Перейти к материалам
разбор

Россия сбила старый советский спутник и отчиталась об «успешных испытаниях» (непонятно чего). У США другая версия — что под угрозой была МКС Что все-таки произошло — и кто прав?

Источник: ТАСС
NASA / EPA / Scanpix / LETA

Российские вооруженные силы ракетой с Земли взорвали «мертвый» советский спутник типа «Целина-Д», находившийся на орбите с 1982 года. В США посчитали, что под угрозой попасть под облако обломков оказались космонавты и астронавты на Международной космической станции (МКС). Госдепартамент назвал эти испытания «опасными и безответственными». Минобороны России в ответ ожидаемо отвергло эти обвинения как «лицемерные», так как свои спутники взрывали на орбите и сами американцы, и индийцы, и китайцы. «Медуза» постаралась разобраться, что все-таки произошло — и насколько это было опасно.

В понедельник, 15 ноября, NASA и Госдепартамент США выступили с резкими заявлениями по поводу инцидента, произошедшего примерно в 500 километрах над Землей. Российская ракета взорвала советский спутник радиотехнической разведки «Космос-1408» типа «Целина-Д», запущенный в 1982 году и уже выведенный из строя.

Спутник выполнил роль мишени для выпущенной с земли ракеты. Этим, по мнению американцев, Россия подвергла опасности космонавтов и астронавтов на Международной космической станции (МКС), рядом с которой пролетели обломки спутника (Россия утверждает, что расстояние составляло 40 километров). Как утверждают в NASA, астронавтов пришлось разбудить ранним утром после сообщений о взрыве и начать готовить к эвакуации. Вместо важной работы по графику они два часа сидели в кораблях «Союз» и Crew Dragon, ожидая худшего. Теперь 1500 крупных обломков, на которые разлетелся спутник, будут находиться на орбите десятилетиями и мешать космической активности человечества, считают в NASA.

Министерство обороны России во вторник признало факт «успешных испытаний» (что именно испытывали — официально уточнено не было) и показало свою версию поведения обломков: согласно видеоролику, они пролетели в 40 километрах от МКС и ничему не угрожали.

В кружочках видимые обломки спутника, снятые вскоре после взрыва

А зачем вообще сбивать спутники?

Казалось бы, большого смысла в этом нет. Спутников на орбите летают тысячи, сбивать их ракетами с Земли дорого и не слишком эффективно. Сама Россия прежде этого никогда не делала. То есть только сейчас она повторила опыт Китая, США и Индии, которые сбивали спутники в 2007, 2008 и 2019 годах. Хотя широко известно, что необходимые возможности у российской армии имеются с советских времен, когда разрабатывалась программа «Истребитель спутников».

Но, видимо, российская армия отрабатывала не столько удар по спутнику, сколько удар по вражеской боеголовке, отмечает в разговоре с «Медузой» эксперт по российским вооруженным силам, политолог Павел Лузин. По сути, старый советский спутник имитировал летящую боеголовку, которые обычно примерно такой высоты — около 500 километров — и достигают. Другие военные эксперты считают, что российская армия отрабатывала возможный удар по орбитальным самолетам типа Boeing X-37, которые используют на высоте 200–750 километров.

Для того чтобы сбить такие спутники (или боеголовки), нужна какая-то специальная ракета?

Нет, на такой высоте подойдут обычные сравнительно небольшие ракеты-перехватчики системы противоракетной обороны. Открытых данных нет, но, вероятно, использовался ракетный комплекс «Нудоль», который начали разрабатывать еще в советские времена. Об этом пишут американцы. Если бы российская армия использовала более мощную межконтинентальную баллистическую ракету (ею можно сбивать спутники, которые находятся еще выше на орбите), то о таком запуске, по действующим соглашениям, надо было предупреждать тех же американцев, отмечает Лузин. А запуск из «Нудоля» можно произвести, никого не предупреждая.

По мнению эксперта, необходимость подобных испытаний действительно назрела. В советские времена перехват ядерных ударов готовили с помощью встречных ядерных взрывов, в том числе, например, прямо над Москвой. А нынешняя стратегия противоракетной обороны, говорит Павел Лузин, предполагает, что боеголовки надо перехватывать далеко от цели, на максимально большой высоте. Именно это и, в общем и целом, было исполнено в этот раз.

А нельзя было использовать в качестве мишени какой-нибудь другой спутник, обломки которого не угрожали бы МКС? 

Непонятно, был ли реальный выбор с учетом того, что для запуска ракет по российской программе «противоспутниковой обороны» используется космодром Плесецк (еще, гораздо реже, ракетный полигон Сары-Шаган в Казахстане). Спутник должен был не только находиться на определенной высоте, но еще и определенным образом «заходить» на Плесецк по своей траектории. Перехват, исходя из вероятной цели испытаний, должен был происходить на встречном курсе, ведь ракета летит навстречу боеголовке, а не догоняет ее. Кроме того, весь полет ракеты нужно было тщательно контролировать и документировать — то есть направить ее необходимо было в зону действия имеющихся радаров. В итоге, считает Павел Лузин, выбор «Целины-Д» мог быть безальтернативным.

Просто заменить Плесецк на другой космодром не получится: он обладает рядом уникальных (в том числе и географических) характеристик.

Российские военные, естественно, знали о том, что после взрыва спутника остаются хаотично разлетающиеся обломки — это не первое происшествие такого рода на орбите. Полностью отмоделировать поведение обломков они не могли (и, видимо, космического мусора образовалось больше, чем они предполагали). Однако к международным протестам по поводу образования космического мусора страны привыкли — только недавно NASA критиковало Индию за взрыв своего спутника. Тогда тоже образовались обломки, которые могли угрожать МКС. А буквально неделю назад МКС была вынуждена маневрировать, чтобы увернуться от обломка китайского спутника, взорванного в 2007 году.

«С точки зрения политической ущерб репутационный есть. Но есть и плюс — Россия стала страной, которая сбивала спутник. И это можно будет использовать в торге о вооружениях с американцами. Кто-то получит медаль, кого-то, может быть, пожурят. Облако обломков есть, но ведь станция не повреждена, а победителей не судят», — резюмирует Лузин.

США обвиняют другие страны в том, что их действия угрожают космосу. А их собственные испытания безопаснее?

В 2008 году после взрыва американского спутника многочисленные обломки тоже могли вести себя непредсказуемо, но сгорели в атмосфере за несколько недель. Но, правда, американцы сбили уже сходящий с орбиты спутник на небольшой высоте, около 250 километров, а обломки «Космоса-1408» могут болтаться в космосе годами. Можно сказать, американцы провели свою операцию более чисто, поэтому их недовольство понятно. Но важно помнить при этом, что США вместе с Россией несут ответственность за 85% космического мусора, который также небезопасен.

Еще о проблеме с космическим мусором

Вокруг Земли уже очень много космического мусора — скоро на орбите не останется места! Российский стартап предлагает решить проблему с помощью спутника-липучки, выпускающего пену

Еще о проблеме с космическим мусором

Вокруг Земли уже очень много космического мусора — скоро на орбите не останется места! Российский стартап предлагает решить проблему с помощью спутника-липучки, выпускающего пену

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Дмитрий Вачедин

Реклама