истории

Фотографии умирающего от голода белого медведя стали символом ужасов глобального потепления. Кажется, преждевременно

Meduza
15:14, 17 августа 2018

SeaLegacy / Caters News / Scanpix / LETA

В декабре 2017 года в интернете появились видео и фотографии истощавшего белого медведя. Он стал символом проблемы глобального потепления

Эти кадры за несколько месяцев до того сделали Пол Никлен и Кристина Миттермейер — морские биологи, основатели организации SeaLegacy, освещающей проблемы морской экологии, и постоянные фотографы журнала National Geographic. Во время экспедиции на Канадский арктический архипелаг они обнаружили на острове Сомерсет оголодавшего медведя — и сняли, как он, с трудом передвигаясь, ищет еду среди мусора в заброшенном лагере эскимосов. В декабре 2017-го Никлен и Миттермейер выложили эти фотографии и видео в соцсетях и на сайте SeaLegacy.

В своем посте в инстаграме Пол Никлен написал, что медведь умирал не от старости, и его скорее всего не стало в течение нескольких часов или дней после съемки. «Вся наша команда боролась со слезами и эмоциями, снимая этого умирающего белого медведя. Эта душераздирающая сцена все еще преследует меня, но я знаю, что мы обязаны делиться не только прекрасным, но и мучительным. Только так мы сможем пробить стену равнодушия», — заявил фотограф.

Никлен добавил, что не может доказать, есть ли связь между состоянием медведя и таянием льда (из-за чего животные меньше могут охотиться со льдин и начинают голодать), но эти снимки позволяют заглянуть в будущее Арктики. «Если Земля продолжит нагреваться, мы потеряем медведей и всю полярную экосистему», — написал фотограф. Эту точку зрения поддержала и Кристина Миттермейер: «Мы не можем с уверенностью сказать, от чего умирал этот медведь. Но мы точно знаем, что в Арктике теплеет в два раза быстрее, чем где-либо еще в мире, и по мере этого все больше медведей будет ждать такая же судьба. Это трагические последствия нашего образа жизни».

Фотографии и видео Никлена и Миттермейер опубликовал журнал National Geographic. Видео про медведя стало самым популярным за всю историю сайта журнала, про него написали многие мировые СМИ. По подсчетам авторов видео, в общей сложности его посмотрели около двух с половиной миллиардов человек. Роликом активно делились в соцсетях, предупреждая об опасности глобального потепления, а умирающий медведь стал символом проблемы.

Это вызвало критику со стороны некоторых биологов и активистов. Они напоминали, что никто не знает, как и почему этот конкретный медведь оказался в столь бедственном положении, — и что это не первый медведь, который умер от голода в Арктике.

Фотографы считают, что их неверно поняли, а National Geographic извинился за искажение фактов

Восемь месяцев спустя в августовском номере National Geographic опубликовали колонку Кристины Миттермейер, где фотограф объясняла, чего она и ее коллеги пытались добиться с помощью изображений медведя — и что пошло не так. По ее мнению, СМИ слишком драматизировали ситуацию, особенно после того, как National Geographic распространил их видео с титром «Так выглядит глобальное потепление» (на сайте SeaLegacy снимки и видео о медведе опубликованы с таким же заголовком, его пока не изменили).

«Мы думали, что поможем людям представить, как будет выглядеть мир после глобального потепления. Возможно, мы были наивными. Фотография стала вирусной — и люди восприняли ее буквально», — пишет Миттермейер. Она сожалеет, что фотографы не рассказали историю полностью. «Мы всего лишь пытались предположить, что случится в будущем, но мы не знаем, что на самом деле случилось с этим медведем», — объясняет фотограф.

«Я не знаю, оголодал ли этот медведь из-за глобального потепления, но я знаю, что полярным медведям необходимы льдины, с которых они охотятся. То, с какой скоростью теплеет в Арктике, означает, что с каждым годом лед там исчезает на все более продолжительные периоды. А это значит, что медведи оказываются в западне на берегу, где не могут охотиться на тюленей, моржей и китов — и будут медленно умирать от голода», — пишет Миттермейер в своей колонке.

Журнал National Geographic взял на себя ответственность за случившееся, заявив, что зашел слишком далеко в своих выводах. «Ученые установили, что есть прямая связь между таянием морских льдов и вымиранием полярных медведей, — говорится в официальном заявлении редакции. — Но мы не можем быть уверены, от чего именно этот медведь оказался на грани смерти».

Ольга Страховская