истории

СМИ утверждают, что ДНК астронавта сильно поменялась после года в космосе. Это неправда

Meduza
16:38, 16 марта 2018

Скотт (слева) и Марк Келли, март 2016 года

Pat Sullivan / AP / Scanpix / LETA

54-летние американские астронавты Скотт и Марк Келли — идентичные близнецы. В 2015–2016 годах Скотт провел на Международной космической станции (МКС) 340 дней — это рекорд для астронавтов из США, которых обычно отправляют в космос не более чем на полгода.

Когда Келли вернулся на Землю, ученые детально обследовали его самого и его брата. Марк Келли стал для них «контрольным образцом», поскольку оставался на Земле, пока Скотт жил на МКС. Сравнив состояние здоровья Скотта и Марка, NASA хотело выяснить, как длительное пребывание в космосе меняет организм человека. Эти знания необходимы для подготовки космических миссий на Марс.

Предварительные выводы исследования были представлены в 2017 году; в начале 2018-го они подтвердились (полные результаты будут опубликованы летом). На сайте NASA появился пресс-релиз об этом, включавший, в частности, такой отрывок: «Еще один интересный вывод касался так называемых космических генов. Исследователи выяснили, что 93% генов Скотта вернулись в норму после возвращения на Землю. Но оставшиеся 7% указывают на возможные более длительные изменения [в организме после пребывания в космосе]».

Пресс-релиз был опубликован на сайте NASA еще 31 января, но американские СМИ массово подхватили новость только в начале марта. Журнал Newsweek 9 марта выпустил материал с заголовком «Исследование NASA подтвердило, что ДНК астронавта Скотта Келли изменилась в космосе». Издание Nerdist опубликовало текст под названием «Год в космосе изменил 7% ДНК астронавта». «Скотт Келли навсегда изменился в космосе», — отметила британская газета Daily Mail. «Близнецы из NASA Скотт и Марк Келли больше не такие одинаковые, как раньше», — сообщил австралийский канал ABC News.

Известие о том, что ДНК Скотта Келли изменилась на 7%, удивило его самого.

Что? Моя ДНК изменилась на 7%! Кто же знал? Я прочитал об этом в статье. Это могли бы быть хорошие новости! Я больше не должен называть [Марка] своим идентичным братом-близнецом.

NASA пришлось объяснить, что журналисты не совсем правильно поняли сообщение агентства. На самом деле ДНК Скотта Келли не изменилась в космосе — перемены касались только генной экспрессии (этот термин тоже фигурировал в пресс-релизе NASA). В каждой клетке человеческого организма содержится 20–25 тысяч генов, каждый из которых может время от времени «включаться». В генах Скотта Келли после пребывания на МКС режим «включения» изменился — как выяснилось позже, временно. Через полгода после возвращения на Землю экспрессия 93% генов восстановилась. Еще 7% генов так и не вернулись в тот же режим «включения», который наблюдался до полета в космос.

Это не значит, что изменилась ДНК астронавта — просто его гены стали «включаться» чаще или, наоборот, реже, объясняет Buzzfeed со ссылкой на специалиста по генетике из Корнелльского университета Кристофера Мейсона, принимавшего участие в исследовании NASA. «Семь процентов — это разумный уровень изменений для организма в стрессовой ситуации», — заявил он.

Нет, Скотт Келли не вернулся на 7% мутантом

По мнению ученого, режим «включения» генов у Келли изменился из-за стресса (в том числе недостатка кислорода), с которым астронавт столкнулся в космосе. Как уточняет NASA, перемены в генной экспрессии могут произойти и на Земле, — например, если человек занимается альпинизмом или подводным плаванием.

«Марк и Скотт Келли все еще идентичные близнецы», — сообщило Американское космическое агентство. Издание Gizmodo отмечает, что если бы 7% ДНК Скотта Келли действительно изменились, то он вполне мог бы превратиться в другое существо. Например, ДНК человека и шимпанзе различаются только на 4%.

Ольга Корелина