истории

Тяжелый путь лягушонка Пепе Как герой безобидного комикса превратился в символ ненависти

Meduza
10:27, 1 октября 2016

28 сентября американская неправительственная организация «Антидиффамационная лига», занимающаяся борьбой с антисемитизмом, внесла лягушонка Пепе в список символов ненависти, приравняв его к свастике, флагу Конфедерации и кресту «Ку-Клукс-Клана». «Медуза» рассказывает, почему безобидный мем считают пропагандой националистов, и причем тут кандидат в президенты США от республиканцев Дональд Трамп. 

Откуда взялся лягушонок Пепе 

Оригинальный лягушонок Пепе — герой дебютного комикса Мэтта Фьюри «Boyʼs Club». История, повествующая о четырех монстрах-тинейджерах, вышла в США более десяти лет назад — в 2005 году.

В начале 2008-го на имиджборде 4chan появился стрип (отрывок) из «Boyʼs Club», в котором Пепе заходит в туалет, чтобы пописать, и стягивает шорты до щиколоток. Тут в туалет заходит его друг и удивляется: мол, зачем спускать шорты так низко, если хочешь всего лишь пописать, на что Пепе отвечает: «Feels good man». Именно эта фраза и довольное выражение лица лягушонка и стали мемом.

В последующие годы Пепе перерисовали из довольного в несчастного — а его фирменный слоган превратился в «Feels bad man» («Так себе ощущение, чувак»). С этого момента началось победное шествие Пепе по интернету; его слава вышла далеко за пределы имиджбордов. Мему посвящали отдельные блоги (например), завели аккаунт в инстаграме и страничку на фейсбуке. В 2015 году Пепе стал самым популярным мемом в Тамблере. 

Автора Пепе — Мэтта Фьюри — судьба Пепе поначалу волновала мало: в 2011 году художник дал интервью, в котором подчеркнул, что ему совершенно все равно, как используют и преображают его персонажа.

Как Пепе стал любимым мемом американских националистов

Как и любой популярный мем, лягушонок стал использоваться для самых разных целей. Школьники превращали его в Бората и Бэтмена, Кэти Перри постила плачущего Пепе в своем твиттере, тверкающая лягушка в инстаграме Ники Минаж собрала более 280 тысячи лайков.

Одновременно в сети появились Пепе в нацисткой форме, Пепе-антисемит, Пепе-правый скинхед, Пепе со свастикой на лбу. Выяснилось, что это не просто следствие популярности, а целая «акция по изъятию Пепе из массовой культуры». Как пояснил The Daily Beast «анонимный белый 19-летний националист», когда обыватели начинают использовать мем, мем умирает — точно таким же образом, как умирает пристрастие к вашей любимой группе, когда та продалась и спела в рекламе Chevrolet. Иными словами, когда массовая культура получает шутку, шутка разрушается.

Кампания добилась успеха: во-первых, за мемом действительно закрепилась устойчивая ассоциация с антисемитской пропагандой, во-вторых, мем начали активно использовать правые движения, которые раньше о Пепе ничего не знали. 

Пепе в предвыборной кампании Дональда Трампа

В официальной культуре, впрочем, Пепе еще оставался просто забавным лягушонком. Именно этими ассоциациями, видимо, руководствовались пиарщики Дональда Трампа, разместив в официальном твиттере кандидата в президенты мем с лягушонком. Политтехнологи считают, что Трамп таким образом просто хотел привлечь молодую аудиторию, но просчитался: противники Трампа сочли, что использование образа Пепе — доказательство контактов республиканца с националистами и антисемитами. 

Первой на взаимосвязь между расистами и мемами обратила внимание республиканка и политконсультант Шери Якобус. «Зеленая лягушка — символ, который используют белые расисты в своей пропаганде. Вам туда не надо», — написала республиканка в своем твиттере в январе 2016 года. После этого тролли забросали Якобус изображениями Пепе и мемов с Трампом, некоторые из которых были жестокими и носили сексуальный характер. Как пояснил тот же анонимный националист, многие пользователи поддерживали Трампа просто так, но большинство делали это совершенно искренне. 

В сентябре 2016-го кандидат в президенты США от демократов Хиллари Клинтон заявила, что сторонники Трампа — это «жалкое сборище» (basket of deplorables). На это отреагировал сын Дональда Трампа — он выложил в инстаграм фотожабу постера «Неудержимых» («The Expendables»). Вместе с Трампом-старшим и другими консерваторами на ней изображался и лягушонок Пепе.

В ответ в официальном блоге демократов появилась статья «Дональд Трамп, лягушонок Пепе и белые расисты: объяснение». В статье сторонники Клинтон пытаются убедить читателей, что «мультяшный лягушонок намного более зловещий, чем вы можете себе представить». 

Мем как символ ненависти

28 сентября «Антидиффамационная лига» включила изображение лягушонка Пепе в список так называемых символов ненависти. Организация подтверждает, что изначально мем не носил антисемитского характера, но на фоне активности правых движений и предвыборной кампании Дональда Трампа приобрел явный антисемитский смысл.

«У этих антисемитов нет никакого стыда, — заявил глава „Антидиффамационной лиги“ Джонатан Гринблатт. — Они издеваются над образом персонажа, который когда-то был привлекательным, чтобы оскорблять и распространять ненависть в социальных медиа».

На этом заявлении лопнуло терпение у создателя лягушонка Мэтта Фьюри. Он сказал, что лига бросилась защищать лягушонка от антисемитов «из-за позиции Хиллари Клинтон», забыв, что мемом пользуются не только националисты, но и дети, которые не вкладывают в Пепе никакого зловещего смысла. Фьюри надеется, что когда выборы пройдут, пользователи интернета вернут себе лягушонка, избавив его образ от политики.