истории

В США возобновили расследование убийства темнокожего подростка в 1955 году. Убийц знали с самого начала, но их оправдали

Коммерсант
15:29, 13 июля 2018

Эмметт Тилл со своей матерью в начале 1950-х годов

Everett Collection / Vida Press 

Министерство юстиции США возобновляет расследование убийства темнокожего подростка Эмметта Тилла, совершенного в 1955 году. Как заявили чиновники, в деле появились новые обстоятельства — какие именно, пока не сообщается. Возможно, это признания женщины, слова которой стали поводом для расправы над Тиллом.

Подростка заподозрили в домогательствах и убили

14-летний Эмметт Тилл жил с матерью в Чикаго. В августе 1955 года он приехал навестить родных в городок Мони, штат Миссисипи, на юге страны, где по-прежнему существовала жесткая расовая сегрегация. Гуляя с другими подростками, он зашел за конфетами в один из окрестных магазинчиков, который принадлежал супругам Рою и Каролин Брайантам. Женщина в это время была в лавке одна.

На суде 21-летняя Каролин утверждала, что Эмметт сделал несколько непристойных намеков. Глядя на нее, он якобы характерно присвистывал. А расплачиваясь за конфеты, спросил: «Как насчет прогуляться, детка?» После чего взял ее за руку, велел не бояться его, использовал «непечатное слово» и сказал, что уже «бывал с белыми женщинами».

Поздно ночью в дом двоюродного деда Тилла, где гостил подросток, приехали 24-летний Рой Брайант и его сводный брат, 36-летний Джон Милам. Подростка вытащили из кровати, перевезли в сарай, выкололи ему глаз, после чего выстрелили ему в голову и, привязав к шее колючей проволокой груз весом в 32 килограмма, сбросили тело в реку Таллахатчи. Изуродованный труп был найден два дня спустя.

Белые присяжные оправдали подозреваемых

Тилла хоронили в открытом гробу. Не закрывать его потребовала мать подростка, которая хотела показать весь ужас насилия на расовой почве. Похороны, на которых присутствовали десятки тысяч человек, вызвали резонанс по всей Америке. Журнал Time впоследствии писал, что фотография изуродованного тела подростка стала одним из самых впечатляющих снимков в истории журналистики.

Брайант и Милам были арестованы почти сразу, но жюри присяжных, в котором оказались только белые, их оправдало. Защита настаивала на том, что подсудимые хотели просто напугать Тилла, они якобы оставили его в покое той же ночью. Другой аргумент адвокатов состоял в том, что не было достаточных оснований считать найденное тело принадлежащим именно Тиллу. В итоге присяжные оправдали обоих даже по статье о похищении — несмотря на то, что в нем Брайант и Милам признались сами.

Пресса южных штатов сначала требовала наказания Брайанта и Милама, но потом обрушилась на темнокожих. Афроамериканцев и их защитников обвиняли в желании развязать новую гражданскую войну, в южных штатах распространились панические слухи о том, что северяне готовятся к новому походу против них. Одна из местных газет получила информацию о том, что отец Тилла, служивший в американской армии в годы Второй мировой войны, был казнен за изнасилования — это укрепило веру в то, что мальчик действительно мог приставать к Каролин Брайант.

Убийцы сознались в преступлении, но не были наказаны

На следующий год Брайант и Милам дали платное интервью журналу Look, в котором признались в убийстве. Они избежали наказания из-за нормы о недопустимости повторного привлечения к ответственности за одно и то же преступление. За свой рассказ они получили от журнала около четырех тысяч долларов.

После выхода интервью у обоих возникли проблемы. С ними прекратили общаться многие бывшие знакомые, обанкротились их магазины, которым был объявлен бойкот, на их ферме отказались работать афроамериканцы, а зарплата белым рабочим была сильно выше. Банки отказывались выдавать Брайанту и Миламу кредиты. На некоторое время обоим пришлось перебраться в Техас, но и там многие отказывались иметь с ними дело. Милам умер от рака в 1980 году.

Рой Брайант развелся с женой. В немногочисленных беседах последних лет он противоречил сам себе. То заявлял, что не убивал мальчика. То признавался, что вместе с братом они «хорошенько отделали сукиного сына» и «выкинули засранца в реку». То настаивал на том, что у него было право «защитить жену»: «Если бы Эмметт не натворил дел, ничего бы не было!» В 1994 году Брайант умер от рака.

Убийство Эмметта Тилла стало отправной точкой для нового этапа борьбы за гражданские права темнокожих американцев. Мать Эмметта совершила большое путешествие по стране, агитируя против дискриминации. Считается, что это была одна из самых успешных пропагандистских кампаний, которая мобилизовала афроамериканцев на участие в движении за гражданские права. Тем не менее, в течение четырех лет после суда из округа, где произошло убийство, уехали больше 20% афроамериканцев.

Каролин Брайант призналась, что оговорила мальчика

Тимоти Тайсону, автору книги об убийстве Тилла, Каролин Брайант заявила, что никаких приставаний со стороны подростка не было. Она оговорила его. По словам Брайант, она боялась своего мужа и решила не перечить ему, когда он начал обвинять Тилла в приставаниях. Эти признания опубликовали в 2017 году.

Неизвестно, с чем связано новое расследование, но не исключено, что именно с признаниями Каролин Брайант. Сенатор Даг Джонсон, представляющий штат Алабама, считает, что следствию предстоит установить, были ли показания Брайант в 1955 году даны под давлением или же это была часть замысла, направленного на сокрытие преступления. Еще одна возможная причина — что не все соучастники убийства до сих пор установлены. Во время рассмотрения дела многие жители Мони выступали как свидетели, но не исключено, что они видели или знали намного больше того, о чем рассказали.

Дело имеет значение для современных Соединенных Штатов, потому что многие аналогичные случаи куда менее известны. Журналист CNN Джон Блэйк пишет, что зачастую убийцы продолжали не таясь жить в родных местах, а семьям их жертв, напротив, приходилось уезжать, опасаясь новых преследований. Возобновление расследования убийства Тилла дает надежду на то, что справедливость будет восстановлена и в этих случаях.

Администрацию Трампа обвинили в том, что она хочет использовать дело для того, чтобы откреститься от обвинений в расизме. Об этом, в частности, заявил Тимоти Тайсон, благодаря которому об оговоре со стороны Каролин Брайант стало известно публике. Однако сенатор-демократ Даг Джонсон сомневается в наличии такой связи. Он полагает, что правоохранительные органы действительно считают новую информацию заслуживающей внимания.

Дмитрий Карцев