Перейти к материалам
истории

Калифорнийских морских свиней осталось всего 30. И их не могут найти Ученые решили научить дельфинов искать редкий вид млекопитающих: The Verge

Источник: The Verge
Надежный источник
Фото: Roberto Nistri / Alamy / Vida Press

Вакита, она же Кочито, она же Калифорнийская морская свинья оказалась под угрозой вымирания. Как говорится в февральском отчете Комитета по спасению вакит, в мире осталось всего около 30 особей. Как их спасать, никто не знает, но у ученых есть идея — привлечь дельфинов.

Вакиты — небольшие морские млекопитающие. Они обитают только на небольшом участке Калифорнийского залива. Популяция постоянно снижается: в 1997 году в заливе жили 567 особей, в 2015-м их число оценивали в 60 особей, в 2016-м — всего в тридцать. Если ничего не делать, в ближайшие год-два умрут все вакиты.

На вакит никогда не охотились, но вымирают они из-за людей. Браконьеры ловят в заливе рыбу под названием тотоаба, плавательный пузырь которой ценится в Китае как медицинское средство. В сети попадают и калифорнийские морские свиньи. Браконьеры разом уничтожают оба вида.

Вакиты обитают в довольно мутных водах, и ученым трудно их заметить (о размере популяции судят только по данным с датчиков на дне). Ученые много думали, как отыскать вымирающих животных, и в конце концов решили использовать для этого родственников вакит.

Флот США предоставит ученым боевых афалин, которые натренированы на поиск морских мин. Дельфинам хотят изменить специализацию и научить их искать вакит. В Сан-Франциско уже провели первые испытания, и дельфины сумели отыскать морских свиней (правда, не вакит, а других).

В идеале ученые хотят поймать несколько вакит, чтобы те размножились в неволе. Но и это вызывает споры среди исследователей: как заявил глава мексиканского филиала Фонда дикой природы Бен Гольдфарб, есть риск, что при поимке вакиты могут погибнуть.

Учитывая резкое снижение популяции, трудно придумать другие способы спасения вакит. (англ. яз.)

The Verge