Перейти к материалам

 

истории

За что мы любили (и будем любить всегда) Стивена Хокинга

Meduza
ZERO G / AFP / Scanpix / LETA

Стивен Хокинг — великий ученый. И не менее великий популяризатор науки

Он родился в Оксфорде, в семье выпускников Оксфордского университета — а потом сам в него поступил. Впрочем, академические успехи его не интересовали. Вопреки желанию отца, который рассчитывал, что Стивен сделает медицинскую карьеру, Хокинг занялся в Оксфорде (а затем в Кембридже) теоретической физикой.

Хокинг изучал возникновение Вселенной, исследовал общую теорию относительности и теорию черных дыр. Он участвовал в доказательстве теории о происхождении Вселенной в результате Большого взрыва. Хокинга называют одним из основателей квантовой космологии. Одновременно с научными изысканиями Стивен Хокинг занимался популяризацией физики: он писал книги, которые становились бестселлерами (см. последний пункт этого материала); по всей видимости, именно благодаря ему о Большом взрыве сегодня знает любой обыватель.

Хокинг 50 лет ждал смерти. И не боялся ее

Хокинг узнал о своем заболевании, боковом амиотрофическом склерозе, еще в институте. Врачи считали, что он проживет максимум несколько лет, так что Стивен полностью потерял интерес к жизни. Однако заболевание развивалось медленнее, чем ожидалось, а друзья и научные руководители уговорили Хокинга продолжить научную деятельность. Многие свои великие работы он написал, когда в его теле подвижность сохранял лишь один палец. Позднее он взаимодействовал с миром с помощью мимической мышцы.

Хокинг признавался, что спокойно относится к смерти и готов к ней. Он не знал, сколько еще проживет, и поэтому ценил каждый момент — постоянно возвращаясь к этой теме в книгах и выступлениях. Хокинг был убежденным атеистом, который считал, что человечество — это лишь «продвинутая разновидность обезьян на незначительной планете [вращающейся] вокруг обычной звезды». Он подчеркивал, что у любого человека есть только одна жизнь, чтобы попытаться понять устройство Вселенной, — и уже за это мы все должны быть благодарны.

Стивен Хокинг побывал в невесомости. Он собирался полететь в космос

В 2007 году 65-летний Стивен Хокинг испытал на себе состояние невесомости: он отправился в полет на самолете NASA KC-135 (его называют «блев-ракетой» из-за сильных перегрузок). Во время полета Хокинг на несколько минут расстался со своим креслом и оказался в невесомости. Ученый позже отмечал, что никогда даже не мечтал ни о чем подобном и почувствовал себя суперменом.

Хокинг собирался в суборбитальный полет на самолете компании Virgin Galactic, но осуществить это не удалось. Этот полет Хокинг называл главной своей мечтой, а заплатить за него был готов владелец Virgin Galactic Ричард Брэнсон.

Stephen Hawking Experiences Zero Gravity!
WonderPhy6

Хокинг был страшным спорщиком

Стивен Хокинг был азартным человеком, упрямцем и шутником со специфическим чувством юмора. Хокинг не просто вступал в споры c коллегами-физиками — он заключал пари, чтобы доказать свою правоту. Самый известный его спор — с астрофизиком Кипом Торном в 1975 году. Хокинг проиграл ему годовую подписку на эротический журнал «Пентхаус», поспорив о природе космического объекта Cygnus X-1: Торн считал, что Cygnus X-1 — черная дыра, а Хокинг отрицал это, хотя даже по его собственным расчетам объект являлся именно черной дырой.

Хокинг пояснял: если бы объект Cygnus X-1 не оказался черной дырой, работа всей его жизни была бы перечеркнута — но в этом случае он хотя бы вышел победителем из пари. В 1990-м Хокинг признал поражение, а через несколько лет они вместе с Торном вступили в очередной спор с другим астрофизиком Джоном Прескиллом — и проиграли; Прескиллу достался справочник по бейсболу (на этот раз спор касался сохранения информации о материи, ранее захваченной черной дырой и впоследствии излученной ею, — причем Хокинг позднее сам представил теорию, которая опровергала его изначальную точку зрения, и признал поражение). В 2012 году Хокинг проиграл 100 долларов Гордону Кейну из Университета Мичигана: он утверждал, что бозон Хиггса так никогда и не найдут, и оказался неправ.

Хокинг был настоящим героем поп-культуры

В 2010 году физик Брайан Кокс спросил у Стивена Хокинга, в чем заключается главное заблуждение окружающих о его работе. «Люди думают, что я персонаж „Симпсонов“», — ответил ученый.

Хокинг появился в «Симпсонах» четыре раза, впервые — еще в 1999 году, в серии, где клуб интеллектуалов «Менса» захватил власть в Спрингфилде. Выехав к горожанам, Хокинг ударил мэра города боксерской перчаткой, спрятанной в его кресле. Ученый несколько раз оказывался героем еще одного важнейшего мультипликационного сериала — «Футурамы».

Стивен Хокинг в «Симпсонах»
The Simpsons

Вживую Хокинг снялся в гиковских сериалах «Теория Большого взрыва» и «Звездный путь». В первом он рассказал главному герою, физику-гению Шелдону Куперу, об арифметической ошибке на второй странице его научной работы. А во втором — обыграл в покер Альберта Эйнштейна и Исаака Ньютона.

Величайшие умы человечества играют в покер
Björn Ehrby

В 1993 году ученый появился в рекламе British Telecom. Его электронный голос говорил: «Величайшие достижения человечества появились благодаря речи, а его величайшие провалы — из-за отсутствия разговора. Так быть не должно».

Слова Хокинга из этой рекламы так понравились Дэвиду Гилмору, что он использовал их в песне Pink Floyd «Keep Talking», вышедшей через год. В 2014-м был представлен новый (и, видимо, последний) альбом группы «The Endless River», в который вошла композиция «Talkin' Hawkin'» — в ней использован фрагмент той же рекламы.

Pink Floyd - Keep Talking
IavMusic

Хокинг написал книгу об истории Вселенной, которую читали почти все

В 1988 году Стивен Хокинг написал научно-популярную книгу «Краткая история времени» — одно из главных произведений XX века. За 20 лет было продано более 10 миллионов экземпляров, книгу перевели на три десятка языков.

Хокинг писал текст для простого читателя — понятным языком и без сложных формул (формула в ней, собственно, только одна: E = mc²). «Я хотел написать книгу, которая будет продаваться в аэропортах, — рассказывал ученый. — Чтобы убедиться, что в ней все понятно, я давал ее своим медсестрам. Я думаю, они поняли почти все».

Через восемь лет вышло переиздание «Краткой истории времени» с цветными иллюстрациями. В предисловии этой книги Хокинг вспоминал слова бывшего технического директора Microsoft Натана Майрвольда: «[Хокинг] продал больше книг про физику, чем Мадонна — про секс».

Павел Борисов, Султан Сулейманов