Перейти к материалам

Как правильно заботиться о печени? Спойлер: ее не нужно «чистить», а средств, которые бы защитили ее от алкоголя, нет

Lerusea / Shutterstock

Печень — это один из крупнейших органов (у взрослого — размером с мяч для американского футбола!), который находится прямо под грудной клеткой с правой стороны живота. Он помогает организму очищать кровь, накапливать энергию и переваривать пищу. Вместе с образовательным сайтом «За руку» разбираемся в основных вопросах о здоровье этого органа.

Печень помогает очищать кровь, но и ее саму время от времени нужно чистить, так ведь?

Нет, печень способна сама справляться с переработкой вредных веществ. Помочь ей в этом какой-то особой диетой, БАДами или травяным чаем нельзя. Идея о токсинах в организме людей, которые вызывают разные болезни, появилась очень давно. О ней рассуждали еще врачи Древнего Египта, но в XX веке эта гипотеза полностью потеряла свою актуальность. Программы детокса не имеют никаких научных исследований, которые подтверждали бы их пользу для организма. И напротив, некоторые травы в детокс-комплексах даже способны вызывать повреждения печени. 

Можно как-то снизить вред алкоголя для печени? 

Такого способа нет. Лучше всего придерживаться умеренного употребления алкоголя, чтобы избежать серьезных проблем с печенью. Это значит выпивать не более 25 миллилитров спирта в день женщинам (около одной бутылки пива) и 38 миллилитров мужчинам (полторы бутылки пива), если ориентироваться на российские рекомендации. При этом два дня в неделю советуют не пить совсем. В Великобритании норма для мужчин и женщин — не более 140 миллилитров чистого спирта в неделю. Если перевести в напитки, это примерно семь-восемь банок пива, или семь стопок водки, или полторы бутылки вина. Но нельзя выпивать все за один раз на неделе — нужно распределить эти дозы как минимум на три дня. При похмелье единственный совет, который могут дать врачи, — пить больше жидкости, но не для того, чтобы очистить печень, а чтобы избежать обезвоживания.

Что будет с печенью, если злоупотреблять алкоголем? 

Может возникнуть алкогольная болезнь печени, которая сначала вызывает накопление жира в этом органе, потом алкогольный гепатит и в итоге приводит к циррозу. При фильтрации алкоголя некоторые клетки печени погибают, но обычно этот орган быстро восстанавливается. Когда человек часто пьет, печень может потерять способность к регенерации, что вызовет ее необратимое повреждение. Распознать эту болезнь на ранней стадии сложно, поэтому людям с алкогольной зависимостью врач может предложить сделать уточняющие анализы. На поздней стадии печень уже сильно повреждена, и у человека могут возникнуть характерные симптомы. Среди них — потеря веса и аппетита, желтуха (глаза и кожа приобретают желтый оттенок) и отеки в области лодыжек и живота, проблемы со сном и мышлением, кровь в стуле или рвоте. Алкогольная болезнь печени может также приводить к другим опасным состояниям, например к печеночной энцефалопатии и даже раку печени. 

Что повышает риск развития рака печени? 

Самый распространенный фактор риска — это хронический гепатит С или В. Причем у людей с ВИЧ-инфекцией гепатиты быстрее могут вызвать рак печени. Скорее всего, это связано с тем, что сниженный иммунитет чаще приводит к хроническим стадиям этих болезней. Вероятность развития рака печени также увеличивают:

  • цирроз, который чаще возникает при запущенных стадиях алкогольной болезни печени и хронических гепатитах;
  • ожирение, сахарный диабет и связанная с ними неалкогольная жировая болезнь печени; 
  • чрезмерное употребление алкоголя;
  • некоторые редкие заболевания вроде наследственного гемохроматоза, при котором организм человека накапливает переизбыток железа, или болезни Вильсона, где то же самое происходит с медью;
  • употребление в пищу продуктов, которые содержат афлатоксины. Эти ядовитые вещества вырабатывают некоторые виды плесневых грибов, способных поражать кукурузу, рис, арахис и многие другие культуры.

Снизить вероятность развития рака печени можно с помощью профилактики и лечения заболеваний вроде гепатитов, увеличивающих риск развития цирроза. Еще поможет ограничение количества алкоголя, отказ от курения и поддержание здорового веса.

Можно ли диагностировать рак печени на ранней стадии?

Обычно это сложно. Заболевание часто не имеет никаких симптомов, пока не перейдет на поздние стадии. Пока не существует скрининга рака печени для пациентов со средним риском, но в некоторых странах могут проверять людей из группы риска. По данным Американского онкологического общества, к ним относятся пациенты с хроническим гепатитом В, наследственным гемохроматозом и циррозом печени. В их случае некоторые эксперты рекомендуют проходить обследование с помощью анализа крови на альфа-фетопротеин и ультразвукового исследования. Но нужно понимать, что уровень альфа-фетопротеина может повышаться и из-за других состояний — то есть это все же не тест на рак печени. Поэтому необходимость профилактических обследований важно обсуждать индивидуально со специалистом. А еще важно обратиться к врачу, если появились следующие симптомы: сильная боль, особенно справа и вверху живота, около правой лопатки или в спине, необъяснимая потеря веса, твердая шишка под ребрами справа, необычная слабость, усталость. Поговорить с доктором также нужно, если глаза и кожа пожелтела, есть тошнота, зуд, потемнела моча, аппетит пропал, самочувствие плохое, и эти симптомы не проходят уже две недели или даже становятся тяжелее.

Как не заболеть гепатитом? 

Для гепатита А и В основная профилактика — это вакцинация. Сейчас прививку от гепатита В делают всем детям в роддоме, но можно и нужно защитить себя и во взрослом возрасте (если вы сомневаетесь, что когда-либо были привиты). Вакцина против гепатита А не входит в российский календарь вакцинации, но ее можно сделать платно самостоятельно. Особенно это важно людям с хроническими заболеваниями печени. От гепатита С нет вакцины, но эту болезнь можно в более чем 90% случаев вылечить с помощью лекарств. 

Гепатиты В и С передаются через зараженную кровь и при незащищенном сексе (в меньшей степени это касается гепатита С). Поэтому важно использовать презервативы, если вы не уверены в статусе партнера, не использовать инъекционные наркотики, с осторожностью выбирать салоны для татуировок и маникюрные кабинеты. Гепатит А имеет фекально-оральный путь передачи. Это значит, что для профилактики этой болезни нужно чаще мыть руки, не пить грязную воду (даже если это кубик льда в напитке), следить за санитарными условиями в кафе и не контактировать с заболевшими гепатитом А людьми. 

Какой специалист занимается лечением печени? 

Начать можно с визита к терапевту, а он в случае необходимости подключит узких специалистов — гастроэнтеролога, гепатолога, инфекциониста (например, если есть подозрение на гепатит С) или онколога.

Больше информации о раке печени можно найти на образовательном сайте «За руку». Например, там пишут о том, как не пропустить эту болезнь и какие существуют методы лечения, как справляться с психологическими трудностями и на что имеет право пациент с раком. А еще на сайте «За руку» есть полезная информация для тех, чей близкий столкнулся с онкологическим заболеванием.

Слушайте музыку, помогайте «Медузе»

Сделано в продано!

Фото: Shutterstock, в анонсе — Lerusea / Shutterstock