Перейти к материалам
истории

Что такое Британский совет, почему его запрещают в России (и при чем здесь отравление Александра Литвиненко)

Meduza
В офисе Британского совета в Москве, 2013 год
В офисе Британского совета в Москве, 2013 год
Британский Совет (CC BY-NC-SA 2.0)

Что такое Британский совет

Британский совет — это общественная организация под патронажем министерства иностранных дел Великобритании. Она занимается культурными и образовательными проектами, ее филиалы есть почти везде — в 110 странах мира. Британский совет был основан в 1934 году, работал в СССР с 1945-го по 1947-й — затем его деятельность была прекращена из-за начинавшейся холодной войны между Советским Союзом и странами Запада. В России Британский совет работал с 1992-го.

В современной России Британский совет сотрудничал с министерством образования и участвовал в модернизации методики преподавания английского языка в школах. Совет проводил круглые столы, семинары, фестивали и кинопоказы, посвященные английской культуре. В 2014 году совет организовал в России гастроли шекспировского театра Globe. 

Через Британский совет можно было сдать международный экзамен по английскому языку IELTS и поступить в высшие учебные заведения Великобритании. Организация занималась отбором кандидатов на получение стипендии Сhevening — она дается на год для получения степени магистра в Великобритании. В 2017-м Британский совет провел Год образования и науки Великобритании в России.

Как Британский совет пострадал из-за дела Литвиненко

До 2007 года в городах России работали 15 центров Британского совета, однако 13 из них были закрыты в результате первого серьезного конфликта между странами. 23 ноября 2006-го в Лондоне умер бывший сотрудник ФСБ, политический беженец Александр Литвиненко. Власти Великобритании пришли к выводу, что Литвиненко отравили радиоактивным химическим элементом полонием — а сделали это нынешний депутат Госдумы Андрей Луговой и бизнесмен Дмитрий Ковтун с санкции высшего руководства РФ.

В июле 2007 года Россия отказалась выдать Великобритании Лугового, который в это время считался главным подозреваемым по делу об убийстве Литвиненко. Разразился полноценный дипломатический кризис: Великобритания выслала четверых российских дипломатов, Москва ответила симметрично.

Официальный представитель МИД России 3 января 2008 года Михаил Камынин заявил, что необходимо закрыть отделения Британского совета в Санкт-Петербурге и Екатеринбурге. «Деятельность Британского совета как в Москве, так и в российских регионах не имеет соответствующих мировой практике правовых оснований, которые регулируют вопросы открытия и функционирования иностранных информационно-культурных центров», — заявил он. Российские власти не устраивало, что отделения Британского совета работали фактически как общественные организации, но при этом были частью консульских учреждений Великобритании.

17 января сотрудники Британского совета в Петербурге и Екатеринбурге были допрошены представителями ФСБ, в тот же день отделения совета в этих городах закрылись.

Отделение Британского совета в Санкт-Петербурге за три дня до закрытия, 14 января 2008 года
Отделение Британского совета в Санкт-Петербурге за три дня до закрытия, 14 января 2008 года
Интерпресс / ТАСС

В середине января 2008-го налоговая инспекция провела проверку в московском отделении Британского совета и доначислила ему порядка 130 миллионов рублей налогов на прибыль и на добавленную стоимость: организация якобы должна была их выплатить в период с 2004-го по 2006-й. Британский совет выплатил эту сумму, однако назвал претензии «непомерными и непропорциональными» и попытался обжаловать их в суде.

Разбирательство началось 19 июня 2008 года, в тот же день министр иностранных дел Сергей Лавров прямо заявил, что претензии к Британскому совету в России, прежде всего, связаны с высылкой российских дипломатов.

Суд продолжался почти год; к тому времени острая фаза конфликта из-за дела Литвиненко завершилась. В мае 2009-го Федеральный арбитражный суд Москвы постановил вернуть 130 миллионов рублей Британскому совету. Отделения совета в Петербурге и Екатеринбурге больше не открылись; московский же Британский совет продолжил работу — представитель МИД Камынин сказал, что это «жест доброй воли» со стороны Москвы.

Летом 2010 года Росмолодежь пригласила Британский совет поучаствовать в форуме на озере Селигер: в нулевые это мероприятие было придумано, а затем проводилось молодежным прокремлевским движением «Наши». В совете на это предложение ответили вежливым отказом.

Как Британский совет пострадал от отравления Сергея Скрипаля и его дочери

4 марта бывший офицер ГРУ Сергей Скрипаль и его дочь Юлия были отравлены — предположительно нервно-паралитическим веществом. Премьер-министр Великобритании Тереза Мэй 12 марта заявила, что к покушению на Скрипаля, вероятно, причастна Россия. 14 марта Мэй объявила список мер против РФ, среди них — высылка 23 российских дипломатов.

17 марта Россия приняла ответные меры: выслать 23 британских дипломатов, прекратить работу консульства Великобритании в Петербурге и закрыть оставшееся в Москве отделение Британского совета в связи с тем, что его статус в России «официально не урегулирован». (Такие же претензии к Британскому совету выдвигались и в 2008 году. Кроме того, в МИД настаивали, что деятельность Британского совета в РФ должна быть узаконена двусторонним соглашением, но переговоры об этом были заморожены еще в 2007-м. До 2007-го на статус Британского совета в России власти внимания не обращали.)

Министр образования Ольга Васильева 17 марта 2018 года заявила, что «все совместные с Британским советом образовательные программы в РФ будут приостановлены до принятия решения о статусе этой организации на территории России». «Мы подтверждаем сообщение о том, что деятельность Британского совета в России запрещена, — говорится в официальном заявлении организации. — По нашему мнению, когда политические или дипломатические отношения усложняются, очень важно сохранить связи в сферах культуры и образования между людьми и институтами».

Как на закрытие Британского совета отреагировали в России

«Прощай, Британский Совет! Те, кто выгоняют вас — злобные бессильные твари», — написал в своем фейсбуке продюсер Михаил Козырев. Остальные реакции, в целом, содержали примерно такие же оценки.

«В позапрошлом году, когда Британский совет привез в Москву на ярмарку „Нон-фикшн“ огромный и прекрасный десант английских писателей, у меня от всего этого было ощущение лёгкой ирреальности: ну нет, так же хорошо просто не бывает, не может быть. Теперь и правда — не бывает. Не может», — сказала литературный критик Галина Юзефович. «Про нарисованную ракету, которая у Путина на презентации летала, забыли сообщить одну подробность — лупит она не по войскам блока НАТО, а по концертам, театрам, библиотекам, переводам и встречам с писателями, причем не в Вашингтоне, а прямо здесь», — написал у себя в фейсбуке журналист Юрий Сапрыкин.

«По разным причинам, ни [схожая по функциям с Британским советом немецкая общественная организация] Гете-институт , ни [испанский институт] Сервантеса, при всех их свершениях и заслугах, не были настолько круты, как Британский Совет — настоящая, невероятно успешная культуртрегерская институция с огромным списком разных деидеологизированных событий и программ», — написал медиаменеджер Демьян Кудрявцев.

Вечером 17 марта официальный представитель МИД РФ Мария Захарова сказала, что руководство Британского совета может остаться в России и даже продолжить некоторые программы. «Руководитель Британского совета остается в Российской Федерации. Я ни в коем случае не хочу диктовать или влезать, так сказать, в их иерархию, но он может выполнять функции советника по культуре и заниматься продолжением всех тех программ, которые имеются», — уточнила Захарова.

Ирина Кравцова