Перейти к материалам
истории

Европейские сборные теперь играют в Лиге наций. Все думали, что турнир обречен на провал, но неожиданно он оказался очень зрелищным

Источник: Meduza
Матч между сборными Англии и Хорватии 18 ноября. Англичане выиграли 2:1 и заняли первое место в своей группе, дающее право сыграть в финальном турнире летом 2019 года.
 Marek Dorcik / Xinhua / imago / Scanpix / LETA

С осени 2018 года все европейские сборные по футболу участвуют в новом турнире под названием Лига наций УЕФА. По замыслу европейских футбольных чиновников, турнир, матчи которого распределены по календарю на целый год, должен заменить товарищеские матчи, не вызывающие большого интереса у болельщиков. Сначала очень многие относились к идее скептически, но сейчас, ближе к завершению первого этапа турнира, становится очевидно, что УЕФА был прав. За матчами в Лиге наций очень интересно следить, и вот почему.

У Лиги наций революционный формат. Сильные играют с сильными, слабые — со слабыми

Обычно на всех турнирах сборных (да и не только сборных) группы формируются таким образом, чтобы в каждой были и сильные команды, и слабые. Делается это, в основном, для того, чтобы практически исключить вылет всех сильных команд на ранних этапах (ведь тогда турнир будет неинтересно смотреть).

Лига наций построена совсем по другому принципу: она разбита на четыре дивизиона (лига А, лига B, лига C и лига D), при этом в лиге A играют только сильные команды, в лиге D — только слабые. По итогам всего турнира лучшие команды получают повышение в классе (победитель группы в лиге D отправляется в лигу C и так далее), а худшие — вылетают в низший дивизион. Четыре самых сильных команды лиги А после завершения всех игр дополнительно участвуют в отдельном мини-турнире, где и определяется итоговый победитель Лиги наций.

Теперь топ-команды постоянно играют между собой!

Вот состав одной из групп лиги А: Франция, Голландия и Германия. А вот еще одна: Англия, Испания и Хорватия. Раньше матчи топ-команд между собой можно было увидеть только на чемпионатах мира и Европы раз в два года. Да, иногда гранды встречаются друг с другом и в отборочных турнирах, но это бывает очень редко, а еще реже исход таких матчей имеет турнирное значение. Теперь же все наоборот — в каждый игровой день обязательно есть матч, по составу участников достойный решающих этапов чемпионата мира! А зачастую и не один.

Что касается слабых команд, то для них Лига наций — отличная возможность проверить свои силы в матчах с себе подобными. Теперь, например, сборная Лихтенштейна не проводит бессмысленные для себя встречи с командами вроде Англии или Португалии, всегда заканчивающиеся с очевидным результатом, а борется в каждой игре с такими сборными, как Гибралтар или Македония, забивает голы и даже одерживает победы.

Матчей на турнире очень мало, поэтому важен каждый из них

В Лиге А и Лиге B группы состоят всего из трех команд — то есть каждая играет всего по четыре матча (дома и на выезде). При этом цена каждой игры необычайно высока — не только потому, что победитель группы попадает в лигу классом выше (или в итоговый финал — в случае лиги А), но и потому, что худшая команда выбывает в лигу уровнем ниже. Иными словами, формат специально подобран так, что все без исключения матчи имеют турнирное значение.

Из-за этого ситуация в Лиге наций похожа на групповые раунды чемпионатов мира и Европы — здесь все иногда решается в самый последний момент, и матчи получаются очень драматичными. Например, 18 ноября в одной из групп лиги А Швейцария играла с Бельгией: чтобы занять первое место и попасть в финальный мини-турнир, швейцарцам обязательно надо было выигрывать, а бельгийцев устраивала и ничья. Бельгия уже к 17-й минуте выигрывала 2:0, но Швейцария смогла не только отыграться, но и додавить соперника: итоговый счет матча — 5:2 в пользу швейцарцев. Теперь именно они поедут на финальный мини-турнир.

Россия в своей группе пока первая. Но главный матч еще не сыгран

Россия в первом розыгрыше Лиги наций попала во вторую по силе лигу B, а ее соперниками стали Швеция и Турция. Пока россияне выступают очень успешно: они два раза выиграли у турок и один раз сыграли вничью со шведами, пропустив в общей сложности всего один гол.

Россияне Роман Нойштедтер (слева) и Марио Фернандес (справа) в первом мачте со сборной Швеции. Он завершился со счетом 0:0.
Александр Демьянчук / ТАСС / Scanpix / LETA

Во вторник 20 ноября сборная России сыграет со Швецией в гостях — это будет заключительный матч в группе, который определит, какая из этих команд (Турция свои шансы уже потеряла) попадет в лигу А. Россию (нечасто же такое бывает!) устроит даже ничья. Игра начнется в 22:45 по Москве, ее покажет Первый канал.

«Медуза» работает для вас Нам нужна ваша поддержка

Григорий Левченко

Реклама