истории

Трамп хочет опять отправить человека на Луну. Зачем? У него получится?

Meduza
Saul Loeb / AFP / Scanpix / LETA

11 декабря президент США Дональд Трамп подписал директиву, которая предписывает NASA начать подготовку к пилотируемому полету на Луну — спустя 45 лет после последней высадки астронавтов на поверхность спутника Земли. Какой именно будет программа и, самое главное, откуда на нее возьмутся деньги, пока неизвестно. «Медуза» рассказывает, как США уже несколько десятилетий пытаются запустить лунную программу — и зачем она нужна.

США не раз возобновляли лунную программу — и не раз закрывали

7 декабря 1972 года астронавты Юджин Сернан, Рональд Эванс и Харрисон Шмитт отправились в последний пилотируемый полет к Луне. Миссия «Аполлона-17» была рекордной и по продолжительности пребывания на Луне (трое суток), и по количеству доставленных на Землю образцов. После этого программа «Аполлон» была закрыта, и дорогостоящие пилотируемые полеты на Луну не возобновлялись ни одной из мировых держав. Общие затраты США на лунную миссию составили 25 миллиардов долларов (146 миллиардов в современных ценах), а в отдельные годы программа отнимала у NASA до 70% от общего космического бюджета, мешая заниматься чем-либо еще.

В последующие 45 лет в США (и не только) неоднократно возобновляли разговор об отправке человека на Луну, но неизменно сталкивались с теми или иными проблемами — в первую очередь, финансового характера. Последнюю попытку предпринимал в 2004 году Джордж Буш-младший, пообещавший вернуться на Луну не позднее 2020 года. На программу освоения космоса под названием «Созвездие», которая включала полет на Луну, было потрачено около 9 миллиардов долларов; Барак Обама во время предвыборной кампании в 2008 году обещал не мешать освоению Луны, но не сдержал слово и, став президентом, отменил «Созвездие»: в условиях крупнейшего за десятилетия финансового кризиса было не до полетов к Луне. Обама также объяснял, что сейчас не время гнаться за одним-единственным достижением вроде полета на Луну, а необходимо мыслить шире и ставить более амбициозные задачи.

Программу «Созвездие» заменили на новую систему Space Launch System более широкого направления, которая немного напоминает планы Илона Маска по освоению космоса и предполагает повторное использование космических аппаратов и полеты к Марсу. Ее разработка далека от завершения, не готова даже основная ракета, схожая по характеристикам с Falcon Heavy компании SpaceX.

Трамп пообещал возродить полеты на Луну. Как и на какие деньги — неясно

45-й президент США не раз говорил, что астронавты должны вернуться на Луну как можно скорее. 11 декабря он подписал космическую установочную директиву, в которой говорится о необходимости срочно вернуться к освоению Луны. Согласно плану Трампа, на Луне надо создать постоянную базу: предполагается, что с нее человечество отправится к Марсу, а затем и к другим планетам.

Директива Трампа — это что-то вроде декларации о намерениях, которую поддержали в NASA. Временно исполняющий обязанности руководителя космического агентства Роберт Лайтфут отметил, что NASA собирается сконцентрироваться именно на отправке человека на Луну. При этом директива не обязывает NASA все бросать и заниматься только этим: для начала нужно найти деньги хотя бы на разработку плана полетов на Луну, не говоря уже о его исполнении.

Новые затраты можно будет внести в бюджет NASA на 2019 год, для этого их должен поддержать Конгресс, который хоть и находится под контролем однопартийцев Трампа из Республиканской партии, не всегда поддерживает его инициативы.

Сейчас у NASA нет в планах полета на Луну. Зато есть полет к Луне

Программа Space Launch System предполагает, что в 2021 году будет совершен пилотируемый запуск космического корабля «Орион» с помощью еще не созданной тяжелой ракеты на орбиту Луны. «Орион» будет вмещать четырех человек и позволит совершать путешествия к Луне, на МКС и облетать астероиды. Он, как и многие другие компоненты Space Launch System, пока не проходил полноценных испытаний и лишь однажды запускался в 2014 году, но без экипажа на борту. Концепция «Ориона» корнями уходит еще в программу «Аполлонов», работа над космическим аппаратом велась и в рамках бушевской программы «Созвездие».

Концепция освоения космического пространства предусматривает также строительство орбитальной лунной станции, которая станет промежуточным перевалочным пунктом на пути к другим планетам. Но это пока лишь отдаленные планы, к реализации которых никто не приступал.

«Аполлон-17»
«Аполлон-17»
NASA

Зачем вообще лететь на Луну — и возможно ли это?

Исследование и освоение Луны представляет огромный интерес для ученых и открывает новые перспективы для освоения космоса. На Луне вполне можно построить постоянную базу: там есть вода (в виде льда в кратерах) и полезные ископаемые — например, железо и титан. Вакуум должен позволить получать сверхчистые сплавы.

При этом особого смысла повторять полеты на 2-3 дня на Луну нет никакого смысла: это слишком дорого и неэффективно. Строительство лунной базы обойдется еще дороже и потребует от космической индустрии новых, более мощных ракет и огромных затрат, на которые сейчас бюджет США вряд ли готов. К примеру, во времена программы «Аполлон» NASA получало финансирование в размере 5% от государственного бюджета, а сейчас — около одного процента.

В 2005 году NASA оценивало затраты на программу освоения Луны в 100 миллиардов долларов, причем речь шла не о постоянной базе, а о 7-дневных полетах, похожих на программу «Аполлон». Годовой бюджет всего ведомства сейчас — чуть более 19 миллиардов, то есть в пять раз меньше. Иными словами, чтобы полететь на Луну, Трампу придется убеждать в необходимости инвестиций Конгресс.

В 1960-х такие траты оправдывались соревнованием с СССР, гонкой вооружений и необходимостью защищать свои интересы в космосе. Отношения США и России сейчас, конечно, не самые лучшие, но речи о возобновлении «холодной войны» образца 1960-х нет. К тому же, у NASA сейчас нет не только пилотируемых космических аппаратов, но и собственных ракет — агентство пользуется услугами частных компаний, в том числе SpaceX и United Launch Alliance, а астронавты на МКС летают и вовсе только на российских аппаратах. Развитие частной космонавтики может упростить планы Трампа: SpaceX, к примеру, сама планирует создать космический аппарат и ракету для полетов на Луну, и NASA может воспользоваться их мощностями, но пока ни о каких подобных планах объявлено не было.

Павел Борисов