истории

Основатель Whatsapp поругался с Цукербергом из-за продажи данных пользователей. И был вынужден уйти из собственной компании

Meduza
Брайан Эктон на конференции в Калифорнии, 25 октября 2016 года
Брайан Эктон на конференции в Калифорнии, 25 октября 2016 года
Patrick T. Fallon / Bloomberg / Getty Images

Примерно через сутки после того, как основатели Instagram Кевин Систром и Майк Кригер объявили об уходе из компании, журнал Forbes опубликовал историю Брайана Эктона — он год назад ушел из Whatsapp, который сам создавал. Истории этих людей объединяет то, что их компании купил Facebook — а в уходе топ-менеджеров предположительно виновен Марк Цукерберг. «Медуза» пересказывает материал Forbes о моральном выборе Эктона, который стоил ему 850 миллионов долларов.

Брайан Эктон был одним из первых сотрудников Yahoo. В 2007 году, отработав в компании девять лет, Эктон уволился: его бесило, что Yahoo пыталась уместить на веб-страницы как можно больше рекламы. Он вспоминал, что стремление компании зарабатывать больше, жертвуя удобством пользователей, у него вызывало «неприятный привкус во рту». Через 10 лет с ним случилось то же самое — но уже в новой компании. «Я ненавидел Facebook за то же, за что ненавидел Yahoo», — рассказал он в интервью Forbes.

В Yahoo Эктон познакомился с Яном Кумом, приехавшим из Украины. Они подружились. Уволившись из компании и попытавшись пройти собеседование в Facebook (неудачно), Эктон решил присоединиться к стартапу своего друга — мессенджеру WhatsApp. Эктон убедил бывших коллег инвестировать в WhatsApp, а сам получил статус сооснователя и около 20% в компании.

В апреле 2012 Кум получил электронное письмо от Марка Цукерберга — тот звал встретиться и пообедать. Эктон убедил друга пойти на встречу, хотя они не собирались продавать компанию.

Меньше, чем через два года, Цукерберг сделал предложение, от которого они не смогли отказаться: он хотел купить WhatsApp за 22 миллиарда долларов. Основатель Facebook торопился — он знал, что Кума и Эктона позвали в штаб-квартиру Google обсуждать возможную сделку. У руководителей и юристов WhatsApp было очень мало времени, чтобы обдумать все детали, но Кум и Эктон настаивали, что в их продукте не должна появиться реклама.

Цукерберг, утверждает источник Forbes, пообещал им, что ближайшие пять лет на WhatsApp не будет оказываться «никакого давления» в плане монетизации. Он также поддержал планы добавить в мессенджер сквозное шифрование, несмотря на то что оно помешало бы собирать данные пользователей. Эктону показалось, что Цукерберг не оценивал долгосрочные последствия сделки.

В результате переговоров в соглашении о продаже WhatsApp появился пункт, позволяющий Эктону и Куму досрочно забрать все свои акции, если в мессенджер без их согласия начнут «добавлять средства монетизации» (по умолчанию акции должны были переходить сооснователям по частям в течение четырех лет). Воспользоваться этим правом у Эктона не вышло.

Вскоре после того, как было подписано соглашение о продаже WhatsApp, он начал получать тревожные сигналы о будущем компании. Эктону нужно было защищать сделку перед Европейской комиссией по вопросам конкуренции; юристы Facebook посоветовали ему сказать, что объединить данные пользователей соцсети и мессенджера будет очень сложно. Позже он узнал, что на самом деле в Facebook уже работали над способами объединить данные.

Через полтора года WhatsApp представил новую политику приватности, которая официально позволила соединить профили пользователей мессенджера с соответствующими аккаунтами в фейсбуке. Получалось, что Эктон солгал. (Евросоюз не простил обман: Facebook оштрафовали на 122 миллиона долларов и запретили объединять аккаунты без явного согласия пользователей.)

Обсуждение новой политики приватности, предусматривающей слияние аккаунтов, проходило непросто: Facebook хотел получить больше доступа к данным пользователей WhatsApp. Эктон утверждает, что ему и Куму удалось склонить менеджеров Facebook к компромиссу: соцсеть могла использовать данные из мессенджера для лучшего таргетирования рекламы и поиска возможных друзей, но в сам WhatsApp рекламу добавлять не стали.

Чтобы оттянуть начало монетизации мессенджера, Эктон и Кум воспользовались опасениями Цукерберга из-за растущей популярности Snapchat: они настаивали, что WhatsApp нужно работать над новыми функциями, а не раздражать пользователей рекламой. На время это помогло, но в 2017 году Цукерберг становился все более нетерпеливым — он хотел, чтобы мессенджер начал зарабатывать.

При этом руководство Facebook не устраивали пути монетизации, предложенные Эктоном (например, ввести услугу по рассылке полезных уведомлений для компаний). Вместо этого в Facebook думали о том, как собирать данные об активности пользователей, несмотря на используемое в WhatsApp сквозное шифрование, — и делиться этой информацией с рекламодателями. Компания также планировала показывать таргетированную рекламу в «Статусе» — клоне «Историй» внутри WhatsApp.

Эктон не любил таргетированную рекламу и строил мессенджер с девизом «Без рекламы, без игр, без уловок». В сентябре 2017 года он пришел в офис на встречу с Цукербергом и юристами Facebook. Эктон напомнил о соглашении, позволяющем ему забрать все акции, если в WhatsApp начнут без его согласия добавляться средства монетизации. Юристы парировали, что в мессенджер ничего не «добавляется» — только «исследуется» возможность использования таких средств. Цукерберг, вспоминает Эктон, всем своим видом показывал, что это будет их последняя встреча.

Эктон решил не бороться — и уволиться за год до того, как с ним бы окончательно рассчитались за его долю в WhatsApp. Уходя, он сделал скриншот стоимости акций Facebook. Пойдя на принцип, Эктон потерял 850 миллионов долларов.

С тех пор он вложил 50 миллионов долларов в защищенный мессенджер Signal и миллиард — в благотворительность. В марте 2018 года он призывал пользователей Facebook удалить свои аккаунты.

Другой основатель Whatsapp Ян Кум сначала остался в компании, хотя и редко появлялся на работе. Но в апреле 2018-го он тоже объявил о своем уходе — в прощальном посте Кум заявил, что хочет сосредоточиться на коллекционировании редких Porsche с воздушным охлаждением. В августе 2018 года, когда шла работа над статьей Forbes, он был недоступен для комментариев: по словам источников, Кум плавал на яхте где-то в Средиземном море — вдали ото всех.

Автор материала Forbes — Пэрми Олсон. Текст пересказал Султан Сулейманов