Перейти к материалам
истории

Через Атлантику на солнечных батареях Самолет Solar Impulse 2 почти закончил кругосветное путешествие. Почему это важно

Источник: Meduza
Фото: Revillard / Solar Impulse

Утром 23 июня самолет Solar Impulse 2 завершил первый в истории перелет на солнечных батареях через Атлантический океан. Solar Impulse 2 уже больше года пытается облететь мир, не потратив ни капли нефти. В 2015 году путешествие пришлось на девять месяцев прервать из-за поломки. «Медуза» рассказывает, зачем команда Solar Impulse затеяла кругосветный полет и почему это важно.

Solar Impulse придумали швейцарцы Андре Боршберг и Бертран Пикар. Боршберг — предприниматель, Пикар — психиатр, но у обоих большой опыт участия в различных авантюрах. Пикар, например, в 1999 году впервые в истории облетел Землю на воздушном шаре без посадки, а Боршберг 20 лет служил пилотом истребителей в ВВС Швейцарии. Авторы проекта управляют одноместным самолетом по очереди. Финансируется Solar Impulse за счет спонсоров по всему миру — как частных компаний, так и государственных структур. 

Бертран Пикар и Андре Боршберг после посадки в Севилье
Фото: Revillard / Solar Impulse

Разработка самолета на солнечных батареях началась в 2003 году. Спустя шесть лет был готов прототип. Первая версия Solar Impulse могла держаться в воздухе без посадки 36 часов, размах крыла самолета составил 63 метра. В 2010 году Solar Impulse 1 установил рекорд по продолжительности перелета на солнечных батареях — 26 часов. В 2013 году была готова вторая версия самолета с увеличенным временем беспосадочного перелета. 

360-градусное видео полета
Solar Impulse

Размах крыла Solar Impulse 2 больше, чем у Boeing-747. И чуть меньше, чем у гигантского Airbus A380. Весит самолет при этом всего 2300 килограммов и способен летать на высоте до 12 километров (практический потолок — около 8 тысяч метров). Общая площадь солнечных батарей Solar Impulse 2 составляет почти 270 квадратных метров, они питают четыре двигателя, способных разогнать самолет до 140 километров в час. Но это максимальная скорость, в основном самолет летит медленнее: 90 километров в час днем и 60 ночью, когда пилот отдыхает. А еще у Solar Impulse есть специальное отверстие для руки, чтобы делать селфи во время полета. 

Селфи с GoPro
Фото: Revillard / Solar Impulse

Самолет на солнечных батареях должен был облететь весь мир за пять месяцев. Solar Impulse 2 начал кругосветное путешествие 9 марта 2015 года в Абу-Даби, откуда отправился в Оман, затем в Индию, Мьянму, Китай и Японию, а затем через Тихий океан на Гавайи. Оттуда, как предполагалось, самолет должен был отправиться в США, пересечь североамериканский континент, добраться из Нью-Йорка до Севильи и затем совершить последний перелет обратно в Абу-Даби. Полет, согласно первоначальному плану, должен был завершиться в августе 2015-го, но на Гавайях у Solar Impulse 2 выявили серьезные неполадки в системе солнечных батарей, и самолет встал на ремонт на долгие девять месяцев. В апреле 2016-го он возобновил свое путешествие. Сейчас Solar Impulse 2 осталось совершить последний перелет — из Севильи в Абу-Даби. Когда он состоится, пока неизвестно.  

Solar Impulse 2 может летать без посадки почти пять дней. Перелет из Нагойи на Гавайи продолжался ровно 117 часов 52 минуты, за это время самолет под управлением Андре Боршберга преодолел 8924 километра при средней скорости в 75,7 километра в час. Чтобы справиться с трудным перелетом, Боршберг, насколько позволяло пространство кабины, практиковал йогу и дремал, когда было возможно. Среди главных неудобств многодневных перелетов Боршберг и Пикар называли невозможность помыться (в дело идут влажные салфетки) и неудобный туалет, роль которого исполняет маленькая дырка в днище кабины. 

Посадка на Гавайях
Solar Impulse

Главная задача Solar Impulse — привлечь внимание к «чистой энергетике». Кругосветное путешествие и в особенности многодневные перелеты через океаны доказывают, что солнечная энергия может успешно применяться даже в таких неподходящих для альтернативной энергетики сферах, как авиация, считают Боршберг и Пикар. При этом свой самолет перспективным видом транспорта они не считают. По словам путешественников, Solar Impulse должен служить символом того, что возобновляемая энергетика позволяет добиться невозможного.

Слушайте музыку, помогайте «Медузе»

Реклама