Перейти к материалам
истории

The New York Times нашла компанию, которая торгует миллионами фальшивых фолловеров в твиттере. И эти аккаунты начали исчезать

Источник: Meduza
Kacper Pempel / Reuters / Scanpix / LETA

Кто торгует фолловерами

27 января The New York Times опубликовала расследование об американской компании Devumi, которая продает всем желающим фальшивых фолловеров в твиттере (а также накрутку просмотров на ютьюбе, прослушиваний на Soundcloud и просмотров профиля в LinkedIn). По оценке издания, в обороте Devumi было не менее 3,5 миллиона фальшивых аккаунтов; компания продает их всем желающим. Так, представители The New York Times при подготовке материала купили у компании 25 тысяч фолловеров за 225 долларов.

В покупке фолловеров может быть экономический смысл, указывает The New York Times: на рынке так называемых «инфлюенсеров» человек, у которого больше 100 тысяч фолловеров, получает за рекламный твит в среднем 2 тысячи долларов; а если фолловеров миллион, сумма возрастает до 20 тысяч долларов.

Названия многих фейковых аккаунтов, которые продает Devumi, состоят из произвольного сочетания букв и цифр. Однако нередко боты копируют идентичности реальных людей, чуть-чуть меняя названия аккаунтов и фотографии. Например, один из пользователей, которых продает Devumi, копирует имя и фотографию Джессики Ричли — школьницы из Миннесоты. Как указывает The New York Times, фейковая Джессика ретвитила, например, порнографию, тогда как реальная Джессика в тот момент была несовершеннолетней.

Ричли и другие люди, которых копируют боты, сказали The New York Times, что на фейковые аккаунты могут наткнуться, например, потенциальные работодатели — или знакомые по церковному приходу. И это вызывает у них опасение. Всего таких аккаунтов не менее 55 тысяч.

Покупатели успеха

Судя по документам, оказавшимся в распоряжении журналистов, у Devumi более 200 тысяч клиентов. Среди них много знаменитостей — телеведущих, актеров, играющих в сериалах, спортсменов, музыкантов и так далее. Фальшивых фолловеров покупала жена американского министра здравоохранения, советник президента Эквадора Ленин Морено, редактор китайского государственного новостного агентства, а также компания HelloSociety, предоставляющая услуги СММ и принадлежащая The New York Times. Фальшивые фолловеры нашлись даже у члена совета директоров Twitter Марты Лейн Фокс.

Покупал фолловеров и Джитендр Сехдев, называющий себя «ведущим мировым авторитетом в области селебрити-брендинга». В своей книге под названием «Принцип Кардашьян» он, в частности, сообщал: «Количество моих фолловеров резко увеличилось — все дело в аутентичности».

The New York Times связались с несколькими клиентами Devumi. Некоторые из них сказали, что «все так делают», потому что без сотен тысяч фолловеров «никто не воспримет вас всерьез». Некоторые (например, пиар-консультант Демократической партии США Хилари Розен) заявили, что покупали фолловеров «в рамках эксперимента». Другие (как, например, Лейн Фокс) — что это сделали их подчиненные без их ведома. Селебрити-повар Пол Голливуд, получив вопросы журналистов, удалил свой твиттер и ответил The New York Times: «Аккаунт не существует».

Человек без диплома

Основал Devumi бизнесмен Герман Калас. На своем сайте компания заявляет, что ее офис находится на Манхэттене, однако на деле Devumi располагается в небольшом помещении над мексиканским рестораном в Вест Палм Бич, городке во Флориде. Сам Калас указывает в своем резюме, что является выпускником Принстона и Массачучетского технологического университета, однако оба вуза сообщили The New York Times, что Калас никогда там не учился. Калас утверждает, что получил магистерскую степень по «международному бизнесу», однако такой специальности в университетах нет.

В августе 2017 года Калас подал в суд на своего бывшего сотрудника, филиппинца, который зарегистрировал компанию с похожим названием (DevumiBoost) и попытался переманить в нее клиентов Devumi. Из судебных документов выяснилось, что Devumi не сама создает фальшивые аккаунты, но оптом покупает их у других фирм. На одном из сайтов, который продает такие услуги, тысяча твиттер-ботов стоит доллар с небольшим; Devumi продает их клиентам за 17 долларов.

Калас согласился дать интервью The New York Times, где заявил, что никакими фальшивыми фолловерами компания не торгует. Когда журналисты выслали ему названия 10 фальшивых аккаунтов, подражающих реальным людям, бизнесмен перестал отвечать на сообщения.

Представители Twitter сообщили журналистам, что компания не анализирует каждый аккаунт на предмет идентичности, однако в случае жалоб такие аккаунты немедленно блокируются. Компания также заявила, что агрессивно борется со спамом в твиттере и удаляет в среднем 6,4 миллиона подозрительных аккаунтов еженедельно.

Фальшивки стали исчезать

После выхода расследования на проблему фальшивых фолловеров обратили внимание политики. 30 января сенаторы от штатов Канзас и Коннектикут потребовали от американской Комиссии по торговле разобраться с «вводящими в заблуждение практиками» Devumi и похожих на нее компаний. Расследования в отношении Devumi также начала прокуратура штата Флорида.

В день выхода расследования The New York Times представители Devumi сообщила властям Флориды, что переезжают в Колорадо. Адвокат компании сказал журналистам, что переезд давно планировался, — однако корреспондент газеты сходил в ее новый офис в Денвере и обнаружил его практически пустым.

IT-предприниматель Марк Кьюбан заявил, что Twitter должен начать требовать от пользователей подтверждать, что за аккаунтами стоят реальные люди. Газета The Chicago Sun-Times после выхода расследования сообщила, что перестанет публиковать кинорецензии критика, который купил у Devumi 25 тысяч фолловеров.

Многие фальшивые аккаунты, которыми торгует Devumi, после публикации материала The New York Times начали исчезать из твиттера. По оценке журналистов, исчезло уже более миллиона. Количество фолловеров Марты Лейн Фокс, купившей у Devumi 65 тысяч фолловеров, на следующий день после выхода расследования уменьшилось на 46 тысяч.

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Александр Горбачев

Реклама