Перейти к материалам
Председатель Совета РФФИ Владислав Панченко
истории

В России отменили самый массовый конкурс для ученых. В девяностые он спас тысячи исследователей, и теперь многие из них снова рискуют остаться без денег А 2021 год объявлен Годом науки

Источник: Meduza
Председатель Совета РФФИ Владислав Панченко
Председатель Совета РФФИ Владислав Панченко
Глеб Щелкунов / Коммерсантъ

1 марта 2021 года на сайте Российского фонда фундаментальных исследований (РФФИ) появилось короткое объявление о неожиданной отмене конкурса «а». Это самый массовый в стране конкурс грантов, с помощью которых финансируются научные исследования. Реформа, связанная с передачей функций РФФИ Российскому научному фонду (РНФ), началась еще в 2019 году и тогда вызвала активное противодействие самих исследователей. Но власти фактически проигнорировали мнение научного сообщества. Почему многие ученые были против реформы, чем был РФФИ для российской науки и что с ним произошло, специально для «Медузы» объясняет заместитель председателя Профсоюза работников РАН Евгений Онищенко.

Информация о планах фактически ликвидировать Российский фонд фундаментальных исследований (РФФИ) впервые появилась в начале осени 2019 года: фонду предлагалось оставить в основном мониторингово-аналитические функции, а большую часть его бюджета передать Российскому научном фонду (РНФ). Эти планы вызвали серьезную обеспокоенность научной общественности. В пользу сохранения РФФИ высказались Российская академия наук, Профсоюз работников Российской академии наук, Клуб 1 июля (объединяет несколько десятков членов Академии), Общество научных работников и ряд других организаций. Было направлено несколько массовых, а также множество индивидуальных обращений к руководству страны на сей счет.

Тем не менее в конце ноября 2020 года премьер-министр Михаил Мишустин объявил о реформе «институтов развития», в том числе о планах присоединить РФФИ к РНФ. Недовольство общественности проигнорировали вновь, а 1 марта 2021 года на сайте РФФИ появилось короткое объявление: «В соответствии с решением Правительства РФ от 12 февраля 2021 года конкурс проектов фундаментальных научных исследований („а“) отменен. На основании этого решения дальнейший прием заявок на конкурс прекращен. Поступившие заявки останутся без рассмотрения». 

Так в истории РФФИ как фонда массовой поддержки фундаментальных научных исследований была фактически поставлена точка.

Что такое РФФИ? Чем он занимался?

Чтобы понять недовольство ученых, нужно углубиться в историю. В начале 1990-х, в эпоху, когда денег на науку практически не было, в России по образцу американского Национального научного фонда (NSF) государство создало РФФИ. Любая группа ученых численностью до 10 человек могла подать в этот фонд проект, предусматривающий проведение исследовательских работ по определенному направлению науки. На основании многоступенчатой экспертной оценки отбирались лучшие проекты, которые получали финансовую поддержку от фонда — грант РФФИ.

Эти гранты в то время дали возможность тысячам и тысячам научных групп по всей стране проводить исследовательские работы. Многие считают, что именно создание РФФИ в значительной степени позволило сохраниться российской фундаментальной науке. В самые тяжелые времена они предоставляли пусть и небольшие, но деньги на закупку самого необходимого для исследований и выплаты каких-то надбавок к нищенским окладам.

Хотя в дальнейшем возможностей получить финансирование стало больше, чем в 90-е годы прошлого века, гранты научных фондов остались важны для исследователей. Научные организации, например академические институты, получают в настоящее время финансирование на проведение исследовательских работ в формате государственного задания. Формально этих денег должно хватать на проведение работ по определенной тематике, однако в реальности полноценное материально-техническое обеспечение исследовательских работ за счет средств государственного задания невозможно: чтобы иметь возможность приобретать оборудование и комплектующие, программное обеспечение и реактивы, ездить на научные конференции и в экспедиции, необходимо иметь дополнительное финансирование. Для большинства ученых, занимающихся фундаментальными исследованиями, это гранты научных фондов. 

На бумаге тематика работ по грантам и по государственному заданию должна отличаться. Но в реальности одну и ту же работу неизбежно финансируют разные источники. Даже если формально исследователь работает столько-то часов над одной темой и столько-то над другой, заниматься экспериментальными исследованиями, имея деньги только на зарплату для исполнителей госзадания, невозможно. Нужны и реактивы, и новое оборудование, и возможность побывать на конференции.

А зачем нужен второй фонд — РНФ? В чем его отличие от РФФИ?

К 2020 году ситуация с государственным финансированием фундаментальных исследований сложилась следующая. Грантовую поддержку проводили два крупных фонда: РФФИ и РНФ. Между ними сложилось определенное «разделение обязанностей».

Упрощенно можно представить ситуацию примерно так: РНФ проводил грантовую поддержку исследований наиболее высокого научного уровня, выдавая гранты более крупного размера (типичный размер гранта РНФ для научной группы — пять миллионов рублей в год, для ведущей лаборатории — порядка 30 миллионов рублей в год). РФФИ же занимался действительно массовой поддержкой активно работающих научных групп, выдавая достаточно небольшие по размеру гранты. Этот фонд фактически выполнял важнейшую функцию культивирования научной среды, оставаясь для многих научных групп единственным реальным источником денег на исследовательские работы.

Важнейшим и наиболее массовым конкурсом РФФИ традиционно был упомянутый выше конкурс «а», называвшийся в разное время по-разному (конкурс по математике, по химии, физике и т. д.). В последние годы размер таких грантов составлял примерно один миллион рублей в год.

В 2008 году председателем совета РФФИ был назначен академик Владислав Панченко, близкий к руководителю Курчатовского института Михаилу Ковальчуку. Доля конкурса «а» в бюджете фонда начала постепенно снижаться. Все больше стало появляться различных конкурсов с непрозрачно формируемой, часто очень узкой тематикой и повышенным размером финансирования (порядка пяти миллионов рублей в год), а число победителей в таких конкурсах было очень небольшим по сравнению с массовым конкурсом «а». Многочисленные обращения научной общественности о необходимости выделять больше денег на самый важный конкурс руководство фонда игнорировало. Тем не менее он все-таки сохранялся и давал возможность проводить исследования тысячам научных групп в академических институтах и вузах, в столицах и регионах.

В 2020 году РФФИ долго тянул с объявлением конкурса «а», а ответом на все вопросы о его судьбе долго были слова про необходимость «актуализации условий конкурса». В конце сентября 2020 года конкурс был объявлен — с изменившимися в худшую сторону условиями, — а 1 марта 2021 года неожиданно отменен. 

Уже 2 марта 2021 года на сайте РНФ появилась новость о том, что РНФ «подтверждает свою позицию о сохранении преемственности видов грантовой поддержки научных исследований и объемов грантового финансирования». Объявление новых конкурсов РНФ анонсировано на апрель текущего года, а финансирование победителей начнется в 2022 году.

Значит, ученые просто получат деньги из другого источника?

Действительно, может показаться, что все не так уж и плохо: да, РФФИ свернул важнейшую грантовую программу, но эстафету у него как бы перехватил РНФ. Этот фонд планирует объявить конкурс проектов для малых научных групп (до четырех человек) со сроком выполнения один или два года «в целях создания научных заделов по новым для научных коллективов тематикам и формирования исследовательских команд». Ежегодное финансирование — до полутора миллионов рублей. Фонд обещает, что финансовое обеспечение конкурсов будет соответствовать объемам средств, направляемым РФФИ на этот вид конкурсов. 

Но тут же возникает несколько вопросов.

Во-первых, в результате всех пертурбаций три с лишним тысячи научных групп, у которых в 2020 году закончились гранты «а», не смогут получить финансирование на проведение исследовательских работ в 2021 году. Никто не потрудился объяснить, почему в результате обсуждавшейся больше года реформы происходит такой сбой.

Во-вторых, традиционные гранты «а» давались научным группам численностью до 10 человек на три года, в то время как гранты РНФ будут даваться совсем малым группам на один или два года. Если говорить как минимум об экспериментальных исследованиях, то не ясно, насколько серьезный задел по действительно новой тематике реально создать за столь короткий срок столь скромными силами. Да еще и, согласно правилам РНФ, выдать на выходе публикации в ведущих научных журналах. Разумно было бы сохранить трехлетний срок выполнения гранта и смягчить ограничения на размер группы.

В-третьих, из-за ликвидации РФФИ при существующих правилах РНФ (ограничение на число проектов, в которых может участвовать человек) исследователи будут вынуждены отказываться от участия в потенциально интересных для них проектах.

В-четвертых, гранты РФФИ были очень нетипичны для наших бюрократических реалий, но удобны для ученых: за исключением 20% от суммы гранта, которые забирала организация на накладные расходы, остальные деньги (по большинству видов конкурсов) предоставлялись напрямую физическим лицам. Те могли получать вознаграждение, не платя налоги, и тратить деньги на закупки необходимого для исследовательских работ самостоятельно. Все это проходило без громоздких бюрократических процедур, предусмотренных законодательством о закупках: очевидно, если человек при желании имеет законное право положить деньги себе в карман, ему нет никакого смысла пытаться злоупотреблять при проведении закупок.

Весь контроль был сосредоточен на содержательной стороне: итоги работы группы должны ежегодно получать положительную оценку со стороны экспертов РФФИ, а также внешних экспертов — рецензентов научных журналов, в которых ученые публикуют свои статьи. Соответственно, даже в 2022 году реальные (доходящие до ученых) объемы грантового финансирования науки в рамках нового конкурса РНФ — «правопреемника» конкурса «а» РФФИ — уменьшатся на размер страховых взносов при выплате зарплат исполнителям грантов РНФ. Закупки по грантам станут менее оперативными и потребуют дополнительных затрат времени от ученых. Если кому-то от этого и будет какая-то польза, то только бюджету в широком смысле, но не науке.

Наконец, создание «суперфонда» вряд ли будет способствовать здоровой конкуренции за бюджетные ресурсы и отбору действительно лучших проектов: монополизация в науке ведет к застою. Ситуация, когда существует несколько научных фондов с определенным разделением функций, несколько отличающихся спецификой деятельности, когда и фонды вынуждены бороться за бюджетные ресурсы, и у исследователя есть выбор, представляется более благоприятной для развития науки.

К чему это все приведет?

Подведем краткий итог сказанного выше. Минусы произошедшего для российской науки очевидны: объемы грантового финансирования фундаментальных исследований в 2021 году заметно снизятся, о чем свидетельствует закон о федеральном бюджете на 2021 год и плановый период 2022 и 2023 годов. Если годом ранее закон о бюджете устанавливал на 2021 год бюджетное финансирование РФФИ в объеме 26 миллиардов рублей, РНФ — 21,8 миллиарда рублей, то принятый в конце прошлого года закон о бюджете устанавливает бюджетное финансирование РФФИ в объеме 21,4 миллиарда рублей, РНФ — 13,8 миллиарда рублей (закон был внесен в Думу до официального принятия решения о слиянии фондов, хотя оно определенно планировалось).

Возможно, РНФ будет выделено дополнительное финансирование от принадлежащих государству структур, но оно наверняка не покроет выпадающие бюджетные суммы. Да и в дальнейшем как минимум доходящий до ученых объем грантового финансирования исследовательских работ снизится.

Тысячи научных групп в 2021 году в любом случае останутся без средств на проведение исследовательских работ. И совершенно не ясно, насколько адекватной заменой конкурсу «а» РФФИ станет новый конкурс РНФ.

Отдельный вопрос — отношение правительства к ученым. Важный для российской науки вопрос о реформировании системы научных фондов решался чиновниками в ходе кулуарных дискуссий, без внятного объяснения целей и задач реформы научному сообществу. Мнение последнего было проигнорировано. Ни на один довод о нерациональности объединения фондов не было дано аргументированного ответа, если не считать дежурных слов про сокращение аппарата, устранение дублирующих функций, сохранение всего лучшего и т. д. Никаких оценок влияния присоединения РФФИ к РНФ на результативность работы фундаментальной науки даже с точки зрения формальных показателей, фигурирующих в указах президента России и национальном проекте «Наука» (таких, как число публикаций в ведущих мировых научных журналах), похоже, никто в правительстве не проводил.

Последней в защиту РФФИ непосредственно перед Владимиром Путиным 8 февраля 2021 года выступила лауреат президентской премии для молодых ученых Анастасия Проскурина. Но и эмоциональное обращение к президенту страны тоже не помогло.

В довершение ко всему конкурс «а» РФФИ отменили за месяц до срока окончания приема заявок, когда многие научные коллективы готовили или уже подали их. У нас объявлен Год науки, нам нужно провести его достойно — повторяют чиновники. Нам неинтересно ваше мнение, нам не жалко вашего времени — одновременно дают понять они. Вряд ли, однако, ученые именно так представляют себе удачное начало Года науки.

Слушайте музыку, помогайте «Медузе»

Евгений Онищенко

Реклама