истории

Coachellа для богатых: что все-таки случилось c Fyre Festival?  История провалившегося музыкального фестиваля

Meduza
13:25, 12 мая 2017

Недостроенные палатки и матрасы на территории Fyre Festival на Багамах, 28 апреля 2017 года

Фото: Jake Strang / AP / Scanpix / LETA

В конце апреля на Багамах должен был впервые пройти Fyre Festival, который анонсировался как уникальный опыт роскошной жизни; на Fyre Festival должны были выступить музыканты вроде Blink-182 и Major Lazer. В итоге выяснилось, что к фестивалю ничего не готово; обладатели билетов, успевшие доехать до места его проведения, обнаружили, что там нет ни еды, ни жилья, ни музыкантов, а уехать домой им никто помогать не собирается. История с Fyre Festival — самый громкий провал в музыкальной индустрии за последнее время. Американские журналисты попытались установить, как такое все-таки могло произойти. «Медуза» рассказывает о том, что они выяснили.

Кто все это устроил

Организовал (точнее, не смог организовать) Fyre Festival Билли Макфарленд — предприниматель из Нью-Йорка 1991 года рождения, основавший свою первую компанию, когда ему было 13 лет. У Макфарленда есть еще несколько бизнесов, некоторые из них вызывают вопросы у журналистов и клиентов. 

Так, он владеет компанией Magnises, которая изначально заявляла, что предоставит владельцам своих черных клубных карт «эксклюзивный доступ к уникальным событиям и сделкам». Как сообщала в 2013 году The New York Times, по сути эти карты были просто дизайнерской копией обычной кредитки. Вскоре Magnises отказалась от карт в пользу приложения, за пользование которым надо было платить 250 долларов в год; компании, по утверждению Макфарленда, удалось привлечь 3,1 миллиона долларов венчурных инвестиций. 

Не все клиенты Magnises были довольны «эксклюзивами» компании. Некоторые, например, рассказывали Business Insider, что пользовались приложением, чтобы купить билеты на популярные концерты или спектакли (скажем, выступление Бейонсе или мюзикл «Гамильтон»), однако всякий раз после покупки представители Magnises сообщали, что возникла проблема и получить эти билеты не получится. Другой пользователь приобрел через Magnises билеты на организованные компанией поездки на Кубу и в Майами, однако ни одна из них так и не состоялась.

Достоверно известно о том, что Magnises регулярно организовывала для своих пользователей вечеринки в нью-йоркском пентхаусе, где находился офис компании, и частные концерты известных музыкантов. Одним из них был Джа Рул — рэпер, который впоследствии стал соорганизатором фестиваля Fyre. Как вспоминал Макфарленд, чтобы выйти на Джа Рула и устроить это выступление, ему пришлось заплатить 2500 долларов нескольким пользователям инстаграма, утверждавшим, что они имеют доступ к музыканту, а затем предоставить рэперу вертолет. 

Билли Макфарленд, футболист Джейсон Белл и рэпер Джа Рул на благотворительном аукционе в Нью-Йорке, 30 июля 2016 года
Фото: Carl Timpone / BFA / REX / Vida Press

Вместе с Джа Рулом Макфарленд основал компанию Fyre Media. Ее первым продуктом стало приложение — с его помощью якобы можно организовать частный концерт музыкантов вроде Игги Азалии или пригласить на вечеринку популярных моделей. Fyre Festival, по утверждению бизнесмена, задумывался как «расширение» этого бизнеса. 

Как получилось, что ничего не получилось

О своем опыте работы на Fyre Festival журналистам рассказали сразу несколько бывших сотрудников компании. Так, Хлоя Гордон, которая несколько недель в марте 2017 года была фестивальным менеджером по артистам, вспоминает, что проблемы начались сразу после того, как она прилетела на Багамы. Организаторы Fyre Festival объявили, что фестиваль будет проходить на «частном острове», ранее принадлежавшем наркобарону Пабло Эскобару (Эскобар никогда не покупал острова на Багамах), однако Гордон обнаружила, что на деле территория фестиваля — это стройплощадка на одном из самых больших Багамских островов. Когда она начала связываться с музыкантами, те первым делом спрашивали, почему им до сих пор не перевели аванс. Увидев, что к проведению мероприятия почти ничего не готово, Гордон и ее команда составили смету на 50 миллионов долларов, которые были нужны, чтобы фестиваль прошел в срок, — и посоветовали перенести его на следующий год. Когда они сообщили об этом менеджменту фестиваля, один человек из отдела маркетинга ответил: «Мужик, давай просто сделаем это и станем легендами».

Другие люди, работавшие над организацией фестиваля, сообщили Vice, что он был придуман и анонсирован фактически без подготовки: идея появилась у Макфарленда в октябре 2016 года, а уже в декабре он начал тратить сотни тысяч долларов на размещение постов в инстаграме популярных моделей (так, сводная сестра Ким Кардашьян Кендалл Дженнер получила за свой пост 250 тысяч долларов). Совещания по планированию мероприятия представляли собой поездки на дорогие курорты, куда Макфарленд и его коллеги-мужчины брали с собой моделей; один из бывших сотрудников Fyre рассказал, что на деловых встречах они обсуждали, как будут «трахать сучек». Зарплаты сотрудникам фестиваля платились с личного банковского счета Макфарленда или вообще наличными.

Проморолик Fyre Festival
Fyre Festival

Источники Vice опровергают и предыдущие сообщения о том, что все билеты на фестиваль были проданы; по их словам, основная масса билетов уходила дешевле номинала (мало кто заплатил больше 2 тысяч долларов), а специальные предложения по размещению на «экзотической вилле», выставленные на сайте фестиваля за несколько сотен тысяч долларов, вообще были анонсированы в качестве шутки — никто не думал, что на них найдутся покупатели. К марту Макфарленду и компаньонам перестало хватать денег, и они попытались привлечь инвестиции. К апрелю стало понятно, что у фестиваля серьезные проблемы — помимо прочих обстоятельств, никто заранее не озаботился доставкой туалетов и другой сантехники на территорию фестиваля, и на их растаможку просто бы не хватило времени. Многим партнерам, с которыми Fyre Festival заключил контракты, до сих пор не заплатили. 

Что будет теперь

После того как в последние выходные апреля на Багамах случилась катастрофа — и фестиваль стал одним из главных сюжетов в американских медиа, Билли Макфарленд дал несколько почти идентичных интервью СМИ. Он говорил, что был «наивен», а провести фестиваль на самом деле помешал «ужасный шторм». Партнер Макфарленда Джа Рул сообщил, что ни в чем не виноват и что организаторы возместят стоимость билетов. Тем временем несостоявшимся посетителям Fyre Festival начали приходить письма, предлагающие получить VIP-билеты на фестиваль в 2018 году вместо денежной компенсации. 

На официальном сайте фестиваля по-прежнему вывешено заявление организаторов от 29 апреля, в котором они извиняются, обещают со всеми расплатиться и предлагают всем купившим билеты на Fyre Festival в 2017 году VIP-билеты на 2018 год.

Смогут ли Макфарленд и его команда провести фестиваль в следующем году, неизвестно. В настоящее время к нему и к другим организаторам предъявлены семь судебных исков в разных штатах США. Сто пятьдесят посетителей Fyre Festival, подавших иск в Калифорнии, требуют от них 100 миллионов долларов. Компания, которая должна была обеспечивать медицинскую помощь на фестивале, — 250 тысяч долларов. В одном из исков также упоминаются знаменитости, которые размещали посты о Fyre Festival в инстаграме, не сообщив о том, что это реклама, — в нарушение американского законодательства. (Единственная, кто поставил хештег #реклама, — модель Эмили Ратаковски, но и она удалила свой пост и никак не прокомментировала историю с фестивалем.)

11 мая издание Vice рассказало о встрече Макфарленда с дюжиной сотрудников, которые все еще числятся в штате Fyre Festival. Он сообщил, что не может заплатить им зарплату, поскольку нет денег. Кроме того, он признал, что лгал, когда говорил подчиненным, что компания Comcast инвестировала в Fyre Media 10 миллионов долларов, и первый раунд финансирования стартапа до сих пор не закрыт. После этой встречи большинство сотрудников уволились.

Тем временем, по сообщению интернет-таблоида TMZ, министерство туризма Багамских островов официально запретило Макфарленду и Джа Рулу вести там какую-либо бизнес-деятельность.

Александр Горбачев