шапито

История семьи английских аристократов — в случайно найденном на Шри-Ланке фотоархиве

16:44, 13 октября 2015

Фото: Анастасия Маркелова

Московский фотограф Анастасия Маркелова во время путешествия по Шри-Ланке заглянула в антикварную лавку, где обнаружила несколько сотен черно-белых фотографий, рассказывавших историю богатой европейской семьи. Маркелова купила часть этого архива, заинтересовалась изображенными на нем людьми и в итоге смогла восстановить историю этой семьи. О своих поисках и находках Маркелова рассказала на Bird in Flight.

Обувную коробку с черно-белыми снимками Маркелова и ее муж Александр нашли в 2013 году. Они купили примерно половину карточек — около 300 фотографий — и после возвращения в Москву начали изучать их содержимое.

Семья с оленёнком. Начало ХХ в.

Маркелова пришла к выводу, что на снимках запечатлена британская аристократическая семья в период с конца XIX по середину XX века. Герои фотографий постоянно путешествовали по миру на лайнерах и автомобилях. Расшифровав надписи на обороте снимков, она смогла установить имена героев и места, в которых они побывали.

Фамилию семьи — Раст — помогла установить подруга Маркеловой, которая в ходе своего путешествия по Шри-Ланке зашла в ту же лавку и расспросила продавца. Оказалось, что Расты владели большим количеством недвижимости на разных континентах, а также грузовыми судами, каучуковыми, чайными и кардамоновыми плантациями на Шри-Ланке. Детей на фотографиях звали Хелен, Вайолет и Сесил. 

«Их отец Джулиан дружил с одним индийским принцем, который каждый раз, приглашая к себе в гости, отправлял за Растами поезд, доставлявший их прямо к нему в резиденцию. Есть фотография, где принц Уэльский Эдуард, будущий король Эдуард VIII, принимает от Хелен букетик цветов».

Пытаясь найти потомков Растов, Маркелова обнаружила некую Фрэнсис Форрест. Женщина уже 30 лет искала информацию о своих предках — Растах — и до встречи с российским фотографом ни разу не видела их изображения.

Благодаря Форрест удалось установить, что отец и дедушка Хелен были профессиональными фотографами. Джулиан Раст, в частности, снимал непальскую принцессу и 16-летнюю Индиру Ганди.

Хозяин лавки, с которой началось знакомство Маркеловой с семьей Растов, при следующей встрече предложил ей пообщаться со слугой Хелен — он прислуживал ей с момента, как ему исполнилось 10 лет, до ее смерти через 50 лет.

Подпись на обороте: And this is one from Town showing the Snow.

Московский фотограф в итоге выяснила, почему архив богатой семьи оказался в лавке старьевщика: род Растов оборвался. Хелен была последним членом семьи, она умерла 11 лет назад. Законных наследников ни у нее, ни у ее сестер не было.

Маркелова решила выпустить книгу сказок на основе найденных фотографий. В сказке будет рассказываться о Хелен и ее собаке Зене: пара будет бегать по разным континентам, убегая от плохих людей, которые хотят похитить волшебную собаку. Книга называется Please return («Пожалуйста, верните») — эту надпись Маркелова нашла на обороте одного из снимков.

Фотографии из архива Растов Маркелова опубликовала на посвященном им сайте.

Семья Раст на прогулке. Массури, Индия. Начало 1920-х.
Хелен в саду около дома. Начало 1920-х.
Семья Раст на прогулке. Массури, Индия. Начало 1920-х.
Зоопарк в Бомбее, Индия. Начало 1920-х.
Фотограф Джулиан Раст со своей дочерью Хелен. Начало 1920-х.
Сёстры Хелен и Вайолет с друзьями. Массури, Индия. Середина 1920-х.
Сёстры Хелен и Вайолет с друзьями в бассейне. Середина 1920-х.
Групповой портрет, на котором присутствуют все члены семьи. Слева направо: Хелен Раст (младший ребёнок), друг семьи, Вайолет (средний ребёнок), собака Зена. Снеговики: Элизабет Раст (мама), Джулиан Раст (папа), Сесил Раст (старший ребёнок). Начало 1930-х.
Групповой портрет. Вайолет Раст вторая слева. Начало 1930-х.
Хелен Раст. Шрам на шее остался после автомобильной аварии. Фотография напечатана как открытка. На оборотной стороне написано: Postcard. Отведено место под марку и текст. Начало 1930-х.
Охота на бабочек. Слева направо: Элизабет Раст (мама), друг семьи, Хелен Раст (младший ребёнок), друг семьи, Джулиан Раст (папа) с сачком. Конец 1930-х.
Хелен Раст и собака Зена. 1930-е годы
Хелен Раст и собака Зена позируют.
Чаепитие. Элизабет Раст с дочерьми Хелен и Вайолет в гостях. Англия. Подпись на обороте: Monty Buny + us at tea at a Thatched Cottage. Lindhurst. 1930-е годы.
Хелен и Зена танцуют. Старшая сестра Вайолет позирует на заднем плане. 1920-е годы.
Хелен Раст. Коллаж, сделанный ею самой.
Коллекция насекомых.

В какой-то момент я стала идентифицировать себя с Хелен и чувствовать с ней метафизическую связь. У меня есть фотографии, где ей нет и годика, и фотографии, где её уже хоронят — я могу проследить практически всю её жизнь. Мне важно сохранять семейную память.

Bird in Flight