истории

У берегов Новой Британии нашли подводную лодку, потерянную 103 года назад Это первая субмарина, затонувшая в Первой мировой войне

Meduza
Australian Department of Defense / AP / Scanpix / LETA

14 сентября 1914 года в водах у архипелага Бисмарка неподалеку от Папуа — Новой Гвинеи затонула первая австралийская подлодка AE1. Она же стала первой субмариной, затонувшей в ходе Первой мировой войны. Что случилось с подлодкой, до сих пор неизвестно: она просто исчезла на следующий день после того, как австралийские войска отбили столицу острова Новая Британия у Германии. Подлодку и тела 35 членов экипажа искали последние 50 лет, было организовано 13 экспедиций, и только последняя оказалась успешной.

Архипелаг Бисмарка в Тихом Океане находится неподалеку от Папуа — Новой Гвинеи. В 1914 году архипелаг и его крупнейший остров Новая Британия стали одним из первых мест боевых действий Первой мировой. Тогда территорию Новой Британии контролировала Германия, остров входил в состав Германской Новой Гвинеи. В начале сентября 1914 года австралийские военные высадились на Новой Британии и за несколько дней захватили остров, вошли в столицу Рабаул (город в 1994 году уничтожило извержением вулкана), который и контролировали до окончания войны.

В битве за Рабаул участвовала первая в истории австралийского флота подводная лодка AE1. Она была заложена в 1911 году, в 1913-м встала на вооружение королевского флота Австралии. Дизельная субмарина была способна опускаться на глубину более чем 60 метров и проплывать до 120 километров, не поднимаясь на поверхность. Экипаж подводной лодки составлял 35 человека, она была оснащена четырьмя торпедными отсеками.

Подводная лодка AE1, 9 сентября 1914 года
Подводная лодка AE1, 9 сентября 1914 года
Wikimedia Commons

Днем 14 сентября 1914 года, на следующий день после захвата Рабаула, подлодка AE1 перестала выходить на связь. Субмарина вышла на патрулирование вместе с кораблем «Парраматта»; тот вернулся с задания, а AE1 — нет. Экипаж не подал сигнала бедствия, не передавал сообщений об угрозе или о каких-либо неполадках.

Подлодка стала первой субмариной, затонувшей во время Первой мировой войны, в которой этот вид военной техники начал активно применяться. Есть даже версия, что погибшие моряки с австралийской подлодки — первые жертвы Первой мировой.

Субмарину, скорее всего, никто не атаковал. В то время в районе Новой Британии не было немецких судов, способных потопить подлодку. Наиболее вероятная версия потери подлодки — столкновение с подводным рифом или какой-нибудь другой морской помехой. Это могло быть и столкновение с немецкой подлодкой, причем даже невооруженной: для затопления AE1 достаточно было тарана. У народа толаи, населявшего Новую Британию, есть легенда о «дьявольской рыбе», которую заметили в день пропажи подлодки.

Предполагалось, что AE1 не сильно пострадала при потенциальном столкновении и лежит на дне океана. Тем не менее, найти ее не удавалось на протяжении нескольких десятилетий. Первая поисковая операция была организована в 1970-х. Поисками подлодки занимался даже Жак-Ив Кусто и его исследовательское судно «Калипсо». В 1976 году знаменитый исследователь планировал опуститься в специальном батискафе на морское дно и поискать AE1, но аппарат оказался неисправен, и пришлось ограничиться наблюдениями с поверхности, которые к результатам не привели.

Картографические данные © GBRMPA, Google

Место, где пропала AE1, было известно давно — это пролив между Новой Британией и островом герцога Йорка. Это один из самых опасных в регионе участков для мореплавателей из-за вулканической активности и непредсказуемого рельефа морского дна. Поиски осложнялись еще и последствиями извержения вулкана в 1994 году: предполагалось, что субмарина может быть завалена камнями. Из-за активных боевых действий времен Второй мировой дно в этом месте усеяно обломками кораблей.

Исследователи неоднократно натыкались на предметы, похожие на экране эхолота на подводную лодку — и каждый раз оказывалось, что это просто подводная скала или какой-нибудь другой затонувший корабль. В декабре 2017-го подлодку наконец удалось обнаружить на глубине 300 метров, она в относительной целости. Где именно ее нашли, власти Австралии не раскрывают, опасаясь мародеров. Будут ли они поднимать подлодку со дна, пока неизвестно.

Павел Борисов