Перейти к материалам
Ребенок, страдающий полиомиелитом, в «железном легком» в больнице. Берлин, 1949 год
истории

Мои железные легкие Развитые страны победили полиомиелит, но жертвы болезни до сих пор не могут жить без специальной барокамеры: Gizmodo

Источник: Gizmodo
Ребенок, страдающий полиомиелитом, в «железном легком» в больнице. Берлин, 1949 год
Ребенок, страдающий полиомиелитом, в «железном легком» в больнице. Берлин, 1949 год
ullstein bild / Getty Images

Полиомиелит — крайне опасное заболевание, которое приводит к поражению центральной нервной системы и параличам мышц. Вакцина против полиомиелита была изобретена в 1950-х, и с ее помощью (а также других лекарств, появившихся в 1960-х) постепенно удалось победить болезнь почти полностью. Если в 1980-х ежегодно заболевали до 350 тысяч человек, то в 2016-м было зарегистрировано только 37 случаев. При этом те, кто заразился полиомиелитом в детстве, страдают до сих пор — вылечить их невозможно.

Марте Лиллард 69 лет, она живет в Оклахома-сити и каждый день спит в «железном легком» — гипобарической барокамере, внутри которой создается давление ниже атмосферного. Она переболела полиомиелитом в 1953 году; как и у многих переживших заболевание, у Лиллард практически не работают мышцы дыхательной системы, и она с трудом дышит. Издание Gizmodo поговорило с Лиллард и еще двумя пережившими полиомиелит обладателями «железных легких»: возможно, кроме них, никто в мире больше не пользуется такими аппаратами.

Днем Марте Лиллард помогает дышать аппарат для вентиляции легких с положительным давлением: своего рода маска, которая сама доставляет в легкие воздух и за счет разницы в давлении обеспечивает выдох. У таких аппаратов есть недостатки, они подходят не всем и могут приводить к развитию других болезней. Поэтому примерно половину суток Лиллард проводит в «железном легком». Это герметичная камера, куда тело женщины помещается целиком. Герметичный же воротник фиксируется на шее; над камерой — зеркало, чтобы Лиллард могла видеть, что происходит вокруг нее.

Внутри «железного легкого» попеременно то понижается давление, то повышается. Это позволяет легким наполняться воздухом и выдыхать, не задействуя мышцы дыхательной системы. Камеры стали массово изготовлять в 1950-х после эпидемии полиомиелита в США; больных, которым требовалось «железное легкое», зачастую вместе размещали в огромных палатах, потом были придуманы многоместные камеры. Многим заболевшим полиомиелитом «железное легкое» спасло жизнь: иногда паралич проходил, и дыхательные мышцы восстанавливались. Например, актриса Миа Фэрроу в детстве провела в «железном легком» около девяти месяцев и смогла вернуться к нормальной жизни — а затем стала бороться за профилактику полиомиелита и вакцинацию.

«Железное легкое» Марты Лиллард неоднократно доделывалось и модифицировалось, оно собрано из двух устройств: одно досталось женщине еще в детстве, второе она купила позднее с рук за 8 тысяч долларов. Ее дедушка смастерил для камеры устройство, которое позволяет закрыться без посторонней помощи, а местный инженер приладил моторчик, чтобы герметично затягивать воротник. Мотор, который понижает давление в камере, пришлось менять раз десять, но чаще всего требуют замены воротники — через несколько месяцев использования они перестают удерживать воздух и нужно покупать новый. В прошлые десятилетия воротники стоили несколько долларов, сейчас она покупает их более чем за 100 долларов за штуку. Если они закончатся, Марта умрет.

Could There Be Another Polio Epidemic in the U.S.?
Gizmodo

Умрет она и если внезапно ночью отключится электричество, а генератор не сработает. Один раз сломался замок на воротнике — в тот раз Лиллард спасла уборщица. Недавно в ее районе из-за снегопада отключили электричество на несколько дней, а генератор сломался. Спасатели развели руками и сказали, что ничем помочь не могут. Лиллард вспомнила судьбу Дайен Оделл, которая десятилетиями жила с помощью «железного легкого» и умерла в 2008 году, когда ее дом обесточило из-за непогоды. К счастью, один из спасателей вернулся к ней после работы и помог починить генератор.

Лиллард разрешила корреспонденту Gizmodo Дженнингсу Брауну самому полежать в камере. Он описывает свои ощущения так: «Я медленно привыкал к механическому ритму и начал чувствовать расслабление. Я попытался закрыть рот, но воздух все равно проходил через сомкнутые губы. Я чувствовал себя как пылесос».

Марта Лиллард — одна из трех людей в США, кто все еще живет с «железным легким». Возможно, есть и другие, но никаких сведений о них нет. В 2015 году многие издания писали, что таких людей вообще не осталось, но в действительности это не так. 70-летний Пол Александр из Далласа проводит в «легком» практически все время и даже научился пользоваться компьютером: он нажимает кнопки и водит по тачпаду специальным стилусом с ручкой, которую держит во рту.

Александр переболел полиомиелитом в 1952 году, когда ему было 6 лет. Он остался парализован и вынужден был проводить несколько часов в день в «железном легком», но это не помешало ему окончить Университет Техаса, стать адвокатом и долгое время участвовать в судебных заседаниях. Последние несколько лет он не может полноценно работать: если раньше ему удавалось на несколько часов покидать камеру, то сейчас уже нет.

Мона Рэндольф переболела полиомиелитом в 1956 году, когда ей было 20. Она пользовалась «железным легким» около года, а затем забыла о нем на 20 с лишним лет, пока не стала страдать от бронхиальных инфекций. Врачи посоветовали ей вернуться к «железному легкому».

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Павел Борисов

Реклама