аварии было столько же лет, сколько всей опоре, — почти сто. 

Из-за трения о подвесной кронштейн в течение многих десятилетий крюк износился до того, что наконец треснул, висевший на нем изолятор упал, а оборвавшийся кабель с напряжением 115 киловольт хлестнул по стальной ноге опоры, вызвав короткое замыкание. Брызги расплавленного алюминия хлынули на землю, покрытую сухими ветками и хвоей. В этот год жара и засуха были рекордными, так что скопившееся природное топливо немедленно воспламенилось. Локализовать пожар удалось почти три недели спустя, и то благодаря первым осенним ливням, — и к этому времени он успел уничтожить 65 тысяч гектаров леса и целый город Парадайс. Погибло 85 человек, пожар занял тринадцатое место в двадцатке самых разрушительных и смертоносных в мировой истории, а общий ущерб составил более 16 миллиардов долларов.

Эта линия электропередач была построена около 1921 года, и ее владелец, энергетическая компания Pacific Gas & Electric (PG&E), не обратила внимания на критический износ оборудования из-за запутанной корпоративной бюрократии и культуры размывания личной ответственности, говорится в докладе окружной прокуратуры. Конкретный крюк попал в серую зону ответственности между двумя департаментами: один отвечал за сами опоры ЛЭП, второй — за собственно линии электропередач, но С-образные крюки, на которых висели изоляторы, не относились ни к первому, ни ко второму. Проверка состояния опоры производилась визуально с вертолета, поэтому на износ отдельного крюка никто из инженеров, ответственных за материально-техническую сохранность оборудования, не обратил внимания. Никто из сотрудников и руководства PG&E не понес личной ответственности за бездействие, которое привело к катастрофе, хотя компания выплатила 13,5 миллиарда долларов жертвам пожаров (не только того, который уничтожил Парадайс и соседние поселки, но и других, вызванных неполадками их оборудования) и признала вину в гибели 84 человек. В июне 2020 года компании удалось избежать банкротства, к которому могла бы привести выплата всей суммы ущерба по разным искам и страховым заявлениям, больше 30 миллиардов долларов.

Человеческий фактор

Однако из результатов расследования становится ясно, что Парадайс сгорел бы в любом случае, даже если бы компания PG&E вовремя заменила ветхие, изношенные детали. Практически в то же время и в том же месте начался другой пожар — но он произошел уже не по вине компании, хотя и с участием ее инфраструктуры. В тот же день, 8 ноября 2018 года, почти одновременно с первым возгоранием в четырех километрах от него произошел еще один инцидент. Орегонская сосна с прогнившей сердцевиной упала на провода побочной ветки той же линии электропередач, и хотя напряжение на этом участке было гораздо ниже, это все равно вызвало пожар.

Вскоре после гибели людей в Парадайсе Трамп заявил, что американцам надо по примеру Финляндии чаще убирать лес граблями. Это, впрочем, не единственный способ предотвращения бедствия. Интенсивность и продолжительность спонтанных лесных пожаров можно контролировать при помощи периодического управляемого сжигания накопившегося валежника и сухостоя — но ему зачастую мешают то протесты местных жителей, то бюрократия. Если же просто тушить каждый пожар (как это происходит в Калифорнии в силу многих причин), то, по мнению авторов исследования 2015 года, это может привести к возникновению положительной обратной связи: чем агрессивнее это делается, тем меньше шансов остается для естественного выгорания скопившегося сухостоя. А это, в свою очередь, приводит к возникновению все более и более мощных пожаров.

Впрочем, любое обсуждение очередных беспрецедентных пожаров в США, Австралии и других странах упирается в единственный фактор. Огонь может возникать в силу природных причин, но на интенсивность его распространения все сильнее влияет изменение климата — а в том, что последнее не обходится без участия человека, ученые в целом не сомневаются. 

Смог от лесных пожаров над Лос-Анджелесом. 17 сентября 2020 года
Brian van der Brug / Los Angeles Times / Getty Images

Температура планеты растет с рекордной скоростью. Все более жаркое лето в разных областях планеты приводит к засухе, которая может продолжаться несколько лет подряд: в Калифорнии, например, рекордная за последние 1200 лет сушь длилась с 2011 по 2017 год, объясняет «Медузе» климатолог Александр Чернокульский. Сильная засуха, в свою очередь, создает благоприятные условия для распространения огня: авторы исследования, опубликованного в журнале Национальной академии наук США в 2016 году, утверждают, что антропогенным, то есть относящимся к человеческой деятельности изменением климата объясняется повышение сухости горючего материала в 55% лесов западных штатов США с 1979 по 2015 год. В конце концов, даже грозовой фронт, молнии от которого привели к возгоранию сушняка в калифорнийских лесах летом 2020 года, тоже был вызван отчасти беспрецедентной жарой.

И западным побережьем США подобные последствия глобального изменения климата не ограничиваются. «Сейчас мы это видим постоянно, в том числе в Европе, например иссушение и более жаркую погоду в Средиземноморском регионе, где климат очень похож на калифорнийский», — говорит Чернокульский.

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Алексей Ковалев

Реклама