Ученые подтвердили наличие океана на самом большом спутнике в Солнечной системе

Ученые подтвердили, что на Ганимеде, спутнике Юпитера, есть соленый океан. По расчетам ученых из университета Кельна, глубина океана составляет около 100 километров — это значительно больше, чем средняя глубина Мирового океана на Земле (3711 м). Океан находится под 150-километровым слоем льда. 

Ученые вычислили наличие океана, наблюдая за полярными сияниями на Ганимеде при помощи телескопа «Хаббл». Они смотрели, как взаимодействуют магнитосферы Юпитера и его спутника. Ученые пришли к выводу, что океан «сопротивляется» магнитному полю Юпитера, вследствие чего овал полярного сияния смещается меньше, чем если бы океана не было. 

Предположительо, так выглядит полярное сияние на Ганимеде
Предположительо, так выглядит полярное сияние на Ганимеде
Фото: G. Bacon / NASA

Впервые ученые предположили, что на Ганимеде есть океан, в 1970-х годах. В 2002 году космический аппарат «Галилео» впервые передал данные об измерении магнитного поля Ганимеда. 

«Я постоянно думал, как можно использовать телескоп по-другому. Есть ли способ при помощи телескопа заглянуть внутрь тела? Потом меня осенило — полярные сияния! Поскольку полярные сияния зависят от магнитного поля, то, наблюдая за ними, можно что-то узнать о магнитном поле. Если ты знаешь о магнитном поле, ты можешь что-то узнать и внутренностях спутника», — рассказал Йоахим Заур из Кельнского университета.

Хаббл

Ганимед — самый большой спутник в Солнечной системе. 

Всего у Юпитера 67 спутников. Ученые предполагают, что на некоторых из них, в частности, на Европе, как и на Ганимеде, есть вода. 

В 2022 году Европейское космическое агентство планирует отправить к спутникам Юпитера космический аппарат. Путь к системе Юпитера составит больше семи лет.