Перейти к материалам
истории

История QR-кода Эту технологию придумал японский инженер во время игры в го на работе. Сейчас она используется везде — но ее создатель на этом ничего не зарабатывает

Источник: Meduza
Isaac Wong / SO​PA Images / Sipa / Vida Press

В 1995 году японская компания Denso Wave представила первый QR-код — над его технологией полтора года трудился 37-летний Масахиро Хара. Дизайн новой системы считывания информации он придумал, играя в го во время обеденного перерыва на работе. С тех пор QR-кодами пользуются миллионы людей во всем мире, из-за пандемии коронавируса их число продолжает расти. По QR-кодам теперь можно путешествовать, ходить в кафе и рестораны, выбирать и заказывать еду, а еще оплачивать покупки.

Зачем понадобился QR-код?

С середины 1950-х годов Япония переживала небывалый рост экономики — и в стране начали открываться супермаркеты с большим количеством товаров: продукты, одежда, бытовая техника. На кассовых аппаратах того времени цену товара требовалось вводить вручную. Из-за потребительского бума кассиры жаловались на онемение запястья к концу рабочего дня.

Изобретение линейного штрихкода и его распространение в промышленных масштабах в 1970-е облегчило их работу. Но со временем стали очевидны недостатки этой технологии. Обычный штрихкод может содержать около 20 буквенно-цифровых символов информации. Производители автозапчастей стали жаловаться, что их рабочим в некоторых случаях приходится сканировать по 10 штрихкодов на одной коробке.

Тогда заводы обратились к Denso Wave с просьбой придумать новую технологию запоминания информации. Они хотели, чтобы код мог содержать буквенно-цифровые символы, а также кандзи и кана. Команда разработчиков Denso Wave, у которой был опыт в кодировании информации, приступила к разработке новой технологии. Среди разработчиков был и уроженец Токио, Хосэй Масахиро Хара.

Масахиро Хара, японский изобретатель QR-кода, отмечает 25-летие технологии в августе 2019 года

Как появился QR-код?

Масахиро Хара, ныне главный инженер Denso Wave, вспоминает, что он и его напарник Такаюки Нагая стремились вложить в код как можно больше информации. С помощью штрихкодов она кодируется только в одном направлении — по горизонтали. А с 2D-кодами — сразу в двух: по горизонтали и вертикали. Сейчас 2D-штрихкоды (к ним относят и QR-код) позволяет кодировать тысячи символов.

Самым большим вызовом для команды разработчиков была скорость чтения кода. Они долго искали формат, который можно было бы отсканировать под любым углом — так код легче заметить и не нужно тратить время, чтобы выбрать правильное положение сканера. Однажды играя в го, Хара понял: то, как камни выстроены по клеткам доски, может быть хорошим способом передачи большого количества информации одновременно.

QR-код — это сканируемый штрихкод с данными, преобразованный в определенную форму. В QR-кодах числовые и буквенно-цифровые символы, байты и иероглифы преобразуются в уникальное двухмерное расположение квадратов. 

При сканировании сканер проходит над этими квадратами и переводит их расположение обратно в исходную форму данных. Расположение квадратов — или модулей данных — на самом деле является url-адресом страницы, на которую ведет код.

Так появился шаблон, состоящий из квадратных меток, который устройства могут считывать быстро — QR-код. Он способен кодировать до 7087 цифр и символов кандзи, и считывается в 10 раз быстрее, чем другие коды. Хара рассказывает, что QR-код более надежен: код получится прочитать, даже если 30% его области загрязнены или повреждены.

Когда Denso Wave представила QR-код, Хара не до конца был уверен, заменит ли новая технология привычные штрихкоды. Однако он верил в эффективность своего решения и надеялся, что его будет использовать как можно больше людей для разных целей.

Как QR-код захватывал мир?

QR-код сразу стали использовать в автомобильной промышленности. Это в значительной степени сократило время на выполнение различных задач: от производства до доставки и выдачи платежных квитанций. А когда у людей появился запрос на прозрачность производства и отслеживание товаров, QR-коды начали применять и компаниями, производящими продукты, фармацевтические препараты и контактные линзы.

В 2000 году технологию стали использовать и в других сферах — в том же году QR-код получил сертификацию ISO. Например, в Японии коды появились на карточках ставок на конные скачки — с их помощью узнать о победителях заезда можно было быстрее. Хотя Хара ставки не делает, он вспоминает, что гордился, когда увидел свое изобретение на карточках, в сердцах выброшенных разочарованными игроками.

Но именно появление смартфонов и быстрый мобильный интернет привели к повсеместному использованию QR-кодов — они позволяют мгновенно заходить на сайты, скачивать приложения и т. д. 63-летний Хара признается, что его больше всего удивляет возможность безналичных платежей по QR-коду в Китае. Как отмечает The Guardian, в день количество таких платежей доходит до 1,8 миллиарда. «В то время я чувствовал, что разработал что-то великое, и предсказывал, что оно будет широко использоваться в отрасли в будущем. Но то, что [технологию будут] активно использовать обычные пользователи, я не ожидал. Сейчас QR-код применяют как способ оплаты. Это совершенно неожиданно», — говорит Хара.

Большинство людей в Китае оплачивают товары и услуги через QR-код. В прошлом году их доля достигла 85%, что на 6 процентных пунктов больше, чем в 2019 году, по данным China UnionPay.

Для этого используются две самые популярные мобильные платежные платформы: WeChat Pay от Tencent и Alipay — платежное подразделение Alibaba. Приложения генерируют QR-коды через свои цифровые кошельки. Это удобно всем. Пользователи могут связать свой кошелек с банковским счетом и сразу же начать тратить деньги. А продавцы могут дешево и легко создавать QR-коды, вместо покупки терминалов для считывания банковских карт.

К 2025 году общая сумма транзакций в КНР через QR-коды может достичь 2,4 триллиона долларов.

Как коронавирус повлиял на распространение QR-кодов?

Еще в 2018-2019 годах общее количество сканирований QR-кодов выросло на 26%, а количество сканирований на один объект — на 35%. В 2020 году пандемия коронавируса привела к росту использования QR-кодов на 35%, по данным издания Modern Retail.

QR-код стали использовать в кафе как меню для заказа еды и напитков — это позволяет посетителям избегать контакта с меню, до которого дотрагивались сотни людей. Во время локдауна, весной 2020 года, в России по QR-коду можно было выйти из дома, например, для поездки по городу. С середины июня по QR-коду о вакцинации или перенесенной болезни (или с отрицательным ПЦР-тестом) стали пускать в московские рестораны. В других странах QR-коды используют для посещения клубов или супермаркетов, по ним теперь также можно путешествовать из одной страны в другую (правда, только если вы житель ЕС).

Читайте также

Жители ЕС тоже обзавелись QR-кодами, чтобы избежать ковидных ограничений. Почему подделать их значительно сложнее, чем те, что используются в России?

Читайте также

Жители ЕС тоже обзавелись QR-кодами, чтобы избежать ковидных ограничений. Почему подделать их значительно сложнее, чем те, что используются в России?

Масахиро Хара был тронут, узнав, что его технология теперь используется для предотвращения распространения вируса. «Мне очень приятно, что его используют для повышения безопасности людей», — говорит он. Инженер признается: в 1994 году он никак не думал, что QR-код пригодится в области здравоохранения. Сейчас он размышляет, как вместить в QR-код еще больше информации, чтобы тот мог обрабатывать изображения — такие, как например, рентгеновские снимки и кардиограммы.

Патентные права на QR-код по-прежнему сохраняет Denso Wave. Но еще в 90-е годы она заявила, что не планирует ими пользоваться для получения отчислений за применение технологии. Таким образом превратив QR-код в «общедоступный код». Его разработчик, Масахиро Хара только шутит по этому поводу: «Мы не получаем комиссию каждый раз, когда технология используется. Если бы только это было так!»

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Наташа Кондрашова

Реклама