Перейти к материалам
истории

Журналист CNN два года исследовал обстоятельства смерти Джеймса Брауна и его жены. Теперь он предполагает, что их могли убить

Meduza
Timm Schamberger / ddp images / Vida Press

В начале февраля CNN опубликовал большое расследование, посвященное обстоятельствам смерти Джеймса Брауна, одного из самых популярных американских исполнителей XX века, и его третьей жены Эдриенн. В публикации выдвигается предположение, что они могли быть убиты — хотя и не делается прямых утверждений о том, кто именно мог стоять за преступлением. Журналист также упоминает, что в ходе расследования ему звонили с неизвестного номера и угрожали. «Медуза» пересказывает самое интересное из расследования CNN.

С чего началось расследование?

В 2017 году с журналистом Томасом Лэйком связалась Джеки Холландер — 61-летняя певица из цирка. Она заявила, что считает, что Джеймс Браун и его третья жена Эдриенн были убиты. Холландер знала их обоих — в 1980-х она была известной фигурой в музыкальной среде Атланты, и некоторое время входила в ближний круг Браунов. При этом она утверждала, что в 1988 году Браун изнасиловал ее.

По признанию журналиста, утверждения певицы поначалу вызывали у него недоверие. «В журналистике и в жизни встречаются такие люди. <…> Они рассказывают историю любому, кто будет слушать: в церкви, в полиции, по телефону. Ты уже слышал эту историю. Ты думаешь, что это преувеличение. Но что тебя по-настоящему пугает — так это мысль, что это может быть правдой. Ведь если это правда, ты должен что-то сделать».

Тем не менее, несколько человек (в том числе двое бывших полицейских и прокурор) заявили, что Джеки Холландер заслуживает доверия. Лэйк начал расследование и, по его собственным словам, «посвятил почти два года проверке ее истории». Он взял интервью у 140 человек, исследовал тысячи страниц документов и сообщений, в том числе предоставленных ему самой Холландер, которая на протяжении почти 30 лет сохраняла все, что было связано с Браунами.

Изнасилование

Джеки Холландер сблизилась с Джеймсом Брауном во второй половине 1980-х. Началось все с записи песни в поддержку бейсбольной команды «Атланта Фалконс», которую сочинила Холландер, — спортсмены захотели, чтобы ее спел Браун. После этого артисты продолжили сотрудничать и, в частности, вместе занялись благотворительным проектом Брауна. Холландер говорит, что подружилась и с Эдриенн Браун, женой певца — хотя его окружение пыталось настроить их друг против друга.

Как утверждает певица, 30 марта 1988 года Джеймс Браун, находясь под действием наркотиков, вывез ее в своем фургоне в лес и изнасиловал, угрожая пистолетом. По ее словам, он пригрозил убить ее семью, если она расскажет кому-то об этом. Адвокат Брауна Бадди Даллас также велел Холландер молчать. Вскоре певец напал на свою жену Эдриенн: он ударил ее металлической трубой, а затем выстрелил в нее. По словам Холландер, после этого подруги встретились и рассказали друг другу о случившемся — и Эдриенн якобы сказала, что ей муж тоже грозил убийством. Супруга Брауна утверждала, что на певца работают «гангстеры, частные сыщики и даже полиция». 

Джеки говорит, что из страха, что Браун или его окружение сочтут ее угрозой, она еще несколько лет продолжала работать с ним. Ее психическое и физическое здоровье при этом ухудшилось; она начала думать о самоубийстве. Разорвала отношения с певцом она только в 1992 году. Поводом стал выход книги, в которой утверждалось, что Браун и Холландер были любовниками — хотя Джеки призналась автору, что была изнасилована. Певица подала на писателя в суд за клевету и проиграла.

По словам Холландер, после этого с ней стали происходить странные вещи. Ей казалось, что ее телефон прослушивают; ее мать избили и ограбили, похитив лишь документы, связанные с Джеймсом Брауном. Некоторые ее друзья подтвердили журналисту CNN, что замечали слежку за ней.

Смерть Эдриенн Браун

Третья жена Джеймса Брауна умерла 6 января 1996 года в возрасте 45 лет. Это произошло в клинике в Лос-Анджелесе через несколько дней после пластической операции. Официальной причиной смерти была названа передозировка наркотиками и лекарствами — но Джеки Холландер считает, что Эдриенн Браун была убита. По ее словам, в последние месяцы жизни подруги она боялась за нее: Эдриенн неоднократно подвергалась насилию со стороны мужа, но каждый раз забирала заявления из полиции. Когда осенью Браун снова был арестован, а Эдриенн забрала заявление, шериф отказался прекращать дело.

Эдриенн Браун, Джеймс Браун и дочь певца Дианна Браун, 1991 год
John Roca / NY Daily News Archive / Getty Images

Как следует из статьи, незадолго до смерти Эдриенн Браун начала бракоразводный процесс. Томас Лэйк пообщался с адвокатом, который представлял ее интересы. По мнению юриста, окружение Брауна обкрадывало его — об этом свидетельствовали финансовые документы, которые он получил в ходе процесса. Юрист также считал — как и Эдриенн — что люди Брауна поощряют наркозависимость артиста, чтобы манипулировать им, в то время как жена надеялась «спасти мужа от их влияния» . За несколько дней до смерти Эдриенн оставила адвокату голосовое сообщение, в котором сказала, что опасается за свою жизнь — и что сотрудники Брауна хотят «избавиться от нее».

Делом о смерти Эдриенн занимался детектив Стив Миллер. Он не нашел признаков того, что она была убита — и после заключения паталогоанатома о передозировке потерял интерес к расследованию, несмотря на многочисленные звонки Джеки Холландер. Четыре года спустя Миллер снова услышал об Эдриенн Браун от женщины по имени Линда Беннет — бывшей проститутки, которая была его информатором. Беннет рассказала, что в 1996 году знакомый врач признался ей, что замешан в смерти жены Джеймса Брауна. Этот человек (CNN не называет его имя) попадал в поле зрения Миллера при расследовании, но полицейскому не удалось его найти; к 2000 году он уже не жил в Калифорнии, и Миллер не стал его искать.

В 2001 году Линда Беннет умерла, оставив детективу Миллеру свои записные книжки — но тот готовился выйти на пенсию и толком не посмотрел их. Он прочел их лишь в 2017 году после звонка от журналиста CNN. Из записей следовало, что весной 1996 года — через несколько месяцев после смерти Эдриенн Браун — у Беннет был роман с тем самым врачом; они вместе принимали наркотики, пока у нее не случилась передозировка. Спустя четыре года, обращаясь в дневнике к Миллеру, она рассказала, как доктор признался ей в причастности к убийству жены Джеймса Брауна; в ее записях (несколько беспорядочных) встречаются слова «подмена таблеток», «чтобы выглядело как передозировка» и «заказное убийство». После признания врач якобы попытался убить ее саму — как следует из статьи, с помощью смертельной инъекции героина.

Томас Лэйк пишет, что нашел этого врача и задал ему вопросы про Эдриенн Браун и Линду Беннет. Тот сказал, что у него проблемы с памятью из-за болезни Альцгеймера — и что он не имеет отношения к смерти Эдриенн Браун и не помнит своих отношений с Линдой Беннет. Лейк зачитал ему страницы из дневника Беннет, но тот остановил его со словами: «Это абсолютное сумасшествие. Ничего этого не было. Я понимаю, что вы проделали большой путь и что это серьезная вещь. Но это сумасшествие. Я не понимаю, почему она могла обвинить меня в подобном».

«Или ты, или она»

Джеки Холландер рассказала CNN, что незадолго до смерти Эдриенн она сама оказалась в опасности. В 1995 году она прошла проверку на детекторе лжи, чтобы подтвердить историю об изнасиловании. Вскоре у нее начался роман с мужчиной по имени Стив, который представился банковским консультантом и бывшим «морским котиком». Стив часто расспрашивал ее о Джеймсе Брауне; в конце года он сказал ей, что договорился о телеинтервью, и попросил ее приехать в Даллас с видеозаписью проверки на полиграфе. Джеки согласилась, считая, что огласка поможет Эдриенн.

За несколько дней до смерти подруги Холландер прилетела в Даллас. Стив оказался там вместе с человеком по имени Брайан (Джеки сохранила его визитку — оказалось, что он работал в фирме, которая занималась консалтингом и частными расследованиями). В один из дней Джеки обнаружила, что Брайан рылся в ее вещах, нашел видеокассету и посмотрел ее; ликуя, он сообщил ей, что ее проверка на полиграфе ничего не доказывает. Затем Джеки услышала, как Стив и Брайан созваниваются с неким «доктором». Позже Стив уговорил Джеки выпить с ним виски — и она отключилась. Придя в себя 7 января, она увидела в квартире газету с сообщением о смерти Эдриенн.

Джеки Холландер утверждает, что Стив сказал ей: «Или ты, или она». Они отпустили ее, и больше она их не видела.

Смерть Джеймса Брауна

Джеймс Браун умер 25 декабря 2006 года в больнице Атланты в возрасте 73 лет; официальной причиной смерти были названы сердечный приступ и жидкость в легких. В третьей части своего расследования Томас Лэйк пишет, что сомнения по поводу обстоятельствах смерти Брауна остались у многих его близких — в том числе у лечащего врача и у друга, который отвез певца в больницу перед смертью. В общей сложности за эксгумацию тела или проведение расследования высказались 11 человек, с которыми поговорил журналист.

По словам врача Марвина Кроуфорд, лечившего Брауна в больнице, он никогда не считал смерть певца естественной — тот якобы шел на поправку и был практически готов к выписке. Кроуфорд хотел провести вскрытие, но дочь Брауна Ямма не разрешила этого сделать. Считается, что останки Брауна находятся в склепе дома у его другой дочери, Дианны, однако третья дочь певца, ныне покойная Ларонда Петтит, считала смерть отца подозрительной и утверждала, что его могила пуста.

Друг Брауна Эндрю Уайт рассказал CNN, что сразу после смерти певца одна из медсестер сообщила ему о визите в палату незнакомого мужчины (якобы после этого состояние артиста резко ухудшилась), а также о следах какого-то вещества на трубке, вставленной в трахею Брауна. Она набрала в пробирку кровь Брауна и вручила Уайту, чтобы тот сделал анализ. Уайт говорит, что хранит пробирку до сих пор — но показать ее или отдать для проведения исследования он отказался. Найти медсестру, чтобы подтвердить рассказ Уайта, Томасу Лэйку не удалось

Бухгалтер, адвокат и парикмахер

Еще одно странное обстоятельство, связанное со смертью Джеймса Брауна, касается женщины по имени Кэндис Херст. Она работала у Брауна парикмахером и, по ее признанию, была его любовницей в последние недели жизни. Херст познакомилась с Джеки Холландер в 2016 году — и рассказала ей о сне или «видении», в котором она стоит в больнице у кровати Брауна и дает ему наркотики, после чего тот умирает. По словам Холландер, во время этого рассказа Херст плакала, и ее слова звучали как признание. Херст в разговоре с CNN заявила, что Холландер неправильно интерпретировала ее рассказ. Она подчеркнула, что не была в больнице в момент смерти певца.

Сюжет CNN о расследовании Томаса Лэйка

В распоряжении CNN оказалась сумка с вещами, которые Кэндис Херст носила в течение нескольких дней перед смертью Брауна. Когда певец умер, она спрятала сумку в камере хранения — по ее словам, из-за слухов об убийстве Брауна с помощью наркотиков она опасалась, что подозрение падет на нее. Оставшиеся на одежде следы веществ, которые они употребляли вместе, могли, по ее мнению, помочь доказать ее невиновность. В 2016 году Херст не смогла продлить аренду ячейки и попросила помочь бывшего юриста Брауна Бадди Далласа. Тот попросил Джеки Холландер, с которой общался в рамках тяжбы о наследии Брауна, выкупить и уничтожить эти вещи. Холландер оставила вещи себе — и отдала Томасу Лэйку. CNN заказал анализ веществ, оставшихся на подошве туфель Херст; помимо марихуаны и кокаина там оказались следы дилтиазема — препарата, который Брауну, по словам доктора Кроуфорда, прописали в больнице. Херст не смогла объяснить, как вещество оказалась на ее туфлях.

Томас Лэйк считает, что между обстоятельствами смерти Джеймса и Эдриенн Браунов есть сходства. По его словам, в 1995 году Эдриенн боролась с людьми из окружения мужа за «контроль над ним и его деньгами» — и в итоге умерла в больнице. 11 лет спустя Джеймс Браун и его четвертая жена Томирэй, как предполагает журналист, были заняты похожей борьбой: певец якобы хотел переехать из Джорджии в Нью-Йорк и освободиться от влияния адвоката Бадди Далласа и бухгалтера Дэвида Кэннона, которые работали на него много лет.

По завещанию певца, Даллас и Кэннон должны были после его смерти управлять состоянием, которое он велел направить на благотворительность; как выяснилось позже, Кэннон вывел со счетов певца более восьми миллионов долларов. По словам Томирэй Браун, последний раз она говорила с мужем по телефону 24 декабря, за 12 часов до его смерти. Он якобы подтвердил намерение уехать в Нью-Йорк — и пообещал наконец объявить об этом Далласу и Кэннону.

* * *

Дэвид Кэннон умер в октябре 2018 года. Бадди Даллас отказался общаться с CNN под запись. Статья Томаса Лэйка заканчивается рассказом про человека, который звонил ему несколько раз во время расследования, представляясь Сент-Джоном — якобы другом Далласа и родственником Джеймса Брауна. Сент-Джон упоминал вещи, о которых Лэйк говорил с Далласом, и настойчиво пытался дезинформировать журналиста.

Голос этого человека узнала и Джеки Холландер — по ее словам, он познакомился с ней под видом журналиста Адама Ливайна, знакомого Бадди Далласа, и вошел к ней в доверие. В августе 2018 года, когда расследование Лэйка было в разгаре, кто-то, пытаясь изменить голос, позвонил Джеки с угрозами — был ли это тот же самый человек, из статьи неясно. Подтвердить существование Сент-Джона CNN не удалось.

Расследование CNN пересказал Виктор Давыдов