партнерский материал

«У американцев стоит поучиться отношению к жизни» Российский студент об учебе в Чикаго, общагах и разнице менталитетов

Meduza
14:02, 13 февраля 2018

Из архива Ильи Андреева

Мы поговорили с Ильей Андреевым — первокурсником University of Illinois at Chicago про процесс поступления, разницу между русскими и американцами, чикагскую зиму и карьерные планы. Этот материал мы подготовили вместе с агентством IQ Consultancy, которое ежегодно проводит выставки, презентации и встречи с представителями зарубежных вузов и помогает абитуриентам с поступлением.

Про решение уехать

Я окончил 30-й физико-математический лицей в Петербурге. До последнего момента передо мной стоял выбор — где учиться, в России или в Штатах. По баллам ЕГЭ я проходил в ИТМО и в СПбГУ. Но в конце концов решил все-таки поступать в США. Именно там — центр технологического мира, с которым я хочу связать свою судьбу. Там поддерживаются студенческие стартапы. Например, есть Thiel Fellowship — миллиардер Питер Тиль раздает по 100 тысяч долларов студентам, желающим заниматься своими проектами. Это же сказка! Такого почти ни в какой стране нет. Среди тех, кто получил гранты, — Виталик Бутерин, создатель платформы Ethereum, и Ари Вайнштейн, создатель приложения Workflow (его недавно купила Apple).

В лицее у нас было много математики, физики, программирования. В какой-то момент я стал много программировать сам — на JavaScript и Go. Меня это увлекло, и я решил поступать по специальности «математика и компьютерные науки» (Mathematics and Computer Science). Одноклассники восприняли мое решение уехать нормально. Некоторые даже хотели поступать вместе со мной (но не сложилось). И родственники, и друзья отнеслись без особого поощрения, но и без негатива. Это было мое решение.

Про процесс поступления

University of Illinois at Chicago

К поступлению я начал готовиться примерно за год. Для начала выяснил дедлайны разных этапов подачи заявки. Сложнее всего было разобраться, что именно и в каком порядке делать и в какие университеты подавать документы.

Параллельно я готовился к экзамену по английскому (я сдавал TOEFL, но принимаются и результаты IELTS), а еще к американскому экзамену для выпускников школ — SAT. Потом нужно было написать эссе на определенную тему — в разных вузах они различаются. Хорошее эссе — это очень важно, это показатель, что ты действительно знаешь язык, а не просто пользуешься набором клише. Мне было несложно совмещать подготовку к ЕГЭ с поступлением в Штаты — я успел закончить с подачей в США за четыре месяца до ЕГЭ.

Потом еще была отправка документов, переведенных на английский и заверенных у нотариуса, заполнение длинных форм заявки. Кстати, если вы подаете их в несколько вузов, можно использовать систему The Common Application. Вся базовая информация заполняется один раз, и все автоматически рассылается в выбранные университеты.

В итоге в американский университет я поступал сам. Но агентство IQ Consultancy помогло мне подстраховаться — оно отправило мои документы еще в несколько университетов, где шансы на зачисление были выше. От меня требовалось только предоставить свои оценки из школы и ответить на несколько вопросов — все остальное они сделали сами. Когда я поступил, выяснилось, что IQ Consultancy могут помочь с визой и получением гранта на обучение. На подачу заявки и получение гранта ушло всего несколько недель. Теперь эти деньги покрывают четверть стоимости моего обучения. А еще у IQ Consultancy очень хорошие курсы английского языка. Благодаря им я встретил потрясающего преподавателя, который мне очень помог во время подготовки к экзаменам и с написанием эссе.

Про учебу

 Joshua Rainey Photography / Shutterstock

Здесь непривычная для русских система: предметы, на которые ты будешь ходить, нужно выбирать самому. Они делятся на три группы. Одна относится к твоей программе. Вторая — это предметы из категории «общее образование»: там искусство, мировая история и так далее. Третья группа — это предметы абсолютно по любой теме, которая просто тебе интересна.

Каждому курсу присваивается определенное количество кредитов (зачетных единиц — прим. «Медузы»). Их количество зависит от часов, отведенных на предмет в течение семестра. За бакалавриат всего нужно набрать 120 кредитов и прослушать определенное количество курсов из всех трех групп. Порядок, в котором ты слушаешь курсы, может варьироваться. Большинство студентов старается выбирать общие курсы в первые два года учебы, чтобы потом сфокусироваться на своей специальности. У меня как у первокурсника сейчас только один предмет по специальности. Он так и называется — Mathematics and Computer Science.

Tomasz Bidermann / Shutterstock

Учиться интересно — можно послушать курсы из сферы, которая напрямую никак с твоей специальностью не связана. Выбор довольно большой: по мировой истории, например, можно набрать курсов — от Японии в XIX веке до Второй мировой войны, в зависимости от того, что больше нравится. Из предметов не по специальности я выбрал микроэкономику, американскую литературу и историю. Еще у нас есть обязательные пары по академической письменной речи, они мне очень помогли научиться правильно писать работы на английском и преодолеть барьер в академическом английском. У меня в целом нет языкового барьера, труднее всего дается, наверное, сленг. Но и тут можно быстро подтянуться до общего уровня, главное — не бояться спрашивать у окружающих, что значит какое-то выражение, если ты его не знаешь.

Сами пары бывают двух типов — лекции и обсуждения. На лекциях может сидеть по 300 человек, там в основном объясняют теорию. А для обсуждений мы делимся на группы по 15 человек, на этих парах мы решаем задачи или обсуждаем пройденный на лекциях материал. Устных экзаменов у нас нет, только письменные — и то не по всем предметам. Сложность зависит от курса. К одним нужно готовиться по неделе, а на другие достаточно потратить полчаса. По некоторым предметам, например по академическому письму, надо просто сдать проект в конце семестра.

Про жизнь в Америке

University of Illinois at Chicago

Я первый раз выехал за границу так надолго. Но до этого много где бывал с родителями, в том числе и в Америке. В этой стране ощущается переизбыток во всем. Даже в культурном смысле, что сложно что-то с кем-то обсудить. Скажем, список бестселлеров книг и сериалов настолько большой, что каждый выбирает себе что-то свое. В итоге найти человека, с которым можно обсудить любимую книгу, очень сложно. Но все же, когда уезжаешь, кругозор расширяется, смотришь на все другими глазами. Это положительный опыт, который многого стоит.

Я стараюсь общаться в основном с американцами, хотя в университете есть и ребята из СНГ и из других стран. С местными мне интереснее: общение с ними помогает больше узнать про Америку и про то, чем тут живут люди.

Из архива Ильи Андреева
 EQRoy / Shutterstock
University of Illinois at Chicago

Чикаго делится на небольшой центр с небоскребами и большую его часть — из одноэтажных домиков. Тут такой же холод, как и в Питере. Но при таком же количестве снега здесь всегда чисто и нет слякоти. Я живу как раз на границе между районами. Университетский кампус занимает большую территорию, а мое общежитие находится прямо около него, поэтому в город выезжать мне и не нужно.

Общежитие у нас очень комфортное. Живут тут в основном первокурсники и второкурсники. Студенты старших курсов собираются в группы по несколько человек и снимают дома неподалеку — это считается престижнее. Еще в общежитии бывают вечеринки. Одно из популярных развлечений — бирпонг. Это алкогольная игра, в которой игроки бросают мяч для пинг-понга через стол, чтобы попасть в стакан с пивом — после каждого попадания в стакан соперника он выпивает. Но сам я в таких играх не участвую: я не пью.

В США — культ спорта, хотя сам я этим особо не интересуюсь. Это центральная часть светской жизни. У университета есть команды в разных видах, постоянно проводятся матчи.

Нам всем бы стоило поучиться простому отношению американцев к жизни. Они считают, что если у тебя сейчас нет проблем, значит, все в порядке и нужно наслаждаться моментом. В России же принято жить проблемами завтрашнего дня. Люди редко бывают счастливы, расслаблены, спокойны — даже во время отдыха русский человек волнуется о будущем.

Про выбор специальности и будущее

University of Central Florida

Пока сложно сказать, в какой именно сфере я хочу развиваться. Возможно, в кибербезопасности. Например, этим летом, когда Роскомнадзор хотел заблокировать Telegram, мы с другом создали бесплатный сервис, который помогает обойти блокировку (речь о @FastestProxyBot — прим. «Медузы»). Им воспользовались тысячи людей из Ирана, Новой Зеландии и России. Сейчас он перерастает в более серьезный проект. В целом кибербезопасность — достаточно обширная, глубокая и интересная сфера, которую можно очень долго изучать.

Еще США идеальная страна, чтобы заниматься наукой. Мой вуз — крупный исследовательский университет, сюда съезжаются профессора со всей страны. Они занимаются реальными исследованиями, а параллельно подрабатывают, читая лекции. Каждого лектора можно спросить: «А над чем вы сейчас работаете?» — и он, скорее всего, что-то интересное расскажет. Можно подойти к руководителю направления и обсудить, к какому исследовательскому проекту ты можешь присоединиться. Список таких проектов студентам высылают примерно каждые полгода. В нашем университете проектов очень много, можно попробовать себя в любой сфере. Но я в науку пока идти не планирую. Мне кажется, я для этого недостаточно умный.

Я хочу вернуться в Россию с уникальным опытом, контактами, хорошим знанием английского языка. Но когда именно возвращаться — сложный вопрос, учитывая, что я пока учусь только на первом курсе. Сейчас я пытаюсь поучаствовать как можно в большем количестве проектов. Возможно, в Россию вернусь сразу после университета. Но еще есть мысль сначала поработать в Кремниевой долине, а после этого уже принять решение.

University of Illinois at Chicago