истории

В 1988 году в Сиднее погиб американский математик. Как теперь выяснилось, его убили за то, что он был геем

Meduza
09:23, 2 декабря 2017

В 1988 году 27-летний математик Скотт Джонсон погиб в Сиднее, упав с обрыва на камни в море. В течение 30 лет власти считали его гибель самоубийством. По итогам нового расследования выяснилось, что Джонсона убили — за то, что он был геем.

Near the top of Mt. Monadnock, New Hampshire, USA - Aug 1988 (last picture taken by the family).

Опубликовано Justice for Scott Johnson 10 февраля 2013 г.
Скотт Джонсон за четыре месяца до смерти

Субботним утром 10 декабря 1988 года около обрыва на северном мысе Сиднея было обнаружено тело мужчины: его заметил 13-летний подросток, отправившийся с отцом на подводную рыбалку. Обнаженный труп лежал на камнях под 60-метровой скалой, его омывало море. Наверху полиция обнаружила одежду, аккуратно сложенную в стопку. В кармане рубашки лежали документы на имя 27-летнего Скотта Джонсона.

Математик Скотт Джонсон приехал в Австралию из США писать диссертацию, он занимался исследованием в области теории категорий. Научный руководитель американца Росс Стрит отзывался о нем как о перспективном ученом. В Австралии Джонсон жил со своим бойфрендом — австралийцем, с которым познакомился в Кембридже. Он планировал остаться в Австралии и обратился за постоянным видом на жительство.

Утром 8 декабря Джонсон позвонил своему наставнику Россу Стриту и рассказал, что придумал новое решение математической задачи, над которой работал. Они договорились встретиться на следующей неделе.

Полиция сочла гибель Скотта Джонсона самоубийством. Коронер, изучавший обстоятельства смерти математика, согласился с полицейскими. Дело быстро закрыли, хотя тщательного расследования проведено не было. Полицейские даже не сфотографировали найденные вещи Джонсона наверху скалы и не придали значения тому, что там не было его кошелька. Они не придали значения, где именно погиб американец. На этом безлюдном мысе, расположенном в отдалении от респектабельного района Мэнли, собирались геи, которые искали сексуальных партнеров.

Спустя годы власти признали, что в районе мыса орудовали банды гомофобов. Из ненависти и ради развлечения они устраивали нападения на геев и грабили их. Полицейские в то время были настроены против гомосексуалов, и те боялись обращаться к ним после нападений.

Северный мыс Сиднея, где разбился Скотт Джонсон
David Wall / Alamy / Vida Press

В 2005 году началось расследование, по итогам которого выяснилось, что в тот же период, когда погиб Джонсон, еще как минимум трех человек столкнули с обрывов. Когда брат погибшего американца Стивен Джонсон узнал об этом расследовании, он окончательно убедился, что его брат не покончил жизнь самоубийством, а был убит. В 2012 году под давлением Стивена Джонсона коронер провел новое расследование обстоятельств смерти. Он вынес менее определенный вердикт: гибель могла быть как убийством, так и самоубийством. Коронер рекомендовал расследовать обстоятельства гибели Скотта Джонса заново.

В 2016 году коронер штата Новый Южный Уэльс Майкл Барнс начал третье расследование и 30 ноября 2017-го рассказал о результатах. В заключении говорится, что, скорее всего, Скотт Джонсон был убит. По мнению Барнса, либо нападавшие столкнули его с обрыва, либо Джонсон спрыгнул сам, поскольку ему было некуда бежать. Барнс считает, что нападавший вероятно был не один: Джонсон был атлетичным мужчиной, и с одним человеком он бы справился.

В заключении коронера приводятся показания членов группировок, которые преследовали геев в Сиднее. Один из свидетелей рассказал, что местная банда скинхедов хвасталась убийством «американского пидора». Эти показания подтвердить не удалось, поскольку человек, на которого указал свидетель, мертв.

Версию о суициде Майкл Барнс считает менее вероятной — по нескольким причинам. Люди редко совершают самоубийство в голом виде, математик не страдал психическими расстройствами и буквально в день смерти строил планы насчет своей диссертации. Случайно он упасть не мог — вещи были сложены в 10 метрах от обрыва, а путь к нему был таким каменистым, что идти босиком было сложно. Барнс в своем заключении пишет, что Джонсон был раздет, поскольку собирался заняться с кем-то сексом.

Полиция штата Новый Южный Уэльс, куда входит Сидней, с 2013 года пересматривает дела о смерти 88 человек в 1976-2000 годах. Около десяти из них погибли, упав с обрыва.

Владимир Цыбульский