истории

20-летняя Наоми Осака победила Серену Уильямс в финале US Open. Она — лучшее, что произошло с мировым теннисом в этом году

Meduza
11:29, 16 сентября 2018

Наоми Осака с чемпионским кубком после победы на турнире US Open, 8 сентября 2018 года

Andrew Schwartz/SIPA

8 сентября молодая японская теннисистка Наоми Осака вышла на корт Открытого чемпионата США против легенды мирового тенниса Серены Уильямс. Для Осаки это был первый финал такого уровня, и он оказался особенно сложным: Уильямс поругалась с судьей, а после проигрыша обвинила его в гендерной дискриминации. Зрители пытались освистать Осаку, которая ни в чем не была виновата, но Уильямс ее поддержала — и прошептала сопернице на церемонии награждения, что гордится ей. После турнира Осака стала лицом компании Nissin и, возможно, скоро подпишет самый дорогой рекламный контракт в истории женского спорта. Специально для «Медузы» редактор раздела тенниса Sports.ru Валерия Ли рассказывает, как Наоми Осака стала одной из самых интересных спортсменок 2018 года.

На церемонии награждения после победы в своем первом турнире «Большого шлема» — US Open — Наоми Осаке пришлось извиняться. Пока она демонстрировала на корте блестящую игру и невероятную психологическую стойкость, ее соперница, опытнейшая Серена Уильямс, боровшаяся за рекордный 24-й «Шлем», начала ругаться с судьями и обвинять их в сексизме. Пока шла перебранка, Осака молчала — а когда доходило дело до тенниса, играла и выигрывала. Когда ей вручали трофей, раздраженные поражением Уильямс американские болельщики начали свистеть — и 20-летняя японка попросила у них прощения за то, что не позволила победить их соотечественнице.

Чуть позже на чемпионской пресс-конференции Осаку спросили, почему она, победив честно и уверенно, решила, что должна извиниться. «Ох, я сейчас расплачусь от вашего вопроса», — с улыбкой сказала теннисистка и после паузы со вздохом медленно продолжила: «Я знала, как сильно она хотела 24-й „Шлем“. Все это знают, это во всех рекламах. Но на корте я не поклонница Серены — я просто теннисистка, которая играет с другой теннисисткой. Зато потом, когда она обняла меня у сетки…». Тут голос Осаки начал дрожать, а в глазах и правда показались капли. «Когда она обняла меня у сетки, я снова почувствовала себя маленькой девочкой», — закончила она, вытирая слезы своими ярко-розовыми напульсниками.

Осака выигрывает US Open, 8 сентября 2018 года

Для теннисисток чувствовать себя маленькими девочками рядом с великой Уильямс не редкость (даже ее заклятая соперница Мария Шарапова, которая на десять лет старше Осаки, ровно так же описывала свои ощущения в автобиографии). Что редкость — так это видеть топ-игрока таким искренним и непосредственным в своих реакциях. В мировом теннисе, где практически все работают на персональный бренд и с юности старательно конструируют свой имидж, большая чемпионка, плачущая перед толпой репортеров от детского трепета перед соперницей, — это чудо.

Младшая сестра

Наоми Осака родилась в 1997 году в Осаке (на своей первой пресс-конференции в 2014-м она пошутила, что каждого, кто родился в Осаке, называют Осакой). Ее мать Тамари Осака — японка, а отец Леонард Франсуа — гаитянин. Они познакомились в Саппоро, где учились. В Японии, до сих пор известной своей моноэтничностью, такой союз еще 20 лет назад считался вызовом общественным нормам. Тамари несколько лет скрывала отношения с Леонардом от родителей, потому что опасалась их реакции, — и была права. Узнав о возлюбленном дочери, семья Тамари перестала с ней общаться почти на 15 лет.

Пара переехала в Осаку, где у них с разницей в полтора года родились две дочери: Мари и Наоми. Девочкам из практических соображений дали фамилию матери, но, когда Наоми было три, семья все же уехала из Японии в США и поселилась под Нью-Йорком с родственниками отца.

К этому времени Леонард уже задался целью сделать из дочерей теннисисток. На это его, по иронии судьбы, вдохновил пример семьи Уильямс: в 1999-м Франсуа увидел, как 17-летняя Серена и 18-летняя Винус в паре выиграли свой первый «Шлем» на «Ролан Гаррос». Он решил последовать примеру их отца Ричарда, который без какого-либо игрового или тренерского опыта вырастил на общественных кортах в бандитском районе Лос-Анджелеса лучших теннисисток поколения.

Как и Серену, Осаку-младшую в детстве мотивировало только желание обыграть сестру. Как и Серену, это в итоге привело ее к тому, что она намного превзошла родственницу (22-летняя Мари Осака сейчас играет только самые мелкие турниры и никогда не входила в топ-250 мирового рейтинга). «Не помню, чтобы мне нравилось бить по мячу, — рассказывала Наоми The New York Times в августе 2018-го. — Помню, как хотела победить сестру. Для нее это даже не было соревнованием — но не для меня. Я каждый день говорила: ну все, завтра я точно тебя обыграю».

Наоми и Мари Осака в юности

Как и сестры Уильямс, сестры Осака не играли юниорские турниры, что закрыло им путь к тренировочным и финансовым ресурсам Ассоциации тенниса США, даже когда в 2006-м семья переехала во Флориду — мировой центр по производству теннисных талантов. В результате Франсуа решил, что его дочери будут выступать за Японию, где первоклассных теннисисток не было с середины 90-х. Местная теннисная ассоциация с готовностью предложила поддержку, хоть Наоми и Мари и были «нетипичными японками».

Теннисная Монеточка

Осака вспоминает, как ее необычная для японки внешность поначалу вызывала на турнирах удивление. «Я видела шок у людей на лицах», — говорила она The Racquet в этом году. Интроверт по характеру, Наоми сравнительно долго не открывалась теннисному миру. Даже когда в конце 2015-го она выиграла неофициальный турнир восходящих звезд в рамках элитного WTA Finals, о ней знали очень мало, хоть она уже и подбиралась к топ-200.

Через несколько месяцев Осака дебютировала на турнирах «Большого шлема» — и сразу дошла до третьего круга Australian Open, что удается единицам. Широко обсуждался и тот факт, что она попросила японских журналистов (на турнир в Австралию их всегда приезжает очень много) говорить с ней на английском. Подобные просьбы обычно не встречают понимания, но Осака обезоружила всех своей честностью: «Когда я разговариваю с японцами, я начинаю очень нервничать, потому что они говорят очень быстро. Такое впечатление, будто они рэп читают, и мне приходится постоянно переспрашивать: „Что-что? Не поняла начало вопроса“. В итоге я выгляжу идиоткой, а так не хочется выглядеть идиоткой».

После успеха в Австралии Осака два сезона осваивалась как в теннисном туре, так и в новом для нее статусе публичной личности. Первое явно давалось ей чуть проще: за 2016-й она поднялась в рейтинге на сто позиций, зашла в топ-50 и сыграла в первом финале уровня WTA, а за 2017-й обыграла двух теннисисток топ-10 и на двух «Шлемах» дошла до третьего круга. Оказалось, что за застенчивостью Наоми кроме перспективной спортсменки скрывается своего рода теннисная Монеточка: слишком вдумчивая для подростка («Не понимаю, как можно поднимать на смех того, кто изо всех сил старается»), слишком трогательная для взрослой («Хотела, чтобы мама увидела мою победу», — сказала она, однажды проиграв почти выигранный матч) девушка, которая умеет зрелищно стесняться собственной неловкости и виртуозно владеет искусством подбора гифок.

После первой встречи с Сереной Уильямс этой весной Осака признавалась, что единственное, чего она хотела от матча, — это вытащить из легенды хотя бы один яростный «Камон!» (главный признак того, что Серена играет не вполноги). В итоге она победила в двух сетах. Это был ее первый матч после победы на престижном турнире в калифорнийском Индиан-Уэллсе, который имеет репутацию «пятого „Шлема“». За полторы недели Наоми обыграла пять более рейтинговых соперниц, включая первую ракетку мира Симону Халеп.

За полгода между победами в Калифорнии и Нью-Йорке у Осаки, как и полагается молодой теннисистке, были неровные результаты. Накануне US Open она поделилась своими переживаниями в твиттере («потому что для этого же и нужны соцсети»). «Последние пару недель, — написала она, — были для меня очень тяжелыми, потому что я совсем не чувствовала мяч и из-за этого на тренировках очень загонялась и переживала. Но в моем последнем матче, хоть я его и проиграла, я наконец почувствовала, что сдвинулась с мертвой точки, и мне снова стало на корте весело — так, как не было с Майами. Так что теперь я очень рада и воодушевлена и хотела вам об этом рассказать. Конец связи, до встречи в Нью-Йорке».

Три недели спустя Наоми Осака невероятным образом оказалась первой чемпионкой «Большого шлема» в истории Японии и самой молодой победительницей US Open за 12 лет. Как это всегда бывает с большими спортсменами, она покорила сердца не столько своей игрой — взрослой и сбалансированной, — сколько характером. На вопрос, как потратит 3,8 миллиона долларов призовых, она ответила, что ее лучшим подарком будет возможность полететь в Токио и увидеть там сестру; на вопрос, как отметит победу — что поиграет в видеоигры. На предупреждение, что ее жизнь теперь сильно изменится, она ответила: «Я сейчас так хочу мороженое из зеленого чая, что надеюсь, моя жизнь изменится настолько, что я смогу его съесть».

Девушка с лапшичным именем

Осака одержала свою историческую победу над Уильямс всего в нескольких остановках метро от общественных кортов Лонг-Айленда, где начинала играть в теннис, но в десяти тысячах километров от страны, которую представляет. Для Японии она со своим мультинациональным происхождением и ломаным японским пока еще остается диковинкой, но вряд ли это продлится долго. Во-первых, ничто так не растапливает народные сердца, как большие спортивные победы, а во-вторых, Осака относится к своей исторической родине примерно так же, как к Серене Уильямс: с почтением и готовностью учиться, которые очень подкупают: «Каждый раз, когда я смотрю фильм и сериал об Японии, я узнаю что-то новое, так что стараюсь делать это чаще».

Теннисистка пообещала и подтянуть японский. После победы на US Open в разговоре с японским телевидением она сказала по-английски: «Для меня это большая честь. Простите, не знаю, как это на японском» — но ее за это никто не ругал.

Осака с трофеем US Open в Эмпайр-стейт-билдинг в Нью-Йорке, 10 сентября 2018 года

Главный спонсор Осаки — тоже из Японии: это производитель лапши быстрого приготовления Nissin, которому она даже продала права на свое имя (так что в японской прессе ее называют «Наоми Осака (Nissin Food)»). В следующем году она наверняка станет послом Олимпиады-2020 в Токио и на волне успеха заключит в Японии еще не один контракт.

На следующий день после победы на US Open Осака фотографировалась с чемпионским кубком на крыше Эмпайр-стейт-билдинг в платье дизайна соотечественницы Рей Кавакубо. Осаке еще далеко до статуса Кавакубо, в прошлом году ставшей героиней главной фэшн-выставки мира в музее Метрополитен, но, как и Кавакубо, 20-летняя теннисистка уже показала: необязательно говорить на всех языках, чтобы тебя поняли. Иногда достаточно просто быть собой, даже если ты сама еще только начинаешь понимать, что это значит.

Валерия Ли