истории

Как устроен древний калькулятор Ученые прочитали «инструкцию» к механизму Антикитеры

Meduza
12:00, 12 июня 2016

Фото: David Coleman / Alamy / Vida Press

9 июня 2016 года в Афинах состоялась презентация расшифрованных и переведенных текстов, выгравированных на древнем астрономическом калькуляторе — так называемом механизме Антикитеры. Вопреки ожиданиям, на бронзовых пластинах, датируемых II—I веками до н. э., оказались не столько рекомендации по использованию устройства, сколько рассуждения общего свойства об устройстве наблюдаемого неба. По просьбе «Медузы» журналистка Юлия Штутина рассказывает подробности этой истории. 

Результаты прочтения текстов механизма будут опубликованы в специальном номере междисциплинарного журнала Almagest, издаваемого в Афинах. Презентация текстов — часть подготовки к выставке «Одиссей», которая откроется в Национальном археологическом музее в греческой столице осенью 2016 года. Антикитерский механизм будет одним из самых значительных ее экспонатов.

Не имеющий аналогов механизм был найден в 1901 году во время обследования античного корабля, затонувшего возле острова Антикитера (примерно на полдороге между южной оконечностью Пелопоннеса и северо-западным побережьем Крита). По сравнению с бронзовыми и мраморными статуями, поднятыми с места кораблекрушения, механизм выглядел непрезентабельно: он представлял собой ком слипшихся и глубоко корродировавших бронзовых деталей. Собственно, и детали увидели не сразу и случайно: в одном месте ком треснул, и на сломе обнажились зубья маленькой шестеренки. 

Всерьез находкой стали заниматься уже во второй половине XX века, задействовав по очереди весь арсенал новейших технических средств по мере их усовершенствования — от рентгена до компьютерной томографии. В последние десять лет изучением механизма занимается объединенная исследовательская группа The Antikythera Mechanism Research Project (AMRP), в которую входят греческие, британские и американские астрономы, археологи, историки и другие специалисты.

Назначение антикитерского механизма удалось узнать довольно давно: это прибор для расчета и демонстрации астрономических явлений: фаз луны, времени восхождения звезд, солнечных и лунных затмений. На уцелевших фрагментах механизма есть надписи, часть из которых удалось прочитать сразу: например, названия месяцев и знаков зодиака. Но большая часть текстов находилась на поверхностях, изъеденных коррозией, и на их чтение ушло десять лет.

Презентация расшифрованных текстов, выгравированных на древнем астрономическом калькуляторе (механизм Антикитеры). Афины, 9 июня 2016 года
Фото: Petros Giannakouris / AP / Scanpix / LETA

В интервью журналу The Smithsonian американский участник проекта AMRP Александр Джонс пояснил, что ученым удалось прочитать 3400 знаков, многие из которых едва достигали миллиметра в высоту. Джонс полагает, что всего на инструменте было записано порядка 20 тысяч знаков. Надписи, судя по всему, сделаны двумя людьми, работавшими в одной мастерской. Расчеты для астрономических событий проводились на широте 35° с. ш., так что механизм, скорее всего, был создан не в материковой Греции, которая в основном лежит севернее, и не в Египте, расположенном гораздо южнее, а, например, на острове Родос (36° с. ш.). Если бы удалось доказать родосское происхождение механизма, его можно было бы связать с выдающимися астрономами древности Гиппархом (190-120 гг. до н. э.) и Гемином (I в. до н. э.), работавшими на этом острове. В пользу родосской версии свидетельствует и упоминание на одной из пластин механизма игр в честь бога Гелиоса, проводившихся на Родосе. Интересно, что среди событий, перечисляемых в текстах механизма, упомянуты и игры в честь Зевса, устраивавшиеся в Додоне, на северо-западе Греции: не исключено, что заказчик мог быть оттуда родом.

Самый большой сюрприз исследователям преподнесли надписи, описывающие различные затмения. Автор текста сопроводил их описанием ветров, а также красок неба и светил. Астрономического и прогностического смысла эти наблюдения не имеют, зато они соответствуют задачам «большой астрологии», то есть предсказаниям по светилам судеб стран и народов. Греки позаимствовали эту идею у древних вавилонян и развивали ее в эллинистическую эпоху. По мнению Александра Джонса, ко времени создания механизма Антикитеры греки начали «замещать астрономию расчетами и предсказаниями… Теория пришла на смену наблюдениям». В заключительном комментарии к публикации вновь прочитанных текстов авторы пишут, что инструмент хорошо иллюстрирует «эллинистическую космологию, в которой переплетены астрономия, метеорология и гадание по светилам».

Исследователей механизма удивило еще одно обстоятельство: надписи на задней панели инструмента не содержат инструкций для оператора, они описывают то, что зритель должен увидеть. И это должен быть подготовленный зритель, хорошо представляющий себе, к примеру, астрономические циклы. Кем был этот зритель? Был ли он жрецом, учителем или богатым покровителем наук и искусств? Ответа на этот вопрос ни у кого нет.

До сих пор не решен и другой вопрос: кто и куда вез механизм Антикитеры на злополучном корабле, затонувшем, скорее всего, в первой половине I века до н. э.? Широкая датировка дается из-за обилия разновозрастных предметов, поднятых из трюма корабля: так, одна из бронзовых статуй датируется началом IV века до н. э., некоторые хозяйственные предметы — началом I века до н. э., самая поздняя монета — 70-60 гг. до н. э. Инструмент при этом был наверняка старше — первая половина II века до н. э. Есть предположение, что корабль вез трофеи из Греции в Рим для Суллы или Цезаря.

Исследователи не перестают надеяться, что недостающие фрагменты механизма все еще лежат на морском дне. В 2016 году состоится очередной сезон подводных раскопок на месте крушения, и, может быть, что-то удастся найти. Но если этого не произойдет, астрономический калькулятор останется единственным в своем роде памятником античной технологии и науки — и иллюстрацией того, как нелинейно развивались эти области знания.

Юлия Штутина