SpaceX впервые удалось посадить ступень ракеты Falcon 9

Надежный источник

SpaceX после нескольких неудачных попыток все же удалось посадить первую ступень ракеты Falcon 9. Ступень приземлилась на бетонную платформу на мысе Канаверал. 

Вот как посадка выглядела с вертолета: 

Falcon 9 First Stage Landing | From Helicopter
SpaceX

А вот так с самой платформы:

Historic Landing of Falcon 9 First Stage at Landing Zone 1
SpaceVids.tv

Основатель SpaceX Илон Маск опубликовал фотографию и видео первой ступени Falcon 9, приземлившейся на мысе Канаверал. «Добро пожаловать обратно, детка», — написал он. 

Посадить ступень ракеты — второстепенная задача SpaceX. Главной задачей было доставить на орбиту 11 спутников. Компания выполнила ее успешно. Запуск 22 декабря стал первым после июньской неудачи, когда ракета с грузом для МКС взорвалась в воздухе. 

SpaceX ранее пытался посадить первую ступень ракеты на морскую платформу. Ракета попадала в нее, но всегда заваливалась. В результате в компании решили сажать ракету на поверхность земли. В SpaceX считают, что если первую ступень можно будет заправить и использовать заново, то это значительно снизит расходы на запуск. Пока такого не проделал никто в мире — у всех компаний, которые сейчас проводят запуски на орбиту, ракеты падают в океан. Впрочем, вернувшуюся 22 декабря ракету использовать не будут: Маск заявил, что хочет оставить ее на Земле для истории. 

Частной орбитальной компании Blue Origin в декабре 2015 года удалось вертикально посадить свой суборбитальный корабль. Но по словам Илона Маска, есть большая разница между суборбитальными полетами и полетами в космос.  

Компания SpaceX доставляет грузы на МКС по заказу NASA. Кроме того, она заключила с американским агентством договор на пилотируемый полет на космическую станцию. Для пилотируемых полетов компания разрабатывает корабль Crew Dragon.