Перейти к материалам
истории

Аппарат «Новые горизонты» сфотографировал астероид Ультима Туле. Это самое далекое небесное тело, до которого добирались земляне

Источник: Meduza
Слева: фотография Ультимы Туле, сделанная аппаратом «Новые горизонты». Справа: так предположительно выглядит астероид
SwRI / JHUAPL / NASA; James Tuttle Keane

Межпланетная станция NASA New Horizons («Новые горизонты»), которая в 2015 году первой в истории исследовала Плутон, утром 1 января успешно сблизилась с небольшим астероидом из пояса Койпера, известным как Ультима Туле.

Объект был открыт телескопом «Хаббл» в 2014 году. Уже в следующем году его определили как следующую после Плутона цель New Horizons. Ученые говорят, что после встречи с аппаратом Ультима Туле стала самым удаленным небесным телом, посещенным земным аппаратом. New Horizons сейчас находится на расстоянии более шести миллиардов километров от Земли.

New Horizons пролетел от Ультимы Туле на расстоянии 3500 километров. После этого аппарат начал передавать на Землю полученную информацию — по первым данным ученые поняли, что со станцией все в порядке. Сигнал идет от New Horizons до Земли более шести часов. На передачу всей собранной информации уйдет около 20 месяцев.

Самая четкая на данный момент фотография Ультимы Туле — она была сделана в 5 часов утра 1 января
SwRI / JHUAPL / NASA

После получения первого снимка Ультимы Туле ученые сообщили, что астероид, скорее всего, имеет форму кегли (они также допускали, речь может идти про два вращающихся друг вокруг друга объекта). 2 января, после получения более подробных изображений, они объявили, что объект на самом деле похож на снеговика:

Более крупную часть объекта команда New Horizons решила назвать Ультима, более мелкую — Туле. По предположению исследователей, астероид появился в результате слияния Ультимы и Туле на начальных этапах формирования Солнечной системы. Размеры астероида — примерно 32 на 16 километров, период обращения вокруг своей оси — около 15 часов, цвет — красный.

Астероид представляет интерес для ученых, в частности, как возможный источник информации об условиях возникновения Солнечной системы. В поясе Койпера очень низкая температура — команда New Horizons говорит, что из-за этого астероид, в отличие от других исследованных объектов, мог почти не измениться с момента своего возникновения.

«То, что мы узнаем об Ультиме — от ее строения до ее геологии — расскажет нам об условиях формирования Солнечной системы. Все остальные объекты, на которых мы были и мимо которых пролетали, об этом рассказать не могут: или потому что они большие и эволюционируют, или потому что они теплые. Ультима уникальна», — заявил участник команды Алан Стерн.

1 января по случаю пролета New Horizons мимо Ультимы Туле гитарист Queen и астрофизик Брайан Мэй выпустил новый сингл под названием «New Horizons».

Новая песня Брайана Мэя «New Horizons»
Queen Official

Виктор Давыдов