Перейти к материалам
Ракетный полигон и военная база в Неноксе, 2018 год
разбор

Дональд Трамп заявил, что в России на Белом море взорвался «Буревестник» — новейшая ракета с ядерным реактором. Это может быть правдой?

Источник: Meduza
Ракетный полигон и военная база в Неноксе, 2018 год
Ракетный полигон и военная база в Неноксе, 2018 год
Сергей Яковлев / Фотобанк Лори

В Архангельской области при испытании новейшего «изделия» 8 августа произошел взрыв, при котором погибли пятеро сотрудников Саровского ядерного центра и двое военных. После взрыва зафиксировали повышение радиационного фона, участок Белого моря закрыли для судоходства. США официально заявили, что взорвался «Буревестник» — новейшая ракета с ядерным реактором, которую Владимир Путин представил год назад. Рассказываем об этой ракете — и почему считается, что взорвалась именно она.

Что испытывали военные?

В поселке Ненокса (Архангельская область) в 30 километрах от Северодвинска расположен Центральный ракетный полигон ВМФ России. По словам военных и чиновников, 8 августа там испытывалась некая ракета с жидкостным двигателем, которую запускали с морской платформы около поселка. От взрыва несколько испытателей были сброшены в воду, где они погибли. Взрыв произошел в результате неудачного «стечения обстоятельств».

В своем заявлении руководители Саровского центра признали, что работы велись с устройством, содержащим радиоактивные материалы. Они не говорили, что испытывалось 8 августа, но упомянули две свои разработки, причем принципиально разные. Это топливные элементы на основе радиоизотопов (РИТЭГ) и миниатюрный маломощный реактор вроде создаваемого американским космическим агентством NASA проекта Kilopower.

Топливные элементы, использующие энергию, выделяющуюся при естественном (то есть без цепной реакции) распаде ядер радиоизотопов, широко используются с 1960-х годов там, где требуются длительные сроки работы и нет возможности для частого обслуживания приборов. Например, для навигационных маяков в Арктике или в автоматических космических аппаратах.

Реактор Kilopower, упомянутый руководителями Саровского центра, разработан NASA также для космических аппаратов. В отличие от РИТЭГ, он использует энергию, получаемую в результате полноценной цепной реакции. Мощность такого реактора невелика — от одного до десяти киловатт; привлекательным для космических исследований его делает срок службы — до 15 лет.

Однако наверняка мы не знаем ни об одном ракетном двигателе, который мог бы использовать либо РИТЭГи, либо маломощные реакторы киловаттного класса.

Радиоизотопные топливные элементы, возможно, используются в разрабатываемом баллистическом ракетном комплексе донного базирования «Скиф». Считается, что комплекс представляет собой контейнер с ракетой, который лежит на дне моря в ожидании сигнала на запуск. Однако если в ракете и используются РИТЭГи, то для снабжения энергией всего комплекса, а не в работе ее двигателя. Впрочем, про то, как устроен «Скиф», известно крайне мало — информация о комплексе секретна. Нельзя исключать, что существуют и другие проекты, использующие радиоизотопные топливные элементы.

Известно два перспективных проекта, где, предположительно, используются компактные ядерные реакторы: крылатая ракета «Буревестник» и беспилотный подводный аппарат «Посейдон». Однако эти реакторы должны быть намного мощнее.

Многие эксперты считают, что в Белом море взорвался именно «Буревестник». Об этом же написал президент США Дональд Трамп. По его словам, Штаты имеют похожие, но более продвинутые технологии, а у русских получилось «нехорошо».

Что такое «Буревестник»?

О ракете в основном известно со слов президента Владимира Путина. Выступая с ежегодным посланием к Федеральному собранию в 2018 году, среди прочих новых видов вооружения, способных преодолеть современную противоракетную оборону НАТО, Путин анонсировал «ракету с почти неограниченным радиусом действия» с ядерной силовой установкой. С тех пор было несколько сообщений об испытаниях ракеты, которую на «народном голосовании» решили назвать «Буревестник», а также видео сборки ракет в ангаре и ее испытания.

Крылатая ракета с ядерным двигателем «Буревестник»
Минобороны России

По видеоролику был сделан вывод, что ракета стартует с помощью обычного двигателя, а ядерная установка включается позже, когда ракета достигает нужной скорости. Считалось, что стартовый двигатель работает на твердом топливе, а не на жидком, которое упоминается в сообщении об аварии под Северодвинском.

Сама идея ракеты с ядерным двигателем не нова. Похожий американский проект Pluto разрабатывался с 1961 по 1964 год. Итогом должна была стать крылатая ракета, летающая со скоростью 3 Маха на низкой высоте.

Топливом для нее служил высокообогащенный уран; реактор нагревал поступающий через воздухозаборник воздух, тот расширялся и выталкивался через сопло; выхлоп, разумеется, был радиоактивным. Впрочем, один из американских патентов по теме ядерных двигателей для ракет, который был рассекречен в 1979 году, описывал схему с жидкостными теплообменниками, которые позволяли улучшить эффективность и главное — радиационную безопасность системы. При большом желании можно назвать такой ядерный двигатель «жидкостным».

Главное преимущество Pluto (так же как и проекта, который анонсировал Путин) — дальность: при той же тяге, что и у обычных реактивных двигателей, запас ядерного топлива позволял ракете лететь намного дольше (дни вместо часов).

США удалось создать работающий ракетный ядерный двигатель на железнодорожной платформе и испытать его в течение пяти минут на полную мощность (более 500 мегаватт). Потом проект закрыли: американцы решили, что такая ракета получится слишком дорогой, сложной в создании и небезопасной; они предпочли совершенствовать обычные баллистические ракеты.

СССР также разрабатывал ядерные двигатели для летательных аппаратов, но отказался от них примерно по тем же причинам, что и США.

Российские военные анонимно утверждают, что испытания двигателя «Буревестника» закончились успешно в начале 2019 года. Американские разведчики, также не называя своих имен, уверяют, что ни одно из 13 испытаний ракеты не было полностью успешным. Испытание в начале 2019-го, которое упоминал российский военный, по данным американцев, было «частично успешным». По их словам, у ракеты всякий раз возникали сложности при переключении со стартового (обычного) двигателя на ядерный.

Какие есть доказательства, что взорвался именно «Буревестник»?

Только косвенные — но помимо общего рассуждения о том, что выброс радиации сложно связать с какими-либо другими видами ракет, есть и конкретика.

До сих пор считалось, что «Буревестник» испытывают на отдаленном от населенных пунктов ядерном полигоне на Новой Земле. Однако сотрудники группы Джеффри Льюиса из института Миддлбери, занимающиеся вопросами ракетного и ядерного оружия, изучив коммерческие спутниковые снимки разных лет, выяснили, что базу на Новой Земле закрыли в 2018 году, а очень похожая весной 2019-го (или раньше) появилась в Неноксе. Это первый аргумент в пользу того, что испытывали «Буревестник».

Во-вторых, Россия с 8 по 11 августа сообщила пилотам гражданской авиации об опасности полетов на обширной территории между Белым морем и Новой Землей; также закрыли расположенный в этом районе участок международной авиационной трассы. Судя по конфигурации запретной зоны, запреты были связаны именно с испытаниями в Неноксе. Таким образом, можно предположить маршрут испытываемой ракеты — из Неноксы до ядерного полигона на Новой Земле, то есть туда, где падали «Буревестники» во время предыдущих испытаний.

Впрочем, тот же район Россия перекрывала для полетов и раньше. Действующий пилот гражданской авиации анонимно сообщил «Медузе», что ограничения по полетам вводятся достаточно часто: это может быть связано как с работой военных, так и с запусками метеозондов или других аппаратов.

В-третьих, именно «Росатом» занимался созданием двигателей для «Буревестника» (и «Посейдона» тоже). Конструкторское бюро-12 Саровского центра, где работали погибшие испытатели, как следует из объявлений о работе, занималось некой «специальной тематикой». На форумах Сарова обсуждали, что там платят больше, чем в среднем по центру, а само КБ, в отличие от других подразделений, работает над одним большим и важным проектом.

Дмитрий Кузнец