Перейти к материалам
истории

В Японии начали вымирать животные, которые не менялись 450 миллионов лет. И никто не знает, почему

Источник: Quartz
Фото: robin chittenden / Alamy / Vida Press

Мечехвосты — членистоногие, получившие свое название из-за шипа сзади — почти не изменились за 450 миллионов лет. Этот отряд пережил пять массовых вымираний, в том числе и массовое пермское вымирание 250 миллионов лет назад, когда погибли 96 процентов всех морских видов. Неожиданно в этом году в Японии умерло гораздо больше мечехвостов, чем обычно. Как пишет Quarz, почему это произошло, ученые не знают, но не исключено, что во всем виноват человек. 

Поскольку мечехвосты за последние сотни миллионов лет почти не изменились (во всяком случае внешне), их называют живыми ископаемыми. Действительно, живые мечехвосты по виду не отличаются от тех, что находят в отложениях. 

Фото: Raimond Spekking / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Каждый год мечехвосты выползают на берег у японского города Китакюсю, чтобы отложить яйца. Обычно из примерно двух тысяч вылезших на берег пар особей погибают 50-60 членистоногих. В 2016 году погибло значительно больше — около 500 мечехвостов. 

«Может быть, это из-за повышения уровня моря в связи с глобальным потеплением, нехватки мест для кладки яиц и недостаточного питания, — говорит исследователь из Университета Кюсю Киоке Хироко. — Нам нужно быть внимательными, чтобы установить причину». 

Исследователи отмечают, что мечехвосты довольно поздно достигают полового созревания, поэтому гибель сразу 500 особей — это серьезный удар по ним. Мечехвосты живут около 20 лет, а откладывать яйца они начинают примерно на 9-12-й год жизни. 

В Индии, где обитают два из оставшихся видов мечехвостов, также снижается число особей в популяции. На недавнем собрании Международного союза охраны природы (где в том числе было объявлено, что больших панд становится больше, и они больше не считаются «вымирающим» видом) заявили, что из-за разрушения привычной среды обитания мечехвостов они могут оказаться на грани уничтожения. 

Не способствуют росту популяции мечехвостов и люди. Кровь этих членистоногих используется для лабораторных исследований. По оценкам исследователей, особи, у которых забирают кровь, умирают раньше времени. 

«[Хотя мечехвостам и удалось прожить 450 миллионов лет], к развитию человечества они не смогли адаптироваться. За последние два десятка лет их популяция значительно сократилась» (англ.яз.)

Quartz
Реклама