Перейти к материалам
истории

56-летний ирландец ворует соколиные яйца по всему миру. Он говорит, что это хобби, следователи — что это незаконный бизнес с огромным оборотом

Meduza
Джеффри Лендрум после ареста, 2010 год
Джеффри Лендрум после ареста, 2010 год
24/7 Media / REX / Vida Press

10 января британский суд должен вынести приговор Джеффри Лендруму — 56-летнему уроженцу Южной Родезии и гражданину Ирландии, которого обвиняют в попытке контрабанды 19 яиц редких хищных птиц. Накануне суда издание Outside опубликовало большой материал про Лендрума. Из него следует, что мужчина — главный в мире специалист по краже соколиных яиц, которые пользуются спросом на Ближнем Востоке (там очень популярны соколиная охота и соколиные гонки). За попытки подобных краж его ранее задерживали в Канаде и Бразилии — при этом сам Лендрум утверждает, что никогда не крал яйца на продажу, а просто пытался помочь обездоленным птицам.

Контрабанда диких животных — многомиллиардная индустрия. На Ближнем Востоке особым спросом пользуются охотничьи соколы

Как указывает Outside, оборот черного рынка оценивается в 20 миллиардов долларов в год. Нелегально торгуют далеко не только слоновой костью и рогами носорога: например, в 2009 году в Бразилии арестовали британца, который пытался вывезти из страны в чемодане тысячу амазонских пауков, а в 2017 году на Восточной Яве спасли две дюжины желтохвостых какаду, которых контрабандист рассовал по бутылкам из-под воды. Из Гайаны часто воруют вьюрков — обычно маленьких птиц опаивают ромом и засовывают в бигуди.

Нелегальная торговля хищными птицами — отдельный тип такого рода преступлений. В странах Ближнего Востока по-прежнему развита соколиная охота и соколиные гонки — и там готовы много платить за быстрых и редких птиц (например, в 2013 году в Катаре мужчина приобрел белого кречета за 250 тысяч долларов). Импорт сапсанов и кречетов в ОАЭ, Катар и Саудовскую Аравию запрещен, как и экспорт птиц из этих стран; с 2002 года ОАЭ требует от людей, которые путешествуют с соколами, предоставлять паспорта птиц. Тем не менее птиц туда все равно ввозят нелегально, особенно часто — в Дубай, где соколиная индустрия развита особенно хорошо (там даже есть специальная больница для охотничьих птиц).

Так выглядит сапсан, живущий в американском штате Нью-Джерси
Collins93 / Shutterstock.com

Чаще всего речь идет именно о нелегальном ввозе взрослых птиц; контрабанда яиц — довольно редкий случай.

Джеффри Лендрум с детства занимался хищными птицами. Когда ему было 22 года, его и его отца арестовали в Зимбабве по подозрению в краже яиц

Джеффри Лендрум родился в 1961 году и вырос в Южной Родезии (сейчас эта страна называется Зимбабве); его отец был ирландцем, и поэтому впоследствии Лендрум смог получить ирландский паспорт. Юноша рос рядом с национальным парком Матобо, в котором очень много хищных птиц. Вместе с отцом он начал участвовать в волонтерском проекте по наблюдению за этими птицами, в частности кафрскими орлами и канюками-авгурами. Пока в регионе шла гражданская война, закончившаяся признанием независимости Зимбабве, отец и сын исследовали парк, забираясь на скалы и деревья.

Как говорит один из участников волонтерской программы, еще тогда коллеги Лендрумов подозревали, что они действуют не по закону. В октябре 1983 года полиция обыскала дом Лендрумов и обнаружила там почти 800 яиц — некоторые из них хранились в холодильнике, чтобы отсрочить рождение птенцов. Лендрумы заявили, что собирали мертвые яйца для домашней коллекции; некоторые свидетели на суде говорили, что они продавали яйца с птенцами на черном рынке, но конкретных доказательств этому предоставлено не было. В итоге Джеффри и отца признали виновными в мошенничестве и краже; их оштрафовали на несколько тысяч долларов — и приговорили к четырем месяцам условного срока. Вскоре Джеффри переехал из Зимбабве в Южную Африку.

В конце 1990-х Лендрум снова стал заниматься похищением яиц. Для этого он ездил на север Канады, в Уэльс и в Южную Америку — и везде его задерживали

Судя по всему, следующие 15 лет Лендрум занимался бизнесом в ЮАР и Зимбабве. В конце 1990-х он познакомился с Полом Маллином, британцем, работавшим в ЮАР. Они подружились — вместе ездили на сафари, запускали совместные бизнес-проекты. Как рассказал Маллин в разговоре с журналистом Outside, вскоре они вместе начали организовывать экспедиции с целью кражи птичьих яиц. По словам британца, Лендрум обосновывал свои занятия тем, что богатые арабские охотники лучше позаботятся о птицах (многие хищные птицы действительно умирают от голода даже на защищенных территориях).

В 2001 году они отправились в свою первую экспедицию в Канаду — за яйцами кречета. Как говорит Маллин, они арендовали вертолет, сообщив пилоту, что снимают фильм для National Geographic; Лендрум вытаскивал яйца из гнезд, пока кречеты-матери тревожно кружили рядом. Британец утверждает, что они украли 12 яиц с еще не вылупившимися птенцами, упаковали их в носки и улетели в Лондон, откуда Лендрум отправился в Дубай к покупателям. Сам Лендрум говорит, что Маллин врет и они просто ездили полюбоваться на природу и птиц. По словам Лендрума, Маллин обижен на него за то, что тот в 2008 году завел роман с женой друга — после этого они поссорились и почти не разговаривали.

Так выглядит кречет
Michal Pesata / Shutterstock.com

В 2002 году Лендрум и Маллин вернулись на северо-восток Квебека и снова арендовали вертолет. На сей раз Лендрум попросил пилота высаживать их на пару часов на разных утесах. Пилот заподозрил неладное — как он объяснил журналисту Outside, съемочные группы и фотографы обычно задерживаются на одном месте на весь день; кроме того, он заметил, что Маллин обращается с камерой как любитель. Пилот сообщил о своих сомнениях в полицию; через день Маллина и Лендрума задержали, обнаружив в их гостиничном номере шесть яиц кречета и два мини-инкубатора. Их приговорили к штрафу в несколько тысяч долларов. После этого Маллин сменил фамилию и переехал в Англию.

В мае 2010 года Лендрума поймали в аэропорту Бирмингема. Уборщик в бизнес-лаунже компании Emirates зашел в душ после того, как мужчина провел там много времени, и обнаружил, что и пол, и душевая кабина абсолютно сухие. На дне мусорной корзины для памперсов уборщик обнаружил небольшое яйцо кроваво-красного цвета. Он известил об этом службу безопасности аэропорта — и через некоторое время Лендрума задержали.

При обыске обнаружилось, что под рубашкой мужчины к его животу были примотаны скотчем три шерстяных носка, в которых находилось 14 небольших яиц. Лендрум заявил полиции, что яйца — утиные, а носить их таким образом ему посоветовал врач — для укрепления спины. Тем не менее полиция аэропорта вызвала сотрудника отдела британской полиции, который занимается преступлениями, связанными с дикой природой. Тот сразу понял, что яйца на самом деле принадлежат сапсанам — самым быстрым птицам в мире. (В Великобритании они защищены государством, а кража яиц сапсанов является уголовным преступлением.) Экспертиза подтвердила: 13 из 14 яиц действительно принадлежат этим птицам, а птенцы в них еще живы.

Яйца сапсана, найденные у Лендрума при аресте в аэропорту Бирмингема
24/7 Media / REX / Vida Press

Яйца сапсанов, как утверждает следствие, Лендрум выкрал из гнезд, расположенных в долине Ронда в Уэльсе. При обыске в машине мужчины обнаружили карабины и веревки, а анализ его устройств подтвердил, что мужчина провел в долине несколько дней. Также в машине обнаружили мини-инкубатор — он был подключен к прикуривателю. В рюкзаке мужчины также нашли DVD-диск с видео, на котором Лендрум свешивался на веревке над гнездами кречетов на северо-востоке Квебека.

На допросе Лендрум заявил, что был уверен: яйца — мертвые, а вез он их через Дубай к себе домой в Зимбабве, чтобы пополнить семейную коллекцию. Тем не менее он признал себя виновным в краже и попытке экспорта защищенных государством животных — и оказался в английской тюрьме. Там его называли Бердменом (это было еще до выхода фильма Алехандро Иньярриту).

Лендрум категорически отрицает, что воровал яйца на продажу. Летом 2018 года его снова арестовали в Лондоне

В 2012-м Лендрума досрочно освободили, и он вернулся в Южную Африку, где его брат взял его на работу в издание для охотников African Hunting Gazette. Подписчики газеты, однако, возмутились тем, что теперь в ней работает осужденный контрабандист, и в 2014 году Лендрума уволили.

В 2015 году он отправился в Чили — со всем привычным оборудованием: веревки, карабины, мини-инкубаторы. Когда он регистрировался в гостинице, недоверчивый клерк поискал его имя в интернете — и оповестил полицию. В октябре 2015 года Лендрума задержали в бизнес-лаунже аэропорта Сан-Паулу — при нем был инкубатор с четырьмя яйцами редкого чилийского сапсана; мужчина собирался лететь в Дубай. Бразильский суд приговорил Лендрума к четырем с половиной годам тюрьмы — однако ему удалось освободиться под залог до рассмотрения апелляции. Вскоре стало ясно, что Лендрум сбежал из страны и скрылся.

В 2017 году журналист Outside нашел Лендрума в Кейптауне (у ЮАР нет договора об экстрадиции с Бразилией). В телефонном разговоре с Хаммером Лендрум категорически отверг все обвинения в свой адрес. Он утверждает, что полиция и СМИ все преувеличивают и яйца с живыми птенцами он воровал из гнезд всего дважды в жизни — чтобы спасти птиц от опасности. «Все пишут про меня полную чушь, — говорил Лендрум. — Журналисты изобразили меня каким-то Пабло Эскобаром от торговли соколиными яйцами. Теперь я понимаю, почему Трамп обвиняет медиа во лжи!»

Встретиться с Хаммером Лендрум согласился только через несколько месяцев — после того, как он прошел химиотерапию, лечась от рака простаты. Лендрум снова заявил, что никогда не торговал соколиными яйцами, — и подчеркнул, что с точки зрения бизнеса это было бы попросту невыгодно. Он добавил, что просто занимался коллекционированием мертвых яиц из любви к дикой природе, а все его задержания были результатом недопониманий; по его словам, его несколько раз просили украсть живые яйца — но он всегда отвечал, что сохранить птенцов живыми практически нереально. Он также заявил, что сбежал из Бразилии, перейдя пешком по джунглям границу с Аргентиной и улетев оттуда в Йоханнесбург. (Бразильский адвокат Лендрума в разговоре с Хаммером сказал, что, скорее всего, тот просто уехал из страны на автобусе.)

В июне 2018 года Джеффри Лендрума — к тому моменту ему исполнилось 56 лет — снова арестовали в аэропорту Хитроу. При себе у него оказалось 19 яиц защищенных государством хищных птиц, в частности орлана-крикуна и черно-белого ястреба (их общая стоимость оценивается приблизительно в 120 тысяч евро). Его обвинили в попытке нелегального импорта яиц; своей вины мужчина не признал.

Суд над Лендрумом начался 9 января 2019 года. Он заявил, что обнаружил яйца случайно — и решил их защитить: вывезти в Южную Африку, проследить, чтобы птенцы вылупились, и отдать их специалистам-орнитологам. В ответ на это судья сказал, что не верит в альтруистические мотивы, — по его мнению, Лендрумом двигала исключительно жажда наживы. В итоге Лендрума приговорили к 3 годам и 1 месяцу тюрьмы.

Материал Outside пересказал Александр Горбачев