истории

Закат республики Редакция главного американского либерального журнала The New Republic ушла вслед за уволенным главредом

Meduza
Фото: Макс Авдеев

Влиятельный вашингтонский журнал либеральной направленности The New Republic 4 декабря лишился своих ключевых сотрудников. Из-за разногласий с новым владельцем (и гендиректором) издания уволились главный редактор Франклин Фоэр и литературный редактор Леон Вейзельтер. В знак солидарности вместе с ними ушли несколько десятков штатных и внештатных авторов и редакторов, спровоцировав тем самым самый громкий медиа-скандал в США за последние годы. Увольнения поставили под угрозу выход свежего номера The New Republic; в конечном итоге его публикацию пришлось отложить до февраля 2015 года. Увольнение Фоэра считают закатом The New Republic и самодурством молодого владельца, но одновременно — естественным и ожидаемым событием. «Медуза» выяснила, как вышло так, что перестала существовать редакция журнала, который называли «любимым чтением американских президентов в кресле борта № 1».

The New Republic был основан в 1914 году и всегда придерживался либеральных взглядов. К 1960-м годам журнал превратился в одно из главных либеральных изданий США и образец качественной американской журналистики со всеми ее традиционными форматами — от редакционных колонок до многостраничных и тщательно проверенных расследований. Как и любое издание с продолжительной историей, TNR не раз оказывался в центре скандалов. Один из них (и, пожалуй, самый знаменитый) едва не разрушил репутацию издания на корню — в конце 1990-х стало известно, что многие статьи восходящей звезды The New Republic Стивена Гласса были выдуманы от начала до конца. 

В середине нулевых TNR постигла та же участь, что и остальную американскую прессу — сокращение тиражей и уход рекламодателей, и, как следствие, убытки. До последних событий The New Republic выходил раз в две недели тиражом в 50 тысяч экземпляров, ежегодные убытки издания, по данным The New York Times, составляли около 5 млн долларов.

С 2012 года The New Republic принадлежит Крису Хьюзу, одному из основателей социальной сети Facebook. Молодой инвестор сперва почти не интересовался редакционной политикой журнала, разве что TNR начал чаще писать о событиях за пределами политической жизни Вашингтона. Именно Хьюз предложил Фоэру, в прошлом уже редактировавшему TNR, вернуться в журнал и вновь заняться качественной журналистикой. Нового владельца в издании воспринимали как человека, согласного терпеть TNR таким, какой он есть (со всеми его убытками), ради сохранения традиции вашингтонской либеральной журналистики. Поначалу именно так Хьюз себя и вел. 

Крис Хьюз
Крис Хьюз
Фото: Kristoffer Tripplaar / Sipa USA / Scanpix

Впервые Хьюз отошел от сложившегося образа, когда назначил в октябре 2014 года нового генерального директора TNR — бывшего главу Yahoo! News Гая Видру, человека из Кремниевой долины, как и сам владелец журнала. Видра и Хьюз решили превратить TNR в «вертикально интегрированную медийную цифровую компанию» и переместиться из Вашингтона на Манхэттен. 

Франклину Фоэру эта идея не понравилась. Во время встреч с главным редактором Хьюз часто рассуждал, что нужны более «вкусные» темы, обращал внимание редакции на важность интернета и предлагал создать новое приложение The New Republic для мобильных телефонов, которое присылало бы уведомление о срочных новостях. Хьюз утверждал, что главный редактор не разделял его планов на будущее TNR; Фоэр, в свою очередь, не понимал, чего от него хочет владелец — шансов договориться было немного. 

В итоге в декабре место Фоэра занял Гэбриэл Снайдер, работавший в The Atlantic Wire (редактором) и Bloomberg (советником по диджитал). Предполагается, что с переездом в Нью-Йорк TNR сконцентрируется на своей онлайн-составляющей, бумажная версия журнала будет выходить 10 раз в год — в два раза реже, чем сейчас. 

«The New Republic — это своего рода доверительный фонд, преследующий общественно-благотворительные цели. Все предыдущие владельцы и издатели TNR это понимали, а сейчас наследие журнала и доверие к нему уничтожается», — говорится в открытом письме бывших сотрудников The New Republic.

После увольнения Фоэра в американской прессе вышли многочисленные некрологи The New Republic: многие издания, в основном либерального толка, уход старого главреда называли «смертью классической журналистики». Издание The Daily Beast в едком материале прямо написало, что «принц фейсбука уничтожил» The New Republic. В статье приводились высказывания журналистов, осуждавших увольнение Фоэра и сожалевших о том, что качественную журналистику принесли в жертву бизнес-интересам.

New York Magazine в статье о TNR «Элегия The New Republic» пишет, что развал редакции журнала сообщает о кончине традиционной журналистики и непонимании владельца роли издания в общественной жизни страны. Хьюз и Видра оперируют словами «бренд» и рассуждают о количествах просмотров страниц, но ни слова не говорят о журналистских ценностях, сетует автор статьи Джонатан Чаит, в свое время работавший в The New Republic. 

«Фрэнк Фоэр покидает The New Republic не потому, что он недостаточно хорош как главный редактор. Он уходит, потому что Крис Хьюз недостаточно хорош как владелец», — пишет Чаит в New York Magazine. 

На колонку Чаита отреагировал один из самых влиятельных молодых журналистов в США Эзра Кляйн, главный редактор и создатель проекта Vox.com. По слова Кляйна, ситуация с The New Republic действительно выглядит не очень красиво, особенно если учесть, что Фрэнк Фоэр узнал о своем увольнении постфактум. Однако хоронить журнал, по его словам, пока рано. 

Франклин Фоэр
Франклин Фоэр
Фото: Teresa Kroeger / Getty Images

По мнению Кляйна, TNR под руководством нового главреда Гэбриела Снайдера может расцвести, хотя никогда не станет прежним The New Republic — просто потому, что тот, старый журнал уже давно умер, как и другие прежде влиятельные политические журналы Вашингтона. Президент США на борту своего самолета, скорее всего, читает iPad, а не TNR (как делали Джон Кеннеди и Билл Клинтон), а события политической жизни Вашингтона помимо печатных журналов освещают десятки блогов и онлайн-изданий, включая Vox и Politico. 

«Нельзя критиковать Фоэра, при котором TNR опубликовал достаточное количество выдающихся материалов. Но можно критиковать TNR за желание видеть в своих потенциальных подписчиках 100 тысяч человек или меньше. Это никогда бы не обрадовало владельца с его надеждами на ежемесячную онлайн-аудиторию в десятки миллионов человек», — пишет Кляйн.

В другой публикации на Vox отмечается, что увольнение Фоэра — далеко не первый и далеко не самый темный эпизод в истории журнала. Марти Перец, предыдущий владелец The New Republic, многие годы публиковал в журнале откровенно расистские статьи и колонки, неизменно занимал позицию Израиля по вопросу конфликта на Ближнем Востоке, а среди сотрудников редакции практически не было афроамериканцев. Многие журналисты нисколько не разделяли позицию Переца, но не спешили увольняться. Когда же новый владелец уволил главного редактора — такого же белого и обеспеченного представителя американского общества, как и они — последовали протесты. 

Владелец The New Republic отреагировал на некрологи колонкой в The Washington Post. По словам Хьюза, TNR играет слишком большую роль в обществе, чтобы эти увольнения означали смерть издания. «Если ты заботишься об издании и хочешь, чтобы оно жило долгое годы, ты не уходишь. Ты закатываешь рукава, работаешь за двоих ради борьбы за свои идеалы в постоянно меняющемся мире, и ты борешься. А за это издание со 100-летней историей стоит побороться», — заключает Хьюз.

Павел Борисов