Перейти к материалам
Джорд Черч, 2013 год
истории

Биолог Джордж Черч придумал приложение для знакомств, фильтрующее кандидатов на основе генетических данных. Теперь его обвиняют в возрождении евгеники

Источник: ТАСС
Джорд Черч, 2013 год
Джорд Черч, 2013 год
Jessica Rinaldi / Reuters / Scanpix / LETA

Биолог Джордж Черч дал большое интервью каналу CBS, в котором упомянул об одном из стартапов со своим участием — приложении для знакомств. Особенность приложения заключается в том, что оно дает возможность пользователями найти себе супруга, в браке с которым вероятность рождения детей с генетическими отклонениями была бы радикально снижена по сравнению со случайным выбором — это происходит за счет предварительного анализа геномов участников. Пользователи твиттера, активисты и отдельные СМИ объявили разработку «новой евгеникой», а ученому припомнили знакомство с Джеффри Эпштейном. Черч выпустил подробный разбор претензий и назвал обвинения смехотворными, однако судьба приложения оказалась в подвешенном состоянии.

Интервью, в котором Джордж Черч упомянул о приложении, взял журналист и телеведущий Скот Пелли в передаче «60 минут». Это вечернее шоу, которое идет на телеканале CBS с 1968 года. Основная часть передачи была посвящена рассказу о гарвардской лаборатории Черча и разговору с ученым и его коллегами о их самых амбициозных проектах: защите человека от вирусов, борьбе со старением с помощью генетического редактирования, а также проекту «развымирания» мамонтов и других животных плейстоцена. Последнюю идею Черч разрабатывает в том числе с российскими исследователями, создателями Плейстоценового парка в Якутии.

Приложению, которое вызвало шквал критики, был посвящен лишь короткий эпизод часовой передачи, и за это время ученый успел объяснить только главную идею и мотивацию такой разработки: «В мире около 7 тысяч генетических болезней. [От них] страдают до 5% населения и это влечет за собой затраты порядка триллиона долларов в год».

Механика приложения, по замыслу его создателей, должна отсеивать «неподходящих» кандидатов в мужья и жены

Механика нового приложения, как ее успел объяснить ученый, должна копировать обычную механику сервисов для знакомств с той разницей, что при выборе пары дополнительно учитывается генетический статус пользователей. Это позволяет для каждого конкретного человека убрать из выдачи тех потенциальных партнеров, в браке с которыми высока вероятность рождения детей с генетическими отклонениями.

Если чуть подробнее, приложение предназначено для устранения генетических заболеваний, определяемых рецессивными мутациями. Последние проявляются у потомства лишь в том случае, когда каждый из родителей несет в своем геноме мутантные копии одного и того же гена. Хотя многие люди являются носителями хотя бы одного из многих тысяч генетических заболеваний, совпадение в браке двух носителей — довольно редкое явление. Если оно все-таки происходит, то вероятность рождения больного ребенка в таком браке, составляет, согласно законам Менделя, 25%.

Исходя из общего распределения генетических заболеваний в человеческой популяции для каждого из пользователей приложения «неподходящими» будут около 5 процентов потенциальных кандидатов. Их создатели приложения планируют просто не показывать пользователю.

Относительно других людей никакой генетической информации пользователь приложения получать не будет. Согласно объяснению Черча, пользователям нельзя будет отобрать тех или иных партнеров по генетическим признакам, вся «генетическая функциональность» приложения будет ограничена фильтрацией носителей одинаковых рецессивных мутаций.

Приложение назвали «ужасающим», а Черча обвинили в возрождении евгеники

Уже после выхода интервью изданию Technology Review удалось узнать название приложения — DigiD8 — и некоторые подробности о его разработке. Выяснилось, что работа над приложением пока находится на очень ранней стадии. Его слоган можно приблизительно перевести как «Наука ваш Амур», а в команде, которая им занимается, — всего два человека, включая самого Черча.

Против разработки приложения выступила, в частности, журналистка, блогер и внештатный профессор этики университета Фордхем в Нью-Йорке Элизабет Юко. По ее словам, которые приводит The Daily Beast, непонятно, какие болезни и особенности станут предметом скрининга и кто будет это решать. «По сути, это классификация людей на тех, кого мы считаем допустимыми, и всех остальных» — заявила она.

Технологический сайт Gizmodo выпустил статью под заголовком «Генетик, которого финансировал Джеффри Эпштейн, разрабатывает приложение, которое полюбится только поклонникам евгеники». По мнению автора статьи Дженингса Брауна, интервью проясняет, почему работой Черча заинтересовался Эпштейн, надеявшийся распространить свою ДНК в человеческой популяции.

Другое известное технологическое издание, Motherboard, назвало разработку «ужасающей вещью, которой не должно быть». По мнению автора статьи Джейнус Роуз, генетический анализ, который собирается проводить Черч, может ухудшить положение представителей расовых, сексуальных и других меньшинств. Роуз приводит слова биолога о том, что основная цель приложения — предотвратить рождение детей с генетическими заболеваниями, но тут же добавляет: «Для любого, кто не является белым, цисгендерным, трудоспособным и мужчиной, все равно очевидно, куда все это идет». Разработку автор статьи сравнивает с технологией создания дипфейков, от которой, по ее словам, страдают прежде всего представители меньшинств, и в заключение призывает не заниматься подобными технологиями: «Поскольку люди, которые рискуют больше всего пострадать от этих „инноваций“, не вовлечены в их создание, может быть, лучше отказаться от них вообще?»

Биолог отверг обвинения в том, что его работа схожа с евгеникой

После волны критики ученому пришлось выступить с разъяснениями, которые он изложил в разговоре с The Daily Beast а затем опубликовал на сайте своей лаборатории. Биолог отказался считать идею, которая лежит в основе разрабатываемого приложения, евгеникой, поскольку «евгеника заключается в принуждении, а мы вместо того, чтобы ограничивать людей, даем им возможность выбора». Он также привел ссылки на конкретные списки тяжелых генетических заболеваний, признаваемых несколькими американскими объединениями медицинских генетиков и репродуктологов. По его словам, цель приложения заключается в недопущении развития именно таких заболеваний, а не создании «дизайнерских детей».

Говоря о финансировании лаборатории Джеффри Эпштейном и планах последнего распространить свою ДНК, ученый отверг обвинения в том, что бывший финансист, обвиненный в насилии над несовершеннолетними, имел какое-то влияние на его научную деятельность. «Факт того, что в мире есть люди с полностью идиотическими воззрениями на генетику, не делает меня одним из них», — сказал биолог The Daily Beast.

В спорах о приложении вспомнили про «обычный» генетический анализ

В статье Technology Review отмечается, что сам по себе генетический анализ является если не стандартной, то распространенной процедурой при планировании беременности. Пары, озабоченные возможностью рождения детей с генетическими заболеваниями, часто идут на консультацию к генетику перед зачатием. Некоторые из них затем прибегают к предимплантационной диагностике — это процедура, которая позволяет в ходе ЭКО узнать генетический статус эмбриона до того, как он подсаживается матери.

С учетом уже существующих возможностей для планирования семьи новизна приложения Черча заключается лишь в сдвиге времени, когда проводится тестирование, с момента зачатия на момент знакомства будущих родителей. Однако и здесь идею приложения нельзя назвать полностью новаторской — подобная практика давно существует, например, в среде иудеев-ортодоксов, где существуют организации, использующие генетическое тестирование на этапе знакомства будущих супругов. Утверждается, что подобные усилия позволили заметно снизить в этой среде частоту заболеваемости по крайней мере одним наследственным заболеванием — болезнью Тея — Сакса.

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Александр Ершов

Реклама