Перейти к материалам
истории

Ученые нашли гусеницу, которая перерабатывает полиэтилен. Как она это делает, никто не знает

Источник: The Atlantic
Фото: César Hernández / CSIC

Переработка полиэтилена — это большая проблема для человечества: его производится очень много, он очень плохо разлагается, и это вредит окружающей среде. The Atlantic рассказывает о недавнем открытии: гусеница восковой моли может переваривать полиэтилен. Правда, пока непонятно, как именно она это делает, и удастся ли использовать это знание.

В научном журнале Current Biology вышла статья о том, что гусеницы восковой моли, по всей видимости, могут переваривать полиэтилен. И не просто пережевывать и выводить из организма естественным путем, а перерабатывать в другие вещества. Ученым и до этого были известны подобные организмы, но все они перерабатывают полиэтилен очень медленно. А сотня гусениц восковой моли может справиться с 92 миллиграммами полиэтилена за 12 часов.

Впервые такую их способность обнаружила Федерика Бертоккини, которая работает в испанском Институте биомедицины и биотехнологии Кантабрии (Испания). Она изучает раннее развитие эмбрионов животных, а в свободное время разводит пчел. Однажды она убирала в улье и положила гусениц, которые едят воск и доставляют много проблем пчеловодам, в полиэтиленовый пакет. Через некоторое время Бертоккини заметила, что в пакете появились дырки. Исследовательница заинтересовалась этим явлением и поставила небольшой эксперимент: растерла гусениц и намазала эту «пасту» на полиэтилен. Часть материала исчезла, и это значило, что гусеница не просто ест полиэтилен, а уничтожает его с помощью каких-то особых веществ. Поэтому Федерика Бертоккини обратилась к коллегам в Кембриджский университет (Великобритания) — Паоло Бомбелли и Кристоферу Хау. Результатом и стала публикация в журнале Current Biology.

Фото: César Hernández / CSIC

В 2014 году в мире произвели около 124,4 миллиона тонн полиэтилена. Он очень плохо разлагается, поэтому ученые стараются придумать, как изменить ситуацию. Возможно, изучение гусениц восковой моли что-то изменит. Однако те специалисты, которые не принимали участия в этом исследовании, считают, что говорить об оптимистичных прогнозах преждевременно. Кроме того, до сих пор не установлено, как именно гусеницы восковой моли перерабатывают полиэтилен. Возможно, дело в специальном ферменте или бактерии. Если это так, теоретически эти вещества или микроорганизмы можно будет использовать для переработки полиэтилена в промышленных масштабах. Ученые собираются заняться этим вопросом в ближайшее время.

«Вероятно, мы сможем найти нужную молекулу и производить ее в промышленных масштабах вместо того, чтобы пихать в полиэтиленовые пакеты миллионы гусениц». (англ.яз.)

The Atlantic

Мы не сдаемся Потому что вы с нами

Реклама