Перейти к материалам
истории

Увидеть интернет Как далеко продвинулись технологии, которые позволяют слепым выходить в Сеть

Источник: Meduza
Фото: BSIP SA / Alamy / Vida Press

В мире, по данным ООН, живет больше 285 миллионов людей с проблемами зрения, из них около 40 миллионов — полностью слепые. Каждый день они сталкиваются с трудностями, о которых обычный человек не задумывается: им сложно не только спуститься в метро или поехать в другой город, но и проверить ленту новостей в соцсетях. Журналист Олег Егоров по просьбе «Медузы» выяснил, как на жизнь слепых и слабовидящих влияют высокие технологии — и как крупные западные компании работают с этими людьми.

Мэтту Кингу — пятьдесят, и жизнь его кажется воплощением «американской мечты». Окончив частный университет Нотр-Дам в штате Индиана, он устроился программистом в IBM, где проработал почти 20 лет. Параллельно Кинг профессионально занимался велоспортом — в 1996 году он установил мировой рекорд в гонке преследования на 4000 метров. В 2015 году Кинг ушел из IBM в Facebook, где сейчас разрабатывает программное обеспечение. У Кинга двое детей, он сам спроектировал свой дом и в свободное время играет на органе. А еще давно — более 25 лет назад — он полностью ослеп.

Интернет для слепых

На 1990-е годы, когда Кинг потерял зрение из-за пигментного ретинита (прогрессирующего дегенеративного заболевания глаз), пришлось время массового распространения компьютеров. Те, у кого не было доступа к компьютеру, лишались многих возможностей. «[Если вы слепой] вы не могли написать e-mail. Не могли пойти на работу. Не могли пойти в школу», — вспоминает программист IBM Рич Швердтфегер.

Глазное дно пациента с пигментным ретинитом в средней стадии
Фото: Christian Hamel / Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Разработчики довольно быстро приступили к решению этой задачи: еще до прихода Кинга в IBM компания выпустила первый экранный ридер, зачитывающий текст, появляющийся на экране. С его помощью IBM начала разрабатывать другие технологии для слепых, но ридеры до сих пор остаются самым популярным приспособлением, помогающим сделать визуальную информацию доступной незрячим. Другой способ — специальный тактильный дисплей, который преобразует текст с монитора в шрифт Брайля.

Важно, что оба устройства дают возможность слабовидящим считывать с экрана информацию. Однако получается это не всегда. Например, когда зрячие пользователи видят на одной фотографии цветущий сад, а на другой — руины разбомбленного города, слепые в обоих случаях могут услышать от механического голоса ридера лишь слово «изображение». Такое происходит, если программист не прописал в коде сайта дополнительную текстовую информацию о картинке, которую ридер может считать.

Есть и другие недостатки: ридер не может считывать движущийся текст, отображать видео, графики, таблицы и капчи, которые сайты используют для проверки «человек/робот». По информации USA Today, даже в 2016 году слепые не могут просмотреть около половины сайтов.

Лаборатория эмпатии

Проблемой доступности интернета занимаются инженеры по всему миру, в том числе Мэтт Кинг и его коллеги в Facebook Accessibility. Для Кинга работа в Facebook стала личным вызовом: в 2009 году ему пришлось потратить несколько часов на то, чтобы завести аккаунт в фейсбуке. Еще больше разочаровали Кинга «стены» друзей: по большей части там постили фотографии — для незрячего программиста это были просто «изображения». «Отлично, — подумал Кинг, — вот, видимо, еще одно бесполезное место». Через несколько лет его пригласили работать в Facebook, и он согласился.

Мэтт Кинг (слева), глава команды Facebook Accessibility Джефф Виланд и специалист по данным Шаомей Ву
Фото: Facebook

Сейчас команда Facebook Accessibility доводит до ума все обновления и приложения, связанные с соцсетью, пытаясь сделать их максимально удобными для каждого. Незрячие пользователи используют скрин-ридеры, слабослышащим необходимы субтитры к видео, те, кто парализован ниже шеи, работают специальным джойстиком, которым управляют ртом. 

Introducing Automatic Alt Text

Символом этой миссии Facebook стала «лаборатория эмпатии» — стенд в штаб-квартире компании, где стоят ноутбуки и телефоны, на каждом из них установлен тот или иной девайс, используемый инвалидами. «Лаборатория» находится у всех на виду: это сделано для того, чтобы сотрудники Facebook помнили, — они работают в том числе для людей, которым нужны особые условия.

Распознать пиццу

В апреле 2016 года Мэтт Кинг провел презентацию разработанного его командой «автоматического альтернативного текста». Теперь, когда кто-то из его друзей в социальной сети натыкается на фотографию, с помощью встроенного в Facebook приложения экранный ридер смартфонов и планшетов Apple сообщает ему, что на ней изображено. Правда, пока без подробностей: приложение умеет объяснять, что «на изображении есть пицца» или «двое людей, улыбающиеся», но о том, какая именно это пицца или во что одеты люди, оно ничего не скажет. Тем не менее для незрячих пользователей это огромный шаг вперед.

Фото: Facebook

Технологии, позволяющие слепым «видеть», появляются не только в соцсетях. В конце марта Microsoft рассказала о своем приложении Seeing AI, работающем по схожему с Facebook принципу. В видео, опубликованном Microsoft, Сакиб Шейх, незрячий разработчик компании, ходит по Лондону и нажимает кнопку на смарт-очках или в телефоне. Эти устройства делают фотографию и, используя технологию распознания объектов, рассказывают Сакибу, что и кого он «видит». На протяжении всего ролика с лица Сакиба, потерявшего зрение в 7 лет, не сходит улыбка.

У Microsoft получилось сделать Seeing AI благодаря технологии нейронных сетей для «самообучения» компьютеров. То есть машины, анализируя и распознавая огромные объемы фотографий, учатся лучше различать объекты и давать более точную информацию. Это важно: когда технология только появилась, приложения (их тогда использовали Google+ и Flickr) часто допускали ошибки, порой очень обидные. Например, фотографии темнокожих людей нередко тегировались «ape» («обезьяна»). Чтобы избежать этого, современные приложения выдают незрячим информацию об объекте, только если уверены в том, что перед ними именно пицца (а, например, не фотография Марса), на 70 или более процентов.

Крупнейшие американские компании придумывают, как сделать свои сайты и сервисы доступными для всех пользователей не только из соображений гуманности. Уже сейчас в США обсуждают, следует ли трактовать отсутствие необходимых условий для инвалидов в Сети как нарушение Акта об американцах с ограниченными возможностями 1990 года, предполагающего административную ответственность за дискриминацию.

В 1990 году, когда принимался акт, интернет не был настолько распространен. Пока министерство юстиции США отложило рассмотрение вопроса о законодательном регулировании доступности интернета до 2018 года, но выразило озабоченность тем, что граждане с особыми потребностями ущемляются в правах. Учитывая, что требование обеспечить доступ для всех граждан уже распространяется на государственные и федеральные сайты, в будущем оно может коснуться вообще всех сайтов доменов США.

Помимо того что инклюзия (равно удобный доступ для всех) может стать обязанностью, она еще и выгодна. Люди с ограниченными возможностями — это большая аудитория, и игнорировать почти триста миллионов потенциальных пользователей неразумно. К тому же технологии, разработанные для слепых, могут быть полезны и для остальных: управлять смартфоном с помощью голоса удобно и человеку за рулем.

Слепое пятно

Вадим Лукьянчук живет в Рузе (Московская область), он программист и музыкант. Несмотря на то что Вадим полностью лишен зрения, мы переписываемся с ним во «ВКонтакте» — сообщения он надиктовывает через смартфон. Лукьянчук работает в проектной команде NativeKeys, которая позволяет слабовидящим музыкантам писать музыку с помощью компьютера. Разработчики NativeKeys адаптируют существующие звукозаписывающие программы так, чтобы незрячим было удобно ими пользоваться.

По словам Лукьянчука, ориентироваться в рунете продвинутому незрячему пользователю не так уж сложно. «В целом проблем нет, как с новостными сайтами, так и с любыми другими, — рассказывает Вадим. — В плане капчи, к примеру, для нас есть альтернатива, многие сайты, в том числе русскоязычные, начали наряду с графической капчей делать и звуковую». Программист с одобрением отзывается и о западных соцсетях: «Те же Twitter и Facebook хорошо доступны».

Вадим Лукьянчук
Фото из личного архива

Он рассказывает, что российские социальные сети гораздо хуже приспособлены в этом смысле: «Mail.ru, „Одноклассники“ нельзя назвать полностью доступными для незрячих — приходится использовать мобильную версию сайта». Отдельные претензии Лукьянчук высказывает и к той соцсети, в которой мы общаемся. «Разработчики „ВК“ делают вид, что нас не существует, именно доступности [для слабовидящих] внимание никто не уделяет», — говорит Вадим. По его словам, незрячие неоднократно обращались в службу поддержки, но это не привело к каким-либо изменениям.

На просьбу «Медузы» уточнить, что именно его не устраивает в работе «ВК», Лукьянчук отвечает: «В целом неудобно работать. После того как включили музыку, зачастую курсор убегает — и бывает проблематично его остановить, то же самое с видео. Неудобно работать с фотографиями и документами, иногда бывает сложно выйти из группы или отписаться от страницы».

«Медуза» обратилась в службу поддержки «ВКонтакте» с просьбой прокомментировать слова Вадима. Там согласились с претензиями, отметив, что ситуация изменится к лучшему после редизайна сайта vk.com: «Увы, на данный момент сайт плохо адаптирован к людям с ограниченными возможностями. Так сложилось исторически, и мы не считаем, что это правильно. Ряд улучшений в этом направлении есть в редизайне сайта, который находится на стадии открытого бета-тестирования и в обозримом будущем полностью заменит старую версию. В нем мы стараемся учитывать все замечания пользователей».

Как говорит Вадим Лукьянчук, рунет за последние годы стал удобнее для людей с проблемами зрения, но произошло это в основном из-за развития мировых технологий. «Безусловно, прогресс есть, — отмечает Вадим, — но это больше связано с тем, что вместе с компьютером стали доступны сенсорные устройства. Мне, например, удобнее читать тот же „ВК“, используя стороннее приложение для Android». Несмотря на все трудности, незрячие активно осваивают интернет, рассказывает программист: «Даже те, кто постарше и уже на пенсии, стараются изучать компьютер. Хотя бы для того, чтобы почитать книги, поговорить по скайпу с друзьями и близкими».

P. S. От редакции: Как и у многих других сайтов, у «Медузы» есть сложности с доступностью сайта и приложений для незрячих. Наше приложение под Android поддерживает встроенные в телефон технологии чтения с экрана, а приложения для айфонов и айпадов при одном из последних обновлений эту функцию потеряли. Мы починим iOS-приложения в течение ближайшего месяца и сообщим об этом.

«Медуза». Работаем 24/7. И только в интересах читателей Нам срочно нужна ваша поддержка

Олег Егоров

Москва