Перейти к материалам
истории

40 лет молчания Как престижная американская школа скрывала сексуальные преступления против учеников

Источник: Vanity Fair
Фото: Steven Senne / AP / Scanpix / LETA

Полторы недели в России обсуждают ситуацию в московской 57-й школе: двоих преподавателей престижного учебного заведения обвинили в сексуальных связях с учениками и ученицами. В новейшей истории страны это едва ли не прецедент: как правило, такие случаи не становятся достоянием общественности; жертвы предпочитают не выступать с публичными заявлениями; ни одной из российских школ не приходилось справляться с подобной проблемой при столь серьезном давлении извне. Открыто разговаривать о сексуальных преступлениях в отношении школьников трудно не только в России — но даже там, где такие сюжеты чаще попадают в медиа. На протяжении всего 2016 года в США разворачивались события вокруг престижной школы Святого Георгия в Ньюпорте, где сексуальные преступления против учащихся скрывали 40 лет. «Медуза» рассказывает историю St. Georgeʼs и прилагает короткий обзор некоторых значимых англоязычных публикаций на тему сексуальных отношений между преподавателями и учениками.

Школа Святого Георгия в Ньюпорте, штат Род-Айленд, — одно из самых известных и престижных частных учебных заведений в США. Она была основана в 1896 году — причем основана, как пишет Vanity Fair, белой американской элитой для воспроизводства самой себя. Среди выпускников школы — носители самых известных американских фамилий; в разное время здесь учились отец президента США Джорджа Буша-старшего, правнук железнодорожного магната Корнелиуса Вандербильта, множество знаменитых политиков, актеров и журналистов.

Школа Святого Георгия, как и десятки других подобных учебных заведений, устроена по образцу престижных британских интернатов — даже классы здесь называются на английский манер (девятый класс считается третьим, выпускной 12-й — шестым). Обучение длится шесть лет, в течение которых учащиеся живут в общежитиях на территории школы. Вплоть до середины 1970-х годов здесь учились только мальчики, затем постепенно стали принимать и девочек.

Сегодня школа Святого Георгия (St. Georgeʼs School) — это гигантский кампус с современными научными лабораториями, библиотеками, спортивными сооружениями, комплексами для повышения квалификации преподавательского состава и так далее. Стоимость обучения составляет до 58 тысяч долларов в год.

Как отмечает Vanity Fair, закрытые частные школы Новой Англии, к которым относится и St. Georgeʼs, создавались не только с целью образования будущей элиты, но и ее воспитания: предполагалось, что подросткам тут будут задавать моральные ориентиры и прививать качества, необходимые будущим лидерам страны. «В 2016 году, — пишет издание, — оказалось, что все это — очень дорогостоящее лицемерие».

* * *

В декабре 2015 года газета The Boston Globe опубликовала расследование, основанное на показаниях нескольких выпускников школы разных лет. Как утверждалось в газете, в 1970-х годах несколько учащихся St. Georgeʼs стали жертвами домогательств и изнасилования со стороны преподавателя физкультуры Эла Гиббса. Гиббс любил осматривать девочек, которых тогда только начали принимать в школу, давать им советы по поводу их «развивающихся тел», а также заходить к ним в душ. Некоторых он запирал в тренерской, заставлял раздеваться и фотографировал (снимки затем показывал мальчикам), кого-то — как героиню расследования The Boston Globe Анну Скотт — насиловал.

Герои рассказывали, что о наклонностях Эла Гиббса знали все — и учащиеся, и руководство школы. В 1980 году после очередной жалобы от одного из учеников тогдашний директор St. Georgeʼs тихо уволил Гиббса, не сообщив о нем в полицию и органы по делам несовершеннолетних, с сохранением медицинской страховки и пенсии — и с хорошими рекомендациями. В школе было объявлено, что Гиббс ушел по состоянию здоровья. 

После публикации The Boston Globe появились новые сообщения о случаях насилия над учениками школы Святого Георгия. Так, выяснилось, что на протяжении 30, а то и 40 лет жертвами домогательств и изнасилования стали десятки учащихся. Обвинения в преступлениях выдвигались в адрес еще как минимум трех преподавателей — помощника школьного священника Говарда Уайта (изнасиловал ученика в 1974-м, был уволен после жалобы родителей, но продолжал работать в религиозных учебных заведениях вплоть до 2006-го, и на новых местах его тоже подозревали в растлении учащихся); преподавателя хора Франклина Коулмана (собирал кружки, с избранными членами которых вступал в гомосексуальные контакты); учителя физкультуры Чарльза Томпсона (в 2004-м на домогательства с его стороны жаловались 18 учеников).

При этом о наклонностях преподавателей знали все — и учащиеся, и администрация школы. Так, распущенность Эла Гиббса и Франклина Коулмана была предметом официального юмора St. Georgeʼs — комментарии и колкости в их адрес публиковались под их фотографиями в школьных альбомах.

* * *

В 1988 году родители Анны Скотт подали на школу в суд, требуя компенсации в 10 миллионов долларов за изнасилование дочери Гиббсом. Новый директор назвал обвинения безосновательными, администрация наняла адвокатов, те грозились обнародовать имя Анны (иск был подан анонимно), и в результате ее семья отказалась от претензий. При этом адвокаты школы потребовали, чтобы Скотт подписала бумагу о неразглашении, которой она была связана вплоть до 2015-го.

История Анны Скотт — не единственная. После каждого нового вопиющего случая руководство St. Georgeʼs исправно (пусть мягко) увольняло провинившихся преподавателей, но неизменно отказывалось признать публично, что в школе происходит что-то не то. В 2000 году к руководству обратился еще один выпускник — один из «избранных» хормейстера Коулмана. Окончив школу в 1989-м, он устроился на работу моряком и на протяжении 12 лет «позволял незнакомым мужчинам делать с собой всевозможные вещи». В своем обращении к школьной администрации он писал: «Я не угрожаю судом, просто не понимаю, почему я должен самостоятельно оплачивать услуги психотерапевта». Ответом стало письмо с извинениями от директора и 23 оплаченных посещения врача, но признания школой прошлых преступлений не последовало.

Стремление руководства школы Святого Георгия во что бы то ни стало избежать публичности привело к тому, что жертвы домогательств наняли юриста. Представлять их интересы вызвался Эрик МакЛиш — он был адвокатом семьи Анны Скотт в 1988 году и тяжело пережил неудачный исход того процесса. В 2015-м МакЛиш добился того, чтобы администрация St. Georgeʼs начала внутреннее расследование преступлений, обратилась с письмом к выпускникам и разрешила Анне Скотт рассказывать о пережитом опыте. Именно МакЛиш, который был недоволен ходом внутреннего расследования и вообще отношением школы к проблеме, рассказал о преступлениях в St. Georgeʼs журналистам The Boston Globe.

Как выяснилось, расследование поручили мужу школьного юриста; в нем отсутствовали данные о случаях домогательств, произошедших после 2004-го (год приема на работу действующего директора школы Эрика Питерсона). Vanity Fair утверждает также, что доклад подвергся значительной цензуре: из 100 страниц до публикации дошли 11, в которых ничего не говорилось об обстоятельствах увольнения преподавателей, обвиненных в домогательствах и изнасилованиях.

Доклад был опубликован спустя неделю после выхода статьи в The Boston Globe. Адвокат Эрик МакЛиш и двое бывших учащихся выпустили 36-страничное заявление, в котором критиковали внутреннее разбирательство и требовали независимого расследования.

Адвокат Эрик МакЛиш и Анна Скотт (слева) на пресс-конференции 5 января 2016 года
Фото: John Tlumacki / The Boston Globe / Getty Images

* * *

Фактически спустя две недели после первого скандала — публикации расследования The Boston Globe — школа Святого Георгия оказалась в центре нового. Теперь речь шла не только о сокрытии преступлений прошлого, но и о попытках действующей администрации замять дело, проведя недобросовестное расследование.

Между тем публичность привела к расколу выпускников St. Georgeʼs на два лагеря. Одни поддерживали жертв, возмущались многолетними попытками школы скрыть преступления и считали, что благодаря действиям адвоката руководство школы было вынуждено хоть что-то предпринять. Другие полагали, что МакЛиш затеял против школы крестовый поход, вознамерившись разрушить St. Georgeʼs в отместку за проигранный процесс 1988 года.

Поскольку администрация школы в очередной раз наняла адвокатов (ту же команду, что отстаивала интересы католической церкви во время истории о растлении учеников в религиозных школах), а представители руководства отказались общаться с журналистами, защиту репутации St. Georgeʼs в прессе взяла на себя инициативная группа выпускников и родителей учеников. Они выступали в поддержку директора и администрации, формулируя свою позицию так: жертвы преступлений заслуживают сочувствия, но нельзя забывать, что St. Georgeʼs — это живая, действующая школа, и несправедливо заставлять отвечать за преступления прошлого нынешних учеников и преподавателей.

При этом люди, заявившие, что подверглись насилию в стенах школы Святого Георгия, поясняют, что своими действиями хотят не разрушить школу, а наоборот — построить ее заново, сделав лучше. «Наше общество должно наконец начать разговаривать об этих вещах, — заявила Vanity Fair Анна Скотт. — Ведь как можно понять то, что табуировано? И разве можно ожидать, что, не поняв, люди будут действовать правильно?»

К концу лета 2016 года между пострадавшими и руководством начал вырисовываться компромисс. Как пишет Vanity Fair, в июне попечители школы в присутствии адвоката встретились с пятью жертвами и договорились провести независимое расследование всех преступлений, устроить для руководства занятия о влиянии сексуальных домогательств на детскую психику и рассмотреть обвинения в адрес действующего директора Эрика Питерсона. По последним сведениям, школа решила оставить его в должности до истечения контракта в июне 2017-го. В августе 2016 года было объявлено, что 30 жертвам преступлений выплатят компенсации.

Другие случаи сексуального насилия по отношению к школьникам

По оценкам The Boston Globe, только в Новой Англии сексуальные преступления совершались в 67 частных школах; их жертвами стали более 200 человек. Несмотря на то, что каждая новая история вызывает шок, сама проблема хорошо изучена и освещена в прессе. Вот некоторые интересные западные публикации на эту тему.

В июне 2016 года в The Boston Globe вышло большое расследование, посвященное самым крупным скандалам в частных школах — а также тому, почему сексуальные преступления так характерны для закрытых учебных заведений.

В том же июне 2016-го в британской The Guardian опубликовано расследование о Уильяме Вахи — человеке, который на протяжении 40 лет преподавал в международных школах по всему миру. За это время он растлил больше 100 учеников, и никто не попытался положить этому конец.

Психологической природе отношений между преподавателями и учениками посвящен опубликованный в 2013-м в журнале The New Yorker рассказ выпускника частной школы Horace Mann в Бронксе. В нем повествуется об учителе английского, который собирал избранных учеников в элитный интеллектуальный клуб и фактически подчинял себе.

Наконец, в том же году в газете Texas Monthly вышел рассказ ученицы, которая в восьмом классе в возрасте 14 лет завела роман со школьным учителем истории — но не считает его преступником, а себя жертвой.

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Реклама