истории

Давай бояться вместе Геомагнитный коллапс, землетрясения, цунами: какие стихийные бедствия предсказывают ученые

Meduza
Фото: Kyodo / Reuters / Scanpix

В новом номере журнала New Yorker вышла объемная статья о так называемой зоне субдукции Каскадиа, разломе с повышенной сейсмической активностью на северо-западном побережье США. Недостаточно хорошо изученный разлом представляет существенную угрозу — по прогнозу ученых, он может спровоцировать разрушительное землетрясение и мощное цунами, которое уничтожит прибрежные поселения на северо-западе Северной Америки, причем произойти это может в ближайшие десятилетия. Зона субдукции Каскадиа — далеко не единственная серьезная угроза со стороны стихии. «Медуза» рассказывает, о каких еще катастрофах предупреждают ученые. 

Зона субдукции Каскадиа

Землятресения в зоне субдукции Каскадиа
Землятресения в зоне субдукции Каскадиа
Иллюстрация: Wikimedia Commons

Северо-американская тектоническая плита и плита Хуан де Фука встречаются у северо-западного побережья США, место разлома — сейсмически опасное, но проявляет себя нечасто. Крупные землетрясения в зоне субдукции Каскадия происходят в среднем раз в 500 лет, последнее — в 1700 году. Каждое из землетрясений, судя по имеющимся данным, сопровождалось цунами. С 1980-х годов сейсмологи последовательно повышают уровень опасности, который таит в себе эта зона. По современным оценкам, вероятность сильнейшего землетрясения в этой зоне в ближайшие десятилетия — около 40 процентов, а его магнитуда оценивается в 8,7 — 9,2.

Высота волны цунами, вызванной таким землетрясением, может достигнуть 30 метров, количество жертв оценивается в 13 тысяч человек, более миллиона человек будут вынуждены покинуть свои дома — и это официальная версия агентства по чрезвычайным ситуациям США. Основной удар придется на штат Вашингтон и канадскую Британскую Колумбию. Главный вопрос, на который не дают ответ исследования сейсмологов — когда это произойдет. 

Девятибалльное землетрясение в Японии

Цунами в городе Мияко, Япония, 11 марта 2011 года
Цунами в городе Мияко, Япония, 11 марта 2011 года
Фото: Jiji Press / AFP / Scanpix

В 2011 году в результате землетрясения магнитудой 9 и вызванного им цунами отдельные прибрежные районы Японии были фактически уничтожены, а на АЭС «Фукусима-1» произошла радиационная катастрофа. Согласно расчетам японского сейсмолога Масааки Кимуры, предсказавшего то землетрясение, уже в 2017 году Японию ожидают сравнимые по силе подземные толчки. Его методы расчета основаны на анализе сейсмоактивных мест, где еще не фиксировались мощные землетрясения — именно в них стоит ожидать эпицентр подземных толчков с высокой магнитудой. Метод Кимуры является экспериментальным и не проходил научную проверку, работы о нем в рецензируемых журналах не публиковались, но в целом в научном сообществе уверены, что Япония еще не раз столкнется с сильными землетрясениями и цунами, вопрос только в точной дате и месте эпицентра. 

Геомагнитный коллапс

Схема взаимодействия солнечного ветра с магнитосферой Земли
Схема взаимодействия солнечного ветра с магнитосферой Земли
Иллюстрация: NASA / Wikimedia Commons

Геомагнитные бури — это нарушения в геомагнитном поле Земли, вызванные долетающими высокоскоростными возмущенными потоками солнечного ветра. В год происходит несколько десятков бурь, в основном они человеку не заметны, но бывают исключения. 

В 1859 году рекордная геомагнитная буря на Солнце вывела из строя телеграф на Земле, а «северные сияния» были видны в тех регионах, где их прежде не фиксировали. Что-то подобное может произойти и в ближайшем будущем, но последствия будут значительно хуже. По расчетам физика Пита Рили из организации Predictive Science, в ближайшие 10 лет буря, аналогичная геомагнитным волнениям 1859 года, может повториться с вероятностью 12 процентов. Ущерб от нее будет катастрофическим — стоимость восстановления коммуникационных систем и электроприборов, которые могут выйти из строя из-за возмущения геомагнитного поля, оценивается в один-два триллиона долларов,  а полное восстановление потребует от четырех до десяти лет. В 2012 году поток солнечного ветра, способный вызвать бурю подобной мощности, чуть было не добрался до Земли, но, к счастью, прошел мимо и был хорошо изучен космическими аппаратами на орбите планеты. 

Мегацунами в Атлантическом океане

Кумбра Вьеха, остров Пальма, Канарский архипелаг, 20 августа 2006 года
Кумбра Вьеха, остров Пальма, Канарский архипелаг, 20 августа 2006 года

Вулканическуя цепь Кумбра Вьеха на Канарских островах чаще всего называют потенциальным виновником возникновения «мегацунами» — огромной волны, которая пересечет Атлантический океан и доберется до побережья США. Цунами, согласно теории, возникнет после обрушения вулкана и попадания в океан большой массы горной породы. Высота волн, писала «Би-Би-Си» в 2000 году, достигнет 650 метров,  к моменту, когда цунами пересечет океан, она снизится до 30-40 метров, но и этого более чем достаточно, чтобы нанести существенный ущерб Восточному побережью Северной Америки. 

Когда именно может произойти обрушение, неясно; Кумбра Вьеха уже дважды извергался в XX веке, каждый выброс ослабляет его стенки и приближает возможную катастрофу.

У теории «мегацунами», впрочем, хватает противников — считается, что особенности строения бассейна Атлантического океана препятствуют возникновению масштабных цунами, способных добраться от Канарских островов до Америки. Точно неизвестно, насколько верны опасения насчет хрупкости Кумбра Вьеха: одни исследователи говорят, что он не переживет и пяти извержений, другие — что вулкан простоит еще 10 тысяч лет.