Перейти к материалам
истории

Афера Стивена Гласса: 16 лет спустя The New Republic вспоминает самый громкий скандал в своей истории

Фото: Neville Elder / Corbis / All Over Press

Стивен Гласс работал в уважаемом вашингтонском журнале The New Republic всего три года — с 1995-го по 1998-й, но остался в истории не только этого издания, но и журналистики в целом. Гласс не гонялся за сенсациями, он их просто выдумывал — половина его статей в TNR были сфабрикованы. Спустя 16 лет после скандала New Republic рассказывает, кем был и кем стал Гласс.

Глассу на протяжении трех лет удавалось обманывать своих читателей и отдел факт-чекинга TNR; при этом он успешно продвигался по карьерной лестнице. К некоторым его статьям предъявляли претензии, но журнал всегда поддерживал молодого и талантливого журналиста. 

Все изменилось после выхода статьи «Hack Heaven» в мае 1998 года — о подростке-хакере, которого наняла компания, программы которой он и взламывал. Гласс сочинил этот материал от начала до конца — не существовало ни фирмы Jukt Micronics, ни хакера, ни самой истории. Чтобы скрыть ложь, Гласс открыл сайт несуществующей фирмы, подделал сообщения в голосовой почте и даже оставил записи в своем блокноте, чтобы создать видимость настоящей журналистской работы. Раскрыть подлог удалось журналисту Forbes, который начал проверять факты в статье Гласса — он хотел выяснить, как TNR удалось добыть такой сенсационный материал.

Как выяснилось впоследствии, 27 статей (из 41-й) Стивена Гласса в The New Republic в той или иной степени были сфабрикованы. Он был с позором уволен и лишился шанса вернуться в журналистику, а The New Republic оказался в центре самого крупного скандала за всю историю журнала. В 2003-м вышла книжка Гласса «The Fabulist» и фильм «Афера Стивена Гласса» — о скандале с выдуманными публикациями; с тех пор Гласс не давал интервью. 

Бывшая коллега Гласса Ханна Розин в год 100-летия The New Republic решила вернуться к самому темному эпизоду в истории журнала. Она встретилась со Стивеном Глассом спустя 16 лет после его разоблачения. 

Последний раз Ханна говорила со Стивеном весной 1998 года: он умолял свою подругу и коллегу защитить его перед редактором. Тогда Ханна не могла даже предположить, что Гласс, ставший за три года лицом журнала и восходящей звездой журналистики, сфабриковал половину своих статей. 

В разговоре с Розин Гласс объясняет, что лгал и выдумывал факты, чтобы «будоражить своих коллег». Он объясняет, что лгать было совсем невесело — напротив, Гласс постоянно нервничал и боялся, что его разоблачат. 

Прошлое до сих пор не отпускает Гласса. С начала нулевых он пытался вступить в коллегию адвокатов, но ему отказывали. Розин отмечает: это довольно необычно, ведь даже бывшие преступники работают адвокатами. Однако в коллегии сочли: Гласс так и не смог доказать, что исправился и стал другим человеком. Сейчас он работает в юридической фирме и готовит клиентов к судебному процессу. Первым делом Гласс рассказывает клиентам свою историю — по словам его начальника Питера Цукермана, так у него получается войти в доверие к клиентам, которые обычно боятся раскрывать деликатные подробности своих дел. 

Недавно Гласс помог бродяге, которого сбил мусоровоз — он выиграл дело и получил $2,1 млн компенсации. По словам Цукермана, бродяга пришел в офис с улицы — грязный и вшивый; Гласс сумел найти для него приют и наладить контакт с органами социальной опеки. 

В разговоре с Розин Гласс извиняется за все, что сделал. Бывший редактор Гласса Чак Лейн не настроен верить его извинениям: «Нельзя вернуть девственность! Просто нельзя! Стив сделал нечто настолько бесчестное и значительное в мировом масштабе, что этот поступок будет преследовать его всю жизнь, что вполне справедливо. Люди теперь обязаны не доверять ему». 

Ханна Розин после встречи с Глассом признается, что простила своего бывшего коллегу. 

«В фильме [„Афера Стивена Гласса“] показано, будто временами я наслаждался всем этим, — говорит Гласс. — Но весело мне не было никогда. Я был в депрессии, боялся и переживал (англ. яз.)».

The New Republic